Um grupo de cientistas descobriu as bases genéticas e imunológicas de alguns casos graves de SARS-CoV-2. No início da pandemia, o pesquisador Jean-Laurent Casanova do Howard Hughes Medical Institute contatou colegas em outros países e iniciou um estudo para identificar erros genéticos que geram formas graves do coronavírus.

Idade, sendo homem e ter patologias prévias, têm sido os principais fatores ligados a um pior prognóstico. Além disso, mais de 15% dos pacientes com COVID-19 têm alterações genéticas e imunológicas inatas que podem agravar a doença.

Projeto COVID Human Genetic Effort

Desde março, mais de 100 cientistas têm pesquisadores conectados semanalmente para colaborar no projeto . Participaram da pesquisa a Mútua de Terrassa, o Hospital GermansTrias i Pujol, o Hospital Vall d'Hebron, o Hospital Universitário Doctor Negrín de Gran Canaria e o Instituto de Pesquisa Biomédica Bellvitge.

A pesquisa foi liderada pela Universidade Rockefeller em Nova York e o Hospital Necker em Paris. Após 6 meses de estudos ininterruptos, os primeiros resultados foram publicados na revista Science.

Cientistas descobriram acidentalmente, procurando por erros genéticos em interferons do tipo I, que pessoas com COVID-19 grave têm anticorpos que atacam o próprio sistema imunológico e impedem uma resposta adequada contra os avanços do vírus.

Estudo paralelo de respostas autoimunes

Pesquisadores Javier Martínez-Picado e Carlos Rodríguez-Gallego, de La Mútua de Terrassa e do Hospital Universitário de Gran Canaria O Dr. Negrín, respectivamente, descobriu em alguns pacientes com pneumonia grave devido ao COVID-19, que eles tinham anticorpos que comprometiam seu sistema imunológico. Eles coletaram 3.000 amostras de pacientes em todo o mundo, para analisar se os anticorpos afetaram a gravidade dos casos.

Os resultados indicaram que mais de 10% das pessoas com infecção grave de COVID-19 eles tinham esses anticorpos, que não atacam o vírus, mas atacam o próprio sistema imunológico impedindo a atuação das defesas. Do total de casos, 90% dos pacientes eram homens e mais da metade tinha mais de 65 anos de idade.

Os pesquisadores observaram que os anticorpos já estavam presentes nos pacientes antes da infecção, e não estão uma consequência do vírus. Esta descoberta torna possível controlar de forma mais eficiente alguns pacientes e evitar sua transferência para a unidade de terapia intensiva .

A solução, exame de sangue

A solução proposta pelo estudo é a realização de exames de sangue para detectar a presença desses anticorpos. Nos casos de detecção positiva, é realizada a plasmaférese processo pelo qual as células plasmáticas que produzem esses anticorpos são eliminadas.

As descobertas do Projeto de Esforço Genético Humano COVID são muito importantes, pois ajudam a explicar por que alguns pacientes infectados desenvolvem uma patologia mais grave. Ele também oferece uma explicação científica para a questão de por que o coronavírus é mais sério nos homens do que nas mulheres, e mais mortal.

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