MADRID, 22 de maio (EUROPA PRESS) –

Até 220 milhões de pessoas em todo o mundo, com aproximadamente 94% delas na Ásia, podem correr o risco de beber água de poço que contém níveis perigosos de arsênico, insípido, inodoro e inodoro. Natural.

O escopo global desse persistente problema de saúde pública é revelado em um novo estudo, no qual os pesquisadores apresentam o mapa de previsão global mais preciso e detalhado das concentrações de arsênico nas águas subterrâneas até o momento.

Este mapa, publicado na revista 'Science', revela áreas previamente não identificadas de possível contaminação por arsênico, incluindo partes da Ásia Central e amplas áreas do Ártico e subártico. Pequenas quantidades de arsênico existem em praticamente todas as rochas e sedimentos, mas raramente em concentrações altas o suficiente para causar efeitos adversos à saúde.

Mas o arsênico é tóxico e em altos níveis causa uma ampla gama de doenças, incluindo distúrbios neurológico e câncer. Como o arsênico dissolvido pode se acumular nos aqüíferos, o consumo de água subterrânea contaminada é uma das principais fontes de exposição.

Assim, a concentração de referência da Organização Mundial da Saúde (OMS) para arsênico na água potável é 10 microgramas por litro. Embora os sérios riscos à saúde pública da contaminação por arsênico sejam bem reconhecidos, geralmente o arsênico não é incluído no conjunto padrão de parâmetros comprovados de qualidade da água.

E devido a registros incompletos e não confiáveis ​​e Testes irregulares, avaliações de risco geralmente estão cheias de incertezas. Assim, os pesquisadores Joel Podgorski e Michael Berg, do Instituto Federal Suíço de Ciência e Tecnologia Aquática em Dübendorf, compilaram dados de 80 estudos de arsênico em águas subterrâneas em todo o mundo e usaram o aprendizado de máquina para modelar o risco global de arsênico.

O mapa resultante revelou os riscos de contaminação global das águas subterrâneas, mesmo em regiões com poucas ou nenhuma medição relatada. De acordo com os resultados, as regiões de maior risco incluem áreas da Ásia e América do Sul.

"As disparidades na cobertura de requisitos regulatórios nos Estados Unidos deixaram mais de um milhão de americanos rurais sem saber, expostos ao arsênico com uma alta proporção de grupos socioeconômicos e comportamentais vulneráveis ​​", escreve Yan Zheng, em uma Perspectiva Relacionada.

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