É inevitável não associar o amaranto mexicano a «alegria», um doce típico mexicano. No entanto, este cereal representa muito mais, sendo rico em nutrientes e com benefícios sustentáveis, razão pela qual tem sido reconhecido como um alimento do futuro. Portanto, por ocasião do Dia Nacional do Amaranto que é comemorado todos os 15 de outubro, compartilhamos algumas informações que você pode não ter conhecido sobre este alimento extraordinário. Você também pode aprender sobre 9 benefícios do amaranto que ele oferece ao consumi-lo.

Orgulhosamente mexicano

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O amaranto não está intrinsecamente ligado à comida mexicana, mas também à tradição e cosmovisão das culturas pré-hispânicas. De acordo com o Ministério da Agricultura e Desenvolvimento Rural (SADER), a safra de amaranto era uma das mais antigas da Mesoamérica. Como foi domesticado por mais de quatro mil anos, através de sistemas agrícolas tradicionais como campos de milho e chinampas.

Além de ser básico na dieta mesoamericana o amaranto também era usado em rituais religiosos. . Já os astecas usavam para fazer pão com mel maguey, que tinha o formato de suas divindades, como Quetzalcóatl e Tláloc, por exemplo. Hoje, as principais entidades produtoras de amaranto são Puebla, Tlaxcala, Estado do México, Cidade do México, Oaxaca e Morelos.

Alto valor nutricional

O amaranto mexicano proporciona inúmeros benefícios à nutrição das pessoas, tanto para suas sementes quanto para suas folhas. Relatórios da Comissão Nacional para o Conhecimento e Uso da Biodiversidade (CONABIO) indicam que a semente de amaranto tem entre 13 e 19 por cento de proteína de boa qualidade e alta biodisponibilidade, enquanto as folhas têm alto teor de cálcio, magnésio e vitamina C.

O anto é um alimento muito nutritivo devido ao seu alto teor de magnésio, proteínas e fibras, portanto, é importante reavaliar seu consumo para variar nossa dieta. Embora geralmente o apreciemos na forma de um doce, podemos aproveitar as vantagens tanto da semente quanto das folhas em preparações múltiplas. Já que seu sabor é ideal para incluir em sopas, ensopados e risotos ”, apontou Georgina Gómez, líder em nutrição da Unilever México e Caribe.

Agricultura sustentável

Reconhecida por sua nutrição e valor sustentável, o amaranto foi incluído na lista de 50 Foods of the Future elaborada pela marca Knorr e o World Wide Fund for Nature (WWF, por sua sigla em inglês), em colaboração com o Dr. Adam Drewnowski, diretor do Centro de Saúde Pública e Nutrição da Universidade de Washington

Destaca-se principalmente pelo baixo impacto ambiental, pois o amaranto pode ser cultivado em qualquer lugar sem a necessidade de muita água. Além disso, consegue crescer mesmo em condições climáticas adversas, como secas.

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