A artrite e a osteoartrite são doenças crônicas que afetam quase um quarto da população. Para diminuir os sintomas, a medicina convencional recorre a analgésicos (no caso da osteoartrite) e, no caso da artrite, também aos corticosteróides. Ambos os tipos de medicamentos estão associados à ocorrência de efeitos colaterais graves. O tratamento com plantas medicinais é muito mais seguro e pode reduzir ou evitar totalmente o consumo de drogas sintéticas, de acordo com um estudo publicado na revista Medicines .

osteoartrose é uma doença degenerativa das articulações, que sofre danos na cartilagem e nos ossos. Os fatores que o favorecem são a idade, movimentos repetitivos, obesidade e algumas doenças metabólicas. A artrite reumatóide também envolve o sistema imunológico, que produz anticorpos contra cartilagem e osso.

Os pesquisadores revisaram a literatura científica e identificaram plantas com propriedades antiinflamatórias e antioxidantes que eles podem ser mais úteis no tratamento dessas doenças que afetam especialmente as articulações. Os sintomas mais frequentes são dor intensa e persistente, mobilidade reduzida e deformação das articulações.

As plantas medicinais mais eficazes contra a dor nas articulações

1. Boswellia serrata

Boswellia tem sido usada há séculos na medicina tradicional indiana (Ayurveda). Esta erva exibe mediadores inflamatórios inibidores tais como metaloproteinase de matriz (MMP) -9, MMP-13, ciclooxigenase (COX) -2, óxido nítrico (NO), proteína C reativa e ácido hialurônico. Também tem efeitos analgésicos e antiartríticos. Melhora a lacuna da articulação do joelho e reduz os osteófitos.

Pacientes com osteoartrite que receberam extrato oral de Boswellia serrata por 8 semanas demonstraram uma melhora significativa nos sintomas. Outro ensaio clínico descobriu que a suplementação oral de extrato de Boswellia por mais de 4 meses reduziu a dor e a rigidez sem causar eventos adversos graves.

Aplicação tópica de óleo de Boswellia carterii B. (óleo de olíbano) está associado a uma melhora significativa na dor e nos sintomas de osteoartrite.

2. Curcuma longa

Raiz de cúrcuma contém curcumina, um polifenol bem conhecido por seus efeitos antiinflamatórios e antioxidantes, que inibe fortemente a produção de mediadores inflamatórios, como a interleucina (IL) -1, o fator de necrose tumoral alfa (TNF-α), IL-8, óxido nítrico e uma variedade de metaloproteinases. A cúrcuma também demonstrou inibição de COX-2 e uma redução da síntese de prostaglandinas.

Um estudo mostrou que a curcumina tem eficácia comparável, mas melhor segurança e menos efeitos adversos do que diclofenaco. Os efeitos de curto prazo da curcumina altamente biodisponível (Theracurmin) na osteoartrite do joelho foram investigados em um estudo prospectivo, randomizado, duplo-cego e controlado por placebo. Após 8 semanas, foi encontrada uma redução significativa de nos sintomas.

Outra pesquisa descobriu que os curcuminóides, incluindo a curcumina, desmetoxicurcumina e bisdemetoxicurcumina, combinados com diclofenaco, mostraram um efeito maior na dor e capacidade funcional na osteoartrite do joelho

3. Eucommia ulmoides

Encomia ulmoides, a árvore da guta-percha, é uma planta medicinal chinesa que demonstrou seu potencial para o tratamento de osteoartrite e artrite reumatóide. Em estudos com ratos, demonstrou reduzir a produção de mediadores inflamatórios e proteger os tecidos das articulações. Esta planta contém um componente bioativo chamado aucubina que reduz a produção de radicais livres.

4. Matricaria chamomilla

A popular camomila ( Matriarca chamomilla ) tem sido tradicionalmente usada para tratar dores nas articulações. Contém vários compostos fenólicos, como apigenina, quercetina, patuletina, luteolina e glicosídeos com a capacidade de reduzir citocinas e PGE2, que desempenham um papel na patogênese da artrite.

Em um estudo comparando seu efeito com paracetamol e com placebo, camomila reduziu significativamente a necessidade do medicamento e não produziu efeitos adversos.

Outro estudo descobriu que o consumo diário de 6 g de infusão a camomila foi associada a uma redução nas articulações doloridas e na taxa de sedimentação de eritrócitos (um marcador de inflamação) em comparação com o placebo para pacientes com artrite reumatóide.

5. Paeonia lactiflora

A raiz seca de Paeonia lactiflora Pallas tem uma história de uso tradicional na medicina chinesa no tratamento de artrite reumatóide e outras doenças inflamatórias e autoimunes. Contém glicosídeos que inibem a produção de prostaglandinas PGE2 e outros mediadores pró-inflamatórios. Foi demonstrado que reduz a permeabilidade microvascular e a infiltração de células inflamatórias. Também pode reduzir a toxicidade hepática de drogas como metotrexato e leflunomida.

6. Tripterygium wilfordii Hook F.

O Tripterygium wilfordii Hook F (TwHF) é uma planta de medicina tradicional chinesa que mostrou efeitos imunossupressores e tem sido historicamente usada no tratamento de artrite reumatoide.

Numerosos estudos pré-clínicos demonstraram que os extratos de raiz de TwHF inibem a expressão de citocinas e mediadores pró-inflamatórios, moléculas de adesão e metaloproteinases de matriz por macrófagos, linfócitos, fibroblastos sinoviais e condrócitos.

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Também pode induzir apoptose em linfócitos e fibroblastos sinoviais e inibir sua proliferação. Os efeitos imunossupressores, protetores da cartilagem e antiinflamatórios dos extratos de TwHF estão bem demonstrados, tornando-os uma boa alternativa para pacientes com artrite reumatoide que não responde à terapia convencional.

A O estudo descobriu que os pacientes tratados com TwHF sozinho ou em combinação com metotrexato mostraram bons resultados que foram mantidos por até 18 meses após a conclusão do estudo.

7. Withania somnifera

O Withania somnífera ou ashwagandha é um medicamento ayurvédico conhecido por seus efeitos antiinflamatórios, analgésicos e adaptogênicos. Foi descoberto que o extrato de Withania somnifera inibe a produção de mediadores inflamatórios.

O extrato é capaz de reduzir o inchaço, vermelhidão, deformidade e anquilose nas articulações afetadas pela artrite em animais de laboratório. Um estudo indica que protege a cartilagem danificada pela osteoartrite e que 125-250 mg por dia reduz a dor da osteoartrite do joelho. A dose mais alta mostrou eficácia em 4 semanas e menos necessidade de medicação de resgate com paracetamol.

8. Zingiber officinale

Zingiber offcinale, comumente conhecido como gengibre, produz alívio dos sintomas inflamatórios. As atividades antiinflamatórias do gengibre têm sido extensivamente investigadas em pacientes, bem como em modelos in vitro e in vivo. O tratamento com gengibre reduz a produção de prostaglandinas e regula a ativação das células imunes normais.

Vários ensaios clínicos foram conduzidos para avaliar os efeitos do gengibre no alívio da dor da osteoartrite. 250 mg de extrato de gengibre reduz a dor matinal e a rigidez dos pacientes. Outro estudo indica que dois comprimidos de 500 mg de gengibre por dia melhoraram os escores de dor e aumentaram significativamente a satisfação do paciente.

Outro estudo revelou que o extrato de gengibre foi associado à redução de de dor no joelho, embora efeitos colaterais gastrointestinais leves tenham ocorrido em alguns casos.

Referência científica:

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