Publicado em 04/03/2019 8:06:36 CET

MADRI, 4 de março (EUROPA PRESS) –

A aterosclerose é um problema difícil: as artérias tornam-se mais espessas e rígidas , que pode causar doença cardíaca e derrame, mas não se sabe exatamente como o colesterol causa esse espessamento. O colesterol é uma pequena molécula de gordura que circula na corrente sanguínea com a ajuda de lipoproteínas.

Altos níveis de lipoproteínas de baixa densidade (LDL) no sangue são um importante fator de risco para a aterosclerose. E uma variante do LDL, chamada LDL oxidada, também pode contribuir para as placas arteriais. A pesquisadora Manuela Ayer, que trabalhou com Irena Levitan na Universidade de Illinois (Estados Unidos), identificou como esses dois LDLs causam espessamento no nível celular.

O colesterol não é de todo ruim, é uma gordura essencial que as células precisam para produzir membranas e hormônios esteróides . Quando é transportado através de nossos corpos, precisa de um portador de lipoproteína. A LDL transporta o colesterol do fígado para as células e a lipoproteína de alta densidade (HDL) retorna o colesterol para o fígado.

Por muito tempo acreditou-se que o LDL é a causa da aterosclerose, mas a evidência recente sugere que o LDL oxidado também é um jogador-chave. Ayee e Levitan, que apresentarão suas pesquisas na 63ª Reunião Anual da Biophysical Society em Baltimore, Maryland, Estados Unidos, queriam saber se o principal problema é um ou ambos os LDLs

. Ayee e Levitan alimentaram ratos com uma dieta normal balanceada ou uma "dieta rica em gordura" desenvolvida para refletir os níveis de gordura, proteína e carboidratos encontrados em um cardápio de fast-food. Eles observaram que roedores consumindo a última dieta rapidamente desenvolveram artérias mais rígidas, que ocorreram na camada de células endoteliais que circundavam os vasos sanguíneos.

MUDANÇAS NA MEMBRANA CELULAR, ORIGEM DOS PROCESSOS PARA A FRENTE ATEROSCLEROSE

Eles mediram os níveis de LDL e LDL oxidados nesses camundongos para aplicar as mesmas concentrações nas células endoteliais humanas da cultura, então fizeram medições precisas usando a microscopia de força atômica da tensão da membrana e a rigidez da citoesqueleto

Em cultura, em comparação com células sem adição de lipoproteínas, os níveis fisiológicos de LDL e LDL oxidado causaram espessamento da membrana celular e aumento do estresse quando foram adicionados individualmente e, juntos, a mudança foi amplificada

. " Para nossa surpresa, uma quantidade muito pequena de LDL oxidado altera drasticamente a estrutura da membrana celular para ", diz Ayee. Seus resultados sugerem que mudanças nos níveis de lipídios sangüíneos devido à dieta podem alterar fundamentalmente a integridade da camada de células endoteliais. "Acreditamos que as mudanças no nível da membrana celular podem permitir que os processos envolvidos na aterosclerose iniciem", conclui Ayee.

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