A Islândia sequenciou geneticamente todos os casos com resultado positivo para COVID-19 no país desde o início da pandemia. Naquela época não era, mas hoje é uma prática muito relevante. A Organização Mundial da Saúde, OMS, recentemente instou todos os países a acelerar o sequenciamento do genoma para ajudar a combater as variantes emergentes . O sequenciamento rigoroso da Islândia, entretanto, já começou a dar frutos, embora até agora não tenha levado a nenhuma descoberta científica relevante.

A Islândia sequenciou todos os casos de COVID-19 no país

O laboratório do grupo biofarmacêutico deCODE Genetics, com sede em Reykjavik, Islândia, está trabalhando há 10 meses analisando cada uma das amostras que deram positivo para o teste de coronavírus no país, atendendo a solicitação das autoridades sanitárias .

O objetivo é ter uma base de dados que evite a análise de casos problemáticos. Conforme explicado por Olafur Thor Magnusson, chefe do laboratório, o sequenciamento do genoma de um caso é feito de forma relativamente rápida. Em cerca de 3 horas é possível conhecer a cepa do vírus.

Todo o processo, desde o isolamento do DNA até o sequenciamento em máquinas que mapeiam o genoma, pode levar até um dia e meio de trabalho. Ainda assim, os pesquisadores identificaram 463 variantes do coronavírus.

Uma estratégia líder mundial

O ministro da Saúde islandês, Svandis Svavarsdottir, disse que informações de sequenciamento foram usadas para tomar decisões importantes como medidas específicas que podem impedir a propagação, acrescentando que este trabalho é a chave para ajudar a monitorar o status e o desenvolvimento da pandemia.

Na fronteira , São realizados testes de PCR (reação em cadeia da polimerase) em viajantes, para evitar a entrada de variantes do SARS-CoV-2 na ilha. Esses testes de diagnóstico não apenas descobrem se uma pessoa é portadora do vírus, mas também pode detectar um fragmento do material genético do patógeno.

As informações do genoma foram muito úteis para o país disse o Ministro da Saúde, uma vez que permitiu a tomada de medidas adequadas. Por exemplo, a identificação de DNA ligou os visitantes de um pub no centro de Reykjavik a muitas das infecções em meados de setembro, levando as autoridades a fecharem as boates da cidade.

Sequenciamento também é útil para saber a proveniência das várias cepas. Há alguns meses, ele foi capaz de identificar uma variante do coronavírus em dois turistas franceses com teste positivo na chegada à Islândia. Inicialmente, eles foram acusados ​​de serem responsáveis ​​pelo aumento das infecções em setembro, mas provou-se que era absolutamente falso.

“Sequenciar as amostras COVID-19 é brincadeira de criança”

Kari Stefansson, o fundador e CEO da empresa deCODE Genetics, brinca que sequenciar amostras de COVID-19 é brincadeira de criança, em comparação com o tipo de mapeamento de genes que a empresa realiza desde 1996.

A DeCODE Genetics realiza estudos genéticos altamente complexos e descobriu os principais fatores de risco genéticos para uma série de doenças comuns, como doenças cardiovasculares e câncer. Esta empresa realizou o maior estudo genético de uma população . Em 2015, ele sequenciou o genoma completo de 2.500 cidadãos islandeses e estudou o perfil genético de um terço da população da Islândia de 300.000, analisando 100.000.  Coronavírus na Islândia

O mapeamento completo de um todo população é muito importante para médicos e cientistas. Entre outras utilizações, os dados são utilizados para identificar cidadãos em risco de doenças hereditárias e também para isolar os genes responsáveis ​​por várias doenças, como o Alzheimer.

Referindo-se aos tipos de perigoso câncer feminino, Stefansson disse que, na Islândia, eles agora podem encontrar todas as mulheres com alto risco de desenvolver câncer, procurando mutações no gene BRCA2. O risco, então, poderia ser basicamente anulado.

O genoma humano que é geralmente analisado nesses laboratórios consiste em 3,4 bilhões de pares de moléculas orgânicas ou nucleóticas, mas o genoma viral do COVID-19 tem apenas 30.000 nucleotídeos. Em comparação, "não é nada", comentou brincando o diretor de 71 anos.

"Se houver diferenças entre vírus com padrões de mutação diferentes, eles não são muito óbvios. Não é óbvio o suficiente para detectá-los ", disse Stefansson.

Um bom número de casos sequenciados

Islândia sequenciaram aproximadamente 6.000 casos COVID-19 até agora, tornando-se o líder mundial em sequenciamento do genoma do vírus que causou a pandemia global.

Outros países com altos níveis de sequenciamento são Grã-Bretanha, Nova Zelândia, Dinamarca e Austrália, embora as estatísticas globais sejam incompletas.

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