Publicado em 17/10/2018 7:59:42 CET

MADRID, 17 de outubro (EUROPA PRESS) –

pele normal contém um mosaico de células mutadas, mas muito poucos continuam a formar câncer e os cientistas descobriram agora o motivo. Pesquisadores do Wellcome Sanger Institute e do MRC Cancer Unit da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, manipularam camundongos geneticamente para demonstrar que as células mutantes no tecido da pele competem umas com as outras, com apenas a sobrevivência mais adequada.

Os resultados, que são detalhados em um artigo publicado na 'Cell Stem Cell', sugerem que a pele normal em humanos é mais resistente ao câncer do que se pensava anteriormente e ainda pode funcionar enquanto houver uma batalha entre as células mutadas no tecido

O câncer de pele não melanoma em humanos inclui dois tipos principais: câncer de pele basocelular e câncer de pele de células escamosas, ambos desenvolvidos em áreas da pele que foram expostas ao sol. O câncer de pele basocelular é o tipo mais comum de câncer de pele, enquanto o câncer de pele de células escamosas é geralmente o de crescimento mais rápido.

Existem mais de 140.000 novos casos de câncer de pele não melanoma a cada ano no Reino Unido. No entanto, todas as pessoas que foram expostas à luz solar carregam muitas células mutadas em sua pele, e muito poucas delas podem se tornar tumores, embora as razões para isso não sejam bem compreendidas.

Pela primeira vez, os pesquisadores mostraram que células mutadas na pele crescem para formar clones que competem entre si. Muitos clones mutantes são perdidos do tecido nesta competição, que se assemelha à seleção de espécies que ocorre na evolução. Enquanto isso, o tecido da pele é resistente e funciona normalmente quando as células mutantes competem com ele.

Células mutantes competem por um espaço na pele

O professor Phil Jones, principal autor do Wellcome Sanger Institute e do A MRC Cancer Unit da Universidade de Cambridge explica: "Nos seres humanos, vemos um mosaico de células da pele mutantes que podem se expandir enormemente para cobrir vários milímetros de tecido, mas por que elas nem sempre formam câncer? um campo de batalha em evolução, os mutantes que competem continuamente lutam por espaço em nossa pele, onde apenas os mais aptos sobrevivem. "

No estudo, os cientistas usaram ratos para modelar as células mutadas vistas na pele humana. Os investigadores concentraram-se no gene p53, um factor chave nos cancros da pele não melanoma e criaram um "interruptor" genético que, quando activado, substituiu o p53 pelo gene idêntico, incluindo o equivalente a uma alteração de base de um gene. única letra (como um erro de digitação em uma palavra). Isso mudou a proteína p53 e deu às células mutantes uma vantagem sobre seus vizinhos.

As células mutadas cresceram rapidamente, se espalharam e tomaram o tecido da pele, que ficou mais espesso na aparência, mas, depois de seis meses, a pele voltou ao normal e não houve diferença visual entre a pele normal e a pele mutante. . Em seguida, a equipe estudou o papel da exposição ao sol em mutações de células da pele

. Os pesquisadores emitiram doses muito baixas de luz ultravioleta (abaixo do nível de queimadura solar) em camundongos com p53 mutante. As células mutadas cresceram muito mais rapidamente, atingindo o nível de crescimento observado aos seis meses em clones não irradiados com radiação UV em apenas algumas semanas. No entanto, apesar do crescimento mais rápido, o câncer ainda não se formou após nove meses de exposição.

A Dra. Kasumi Murai, primeira autora conjunta do Wellcome Sanger Institute, enfatiza: "Não observamos que uma única colônia de células cutâneas mutantes assumiu o câncer, mesmo após a exposição à luz ultravioleta. novas mutações que superaram as mutações da p53 na competição Descobrimos que a pele parecia completamente normal depois que emitíamos luz ultravioleta nos camundongos, o que indica que os tecidos são incrivelmente bem projetados para tolerar essas mutações e continuar trabalhando. "[19659004] O Dr. Ben Hall, principal autor do MRC Cancer Unit na Universidade de Cambridge, observa: "A razão pela qual as pessoas têm câncer de pele não-melanoma é porque grande parte de sua pele foi colonizada por células mutantes. Com o tempo, este estudo mostra que, quanto mais estamos expostos à luz solar, mais mutações e novas competições são promovidas em nossa pele e, eventualmente, a mutação que sobrevive pode evoluir para câncer. "

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