Pesquisadores de várias universidades americanas e britânicas descobriram que a vitamina E e os carotenóides (compostos de plantas que dão cor a muitos alimentos) podem diminuir a taxa de declínio cognitivo entre adultos de meia-idade, retardando assim o início Doença de Alzheimer e outras formas de demência.

Os cientistas usaram o banco de dados do estudo HANDLS (O envelhecimento saudável em vizinhanças de diversidade ao longo da vida), iniciado em 2004, e procuraram associações entre os níveis de consumo de vários antioxidantes dietéticos (especificamente, vitaminas A, C e E, e carotenóides, como alfa-caroteno, beta-caroteno (também conhecido como pró-vitamina A), luteína, zeaxantina, beta-criptoxantina e licopeno) e alterações em desempenho cognitivo.

Melhor memória, fluência verbal e capacidade de concentração

Eles descobriram que havia uma sinergia constante entre carotenóides totais (e individuais) e vitamina E em relação ao desempenho cognitivo manifestado na memória, fluência verbal, atenção, memória de trabalho e função executiva.

A associação entre O licopeno e a vitamina E estão especialmente associados a uma boa memória verbal. Em contraste, beta-caroteno, luteína e zeaxantina foram associados a uma melhor memória visual.

O estudo conclui que "A interpretação clínica e as implicações deste estudo são que uma dieta rica em vitamina E e carotenóides incluindo o licopeno, pode reduzir a probabilidade de declínio cognitivo de curto prazo, particularmente no domínio da memória verbal ".

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Os nutrientes antioxidantes combatem os danos do estresse oxidativo

Os autores da pesquisa publicada na revista Nutrients explicam que o estresse oxidativo ao qual o corpo está sujeito contribui o desenvolvimento de doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer e outras condições relacionadas à idade, como doenças cardiovasculares e câncer.

O estresse oxidativo no cérebro e no corpo em geral é causado pelo chamado "espécies reativas de oxigênio" (ROS), que são formadas naturalmente como um subproduto do metabolismo normal do oxigênio.

O cérebro é particularmente vulnerável a ROS porque é responsável por aproximadamente 20% de todo o consumo de oxigênio fisicamente. Como consequência, a exposição a ROS pode desencadear modificações genéticas desfavoráveis ​​nos neurônios.

Os nutrientes e compostos antioxidantes encontrados principalmente em alimentos vegetais agem em todos os níveis: eles reduzem a produção de ROS e os danos que causam às células, as proteínas que compõem os tecidos e o DNA celular.

Essa proteção se reflete nas descobertas de estudos epidemiológicos e observacionais anteriores que testaram a relação entre alimentos como azeite de oliva e uma menor incidência de doenças mentais neurodegenerativas.

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Que alimentos fornecem nutrientes neuroprotetores?

  • Vitamina E: Suas principais fontes alimentares são óleos vegetais prensados ​​a frio, especialmente óleo de gérmen de trigo e óleo de girassol. Também é fornecido por nozes, abacate e, em menor medida, vegetais de folhas verdes.
  • Licopeno: A principal fonte de alimento é o tomate. Deve-se levar em consideração que sua melhor absorção durante o cozimento. Outros alimentos com licopeno são melão, mamão e uva rosa.
  • Beta-caroteno: Pode ser encontrado em alimentos amarelos, laranja, vermelhos e verdes, como cenouras, abóbora, bonitatos, damascos ou espinafre. [19659023] Zeaxantina e luteína: Eles são pigmentos amarelos. A principal fonte alimentar é a couve, seguida de espinafre, salsa, ervilha, abóbora, edamame, couve de Bruxelas, pistache, brócolis e aspargos. Ambos os pigmentos são bem conhecidos por seu efeito protetor na retina. Seu uso está associado a uma menor incidência de degeneração macular, a principal causa de cegueira.

Referência científica:

Zonderman. A. B. et al. Associação de vitaminas antioxidantes A, C, E e carotenóides com desempenho cognitivo ao longo do tempo: um estudo de coorte de adultos de meia-idade. Nutrientes.

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