A alergia a aditivos alimentares é um problema que muitas vezes passa despercebido porque é confundido com intolerância alimentar. A verdade é que eles são fenômenos diferentes, mesmo que tenham uma origem comum e apresentem sintomas semelhantes.

Na intolerância alimentar, o sistema digestivo fica irritado porque a pessoa tem dificuldades em assimilar adequadamente um alimento ou aditivo alimentar. Na alergia a alimentos e aditivos alimentares em geral, o sistema imunológico reage desproporcionalmente e pode ser fatal.

A população, em geral, presta mais atenção às intolerâncias ou alergias alimentares que são alérgicas a aditivos alimentares. Isso ocorre porque essas últimas substâncias estão presentes na maioria dos alimentos processados, mas aqueles que os consomem ignoram seu potencial nocivo.

Aditivos alimentares

Aditivos alimentares são substâncias adicionadas aos alimentos processados ​​durante sua elaboração Eles permitem modificar os alimentos em termos de sabor, textura, cor, aroma ou prazo de validade, entre outros. Essas substâncias são adicionadas com a aprovação da autoridade sanitária e devem aparecer no rótulo do produto.

A alergia a aditivos alimentares ocorre quando o corpo identifica uma dessas substâncias como potencialmente perigosa. Uma reação imune é então gerada para atacar esse aditivo com sintomas que podem ser muito graves.

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Sintomas de alergia a aditivos alimentares

Alergia a aditivos alimentares pode se manifestar com sintomas respiratórios ou cutâneos. Em casos mais graves, leva a uma reação séria conhecida como anafilaxia.

Os sintomas da alergia a aditivos alimentares podem variar bastante. No entanto, os mais frequentes são os de ordem respiratória especialmente asma e rinite; e aqueles da ordem cutânea, principalmente urticária e as várias formas de dermatite.

Os sintomas podem evoluir para gerar uma reação séria chamada anafilaxia, com risco de vida. Isso ocorre de forma rápida e violenta. É devido à liberação maciça de histamina e outras substâncias. Isso leva à constrição das vias aéreas e, eventualmente, à morte.

Atualmente, acredita-se que entre 5 e 10% dos casos de urticária crônica sejam causados ​​por alergia a aditivos alimentares. No entanto, o número pode ser maior. Hoje, existem várias limitações para o diagnóstico desse problema. Em geral, a intolerância a certos alimentos pode ser um sinal suspeito que deve ser revisado pelo alergista.

Risco potencial de alguns aditivos

Todos os aditivos alimentares podem causar reações adversas, mas alguns deles apresentam um risco maior potencial . Eles são os seguintes:

  • Antioxidantes . Foram relatados casos de urticária e dermatite atópica devido à ingestão de alimentos com antioxidantes industriais. Em alguns casos, produz broncoespasmo.
  • Dióxido de enxofre e sulfitos . Os sulfitos podem causar sintomas respiratórios, como rinite ou exacerbação nos asmáticos. Eles também podem causar dermatites de contato, urticária ou problemas digestivos.
  • Nitratos e nitritos . Eles estão associados ao agravamento da dermatite atópica e a casos de reações alérgicas graves.
  • Ácido benzóico e benzoatos . Eles são os aditivos mais relacionados a reações alérgicas. Eles causam exacerbação de dermatite atópica e asma, urticária, dor de cabeça, enxaqueca, dificuldades de concentração e hiperatividade.
  • Metilcelulose . Está relacionado a reações adversas no nível gastrointestinal.
  • Gelatina E441 . É um espessante que pode causar reações alérgicas graves.
  • Goma guar e goma tragacanta . O primeiro pode causar problemas gastrointestinais. O segundo pode afiar a dermatite atópica ou causar urticária.
  • Glutamato monossódico . Pode causar reações alérgicas graves.
  • Corantes . Eles podem causar reações alérgicas leves, médias ou raras.

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Tratamentos

 Alimentos com aditivos alimentares
Para controlar a alergia por aditivos É necessário evitar alimentos processados ​​que contenham essas substâncias. Em vez disso, alimentos frescos e naturais devem ser escolhidos.

Não há tratamento eficaz para alergia a aditivos alimentares, com a exceção de eliminá-los da dieta. No entanto, isso pode ser um pouco difícil, pois hoje existem muitos alimentos que trazem aditivos com potencial alérgico.

Além disso, os aditivos às vezes não são identificados pelo nome, mas por um número de referência . É importante perguntar sobre o nome dos componentes que correspondem a esse número ou código. A melhor medida, então, é evitar alimentos pré-cozidos ou preparados, de origem industrial.

Quanto menos processado industrialmente um alimento, menos aditivos ele conterá. A melhor dieta é aquela que utiliza alimentos frescos e de ocorrência natural . Além disso, é importante evitar o consumo de alimentos nos quais as informações nutricionais não são claras. Nesses casos, é melhor evitar testá-los.

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