O intestino é, sem dúvida, um dos órgãos mais importantes e, paradoxalmente, menos conhecidos do nosso corpo. Você sabia que mede de oito a nove metros de comprimento e tem uma superfície que, estendida, poderia cobrir um campo de futebol inteiro?

E as surpresas não terminam aqui. O trato digestivo não é um meio estéril, pois abriga cem trilhões de microrganismos, isto é, eles multiplicam o número de células no corpo humano por três.

A atividade metabólica destes bactérias intestinais seriam equivalentes às do fígado. Calcula-se que 40% do peso das evacuações é constituído por microorganismos e que em 1 ml do conteúdo do intestino grosso há dez vezes mais germes que os glóbulos vermelhos contêm 1 ml de sangue.

A importância do bom estado do intestino na saúde de todo o organismo

Por muitos anos o estudo da flora microbiana foi negligenciado. Nos últimos tempos, no entanto, a investigação do sistema imunológico, por um lado, e o estudo da resistência bacteriana, por outro, nos permitiram entender melhor esse mundo que pode muito bem ser chamado de "ecossistema intestinal".

Até agora, mais de 400 espécies microbianas foram identificadas, aninhadas na flora intestinal humana. O estudo bacteriológico de uma amostra de fezes é estimado em um ano. As espécies anaeróbicas – que não necessitam de oxigênio – constituem mais de 99%.

Toda essa grande colônia bacteriana se reproduz continuamente e, longe de ser uma anomalia ou um perigo, cumpre funções benéficas.

Como a microbiota é formada [19659005] Quando o bebê chega ao mundo, certos micróbios começam a se multiplicar e colonizar o trato digestivo. Eles provêm do meio ambiente, de sua mãe ou de outras pessoas próximas, e são essencialmente constituídos por bifidobactérias.

Muito em breve, a alimentação do recém-nascido, por sua vez, atua no ninho desses microorganismos. A flora intestinal infantil é formada com base em vários fatores, como o tipo de alimentação a seguir ou as condições do ambiente.

Assim, os bebês alimentados com leite materno têm uma flora diferente daquela que bebe uma garrafa; o deles é, entre outras coisas, mais rico em bactérias bífidas. A composição desta flora mudará em breve à medida que a dieta da criança diversifica e se aproxima da de um adulto.

A composição da microbiota intestinal é variável

Por outro lado, a composição da flora O intestino não precisa ser o mesmo em todas as pessoas ou áreas geográficas. Por exemplo, a flora típica da dieta do norte da Europa não produz a mesma flora que os alimentos condimentados de países como Índia ou México.

As bactérias intestinais mantêm, em condições normais, um certo equilíbrio entre si, contribuindo para a saúde e a saúde. o bem estar. No momento em que esse equilíbrio é perturbado (disbacteriose), desenvolvem-se bactérias patogênicas como colibacilos e estafilococos, que geram toxinas e resíduos difíceis de eliminar.

Aparecem distúrbios intestinais como constipação, diarréia, gases, má digestão, etc. Por outro lado, não se deve esquecer que dois tipos de bactérias coexistem no intestino: as residentes, ligadas às células intestinais, e as que passam por alimentos ingeridos.

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Múltiplas funções vitais

A principal função dos microrganismos residentes é manter o intestino em condições fisiológicas normais. Mas eles também realizam uma série inteira de atividades enzimáticas e metabólicas.

Eles são responsáveis, por exemplo, por metabolizar nutrientes – carboidratos, lipídios e protídeos – que não foram absorvidos anteriormente e que os servem como alimento.

Em relação às gorduras, é importante notar que pode dividir os ácidos biliares e o colesterol, o que é útil naqueles com altos níveis de hipercolesterolemia. [19659024] Bactérias produzem vitaminas

Outra característica notável dessas bactérias intestinais é sua capacidade de produzir quantidades significativas de vitaminas do complexo B, bem como vitamina K essencial para a coagulação do sangue em caso de lesão. Eles também podem destruir produtos tóxicos ingeridos com alimentos.

Assim, a microflora indígena pode ser considerada parte integrante das defesas anti-infecciosas do corpo em uma área especialmente exposta a doenças infecciosas, parasitárias ou

Uma barreira protetora

Quando equilibrada, a flora intestinal forma uma verdadeira barreira protetora contra a implantação e proliferação de germes patogênicos. E condiciona o estabelecimento e a maturação do chamado sistema imunológico intestinal, uma vez que a mucosa intestinal inclui todas as espécies celulares imunocompetentes, com uma grande proporção de linfócitos (B e T).

Também é notório a presença de imunoglobulinas, especialmente IgA, que têm várias funções defensivas: inibindo a aderência de bactérias patogênicas à parede intestinal, neutralizando vírus e excluindo antígenos.

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Essa flora cobre completamente as paredes do cólon, formando uma barreira onde nenhuma bactéria patogênica (como a salmonela introduzida pelos alimentos) pode permanecer, o que impedirá que ela se desenvolva e alcance sangue ou tecido para causar danos. [19659002] A microbiota estimula a imunidade no trato digestivo. De fato, como a pele e outros tecidos, a mucosa intestinal abriga células imunes que a protegem dos germes presentes na dieta.

Vemos, então, que a flora, com sua atividade incessante, estimula essas defesas local. Graças a ele, o sistema imunológico está em boas condições e a capacidade do organismo de lidar com a doença é maior.

Possíveis desequilíbrios da microbiota

Mas o equilíbrio da flora é dinâmico, é constantemente mudar e pode ser alterado por várias causas. Segundo o Dr. P. Bernasconi, especialista no assunto, estes são alguns dos principais fatores que podem causar um desequilíbrio:

  • Fatores internos ou fatores ligados ao sistema digestivo. Déficits imunológicos congênitos ou adquiridos, desnutrição e doenças debilitantes, crônicas ou graves podem estar envolvidas na interrupção do equilíbrio da flora e do ecossistema intestinal.
  • Fatores externos. Uma mudança drástica na dieta ou no ambiente, como quando se viaja para outros países ou em uma hospitalização prolongada, e até mesmo o estresse emocional, que enfraquece as defesas, pode favorecer o desequilíbrio do ecossistema intestinal.
  • Fatores iatrogênicos. Existem intervenções médicas que alteram a flora intestinal: cirurgia do estômago e intestino e intervenções terapêuticas – como tratamentos com medicamentos – que diminuem a resistência a infecções ou alteram o trato digestivo.
    Os antibióticos tão frequentes, destroem microorganismos patogênicos e flora intestinal (veja o quadro na primeira página) e favorecem o surgimento de bactérias resistentes. É importante não usá-los sistematicamente e acompanhá-los com medidas para fortalecer a flora (como o consumo de iogurte e bactérias lácticas).
    Os tratamentos com quimioterapia e corticosteróides também são capazes de alterar a flora, assim como os medicamentos antiácidos e os reguladores do trânsito intestinal.

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