MADRI, 30 de junho (EUROPA PRESS) –

O cérebro lida com uma ameaça percebida de maneira diferente, dependendo de quão próxima ela esteja. Se estiver longe, envolve mais áreas do cérebro para resolver problemas, mas de perto os instintos animais entram em cena e não há muito raciocínio, de acordo com os pesquisadores publicados na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Um novo estudo que usa a realidade virtual para fazer com que as ameaças pareçam próximas ou distantes é provavelmente o que torna mais difícil extinguir o medo de uma ameaça em close e é mais provável que ele sofra estresse a longo prazo. [19659003] Eventos traumáticos que tocam o corpo, como estupro e outras agressões físicas, demonstraram estar mais fortemente associados ao transtorno de estresse pós-traumático do que o trauma experimentado a uma certa distância.

Agora, graças a uma adaptação engenhosa que coloca os sujeitos da pesquisa em um ambiente de realidade virtual 3D enquanto seus cérebros estavam sendo digitalizados por uma máquina de ressonância magnética ca, os pesquisadores viram como os circuitos dessas respostas cerebrais diferem.

"Clinicamente, as pessoas que desenvolvem transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) têm mais chances de sofrer ameaças que invadiram seu espaço pessoal, agressão ou estupro, ou testemunharam um crime à queima-roupa. São as pessoas que tendem a desenvolver essa memória duradoura de ameaças ", explica Kevin LaBar, professor de psicologia e neurociência da Universidade Duke e principal autor do estudo.

" Nunca fomos capazes de estudar isso em laboratório porque você tem uma distância preso à tela do computador ", acrescenta LaBar. Mas o aluno de pós-graduação da Duke Leonard Faul e o pós-doutorado Daniel Stjepanovic descobriram uma maneira de fazer isso, usando uma televisão 3D, um espelho e óculos 3D seguros para ressonância magnética.

É como uma experiência IMAX – explica LaBar. Os personagens ameaçadores saíam da tela e invadiam seu espaço pessoal à medida que você navega neste mundo virtual, ou eles estariam mais distantes. "

A simulação de realidade virtual colocou 49 sujeitos de estudo em uma visão em primeira pessoa que os fez se mover um beco escuro ou uma rua arborizada mais iluminada, enquanto eles jaziam no tubo de ressonância magnética com seus cérebros examinados. Os cenários sonoros e visuais do ambiente foram alterados para fornecer um contexto para a ameaça versus as lembranças seguras.

O primeiro dia de Nos testes, os sujeitos receberam um leve choque quando o "avatar de ameaça" apareceu, a meio metro ou a 3 metros, mas não quando viram o avatar seguro nas mesmas distâncias.

Dados do primeiro O dia mostrou que as ameaças próximas eram mais aterradoras e envolviam "circuitos de sobrevivência" límbicos e mesencéfalo de uma maneira que ameaças posteriores não

No dia seguinte, os sujeitos encontraram os mesmos cenários novamente, mas inicialmente apenas algumas concussões foram recebidas para lembrá-los do contexto ameaçador. Mais uma vez, os sujeitos mostraram uma resposta comportamental maior às ameaças próximas do que às ameaças distantes.

"No segundo dia, obtivemos a restauração do medo, ameaças próximas e distantes, mas foi mais forte para a ameaça próxima "lembra LaBar.

É evidente que as ameaças próximas que atacavam os circuitos de sobrevivência também eram mais difíceis de extinguir depois que não produziam mais concussões. As ameaças mais distantes que envolviam pensamentos de ordem superior no córtex eram mais fáceis de extinguir.

As ameaças próximas afetavam o cerebelo, e a persistência desse sinal previa a quantidade de medo restaurada no dia seguinte, observa LaBar. "É o córtex evolutivamente mais antigo", acrescenta.

As ameaças mais distantes mostraram maior conectividade entre a amígdala, o hipocampo e o córtex pré-frontal medial ventral e as áreas do córtex relacionadas ao planejamento complexo e processamento visual, áreas que os pesquisadores dizem estar mais relacionadas ao pensamento de uma situação e ao enfrentamento.
Compreender a resposta do cérebro ao trauma nesse nível pode apontar para novas terapias para o TEPT, observa LaBar.

" Achamos que o cerebelo pode ser um lugar interessante para intervir ", diz ele. Clinicamente, é um novo alvo para intervenção. Se você pode de alguma forma se livrar dessa representação persistente de ameaça no cerebelo, é menos provável que você restabeleça (medo ) mais tarde ".

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