Publicado em 10/06/2019 16:49:47 CET

MADRID, Jun 10 (EUROPA PRESS) –

Astrócitos, células que envolvem os neurónios no cérebro, são capazes de aumentar sua atividade mitocondrial em resposta a neurotransmissores, da mesma forma que os neurônios, como demonstrado por uma equipe da Universidade Autônoma de Madri (UAM) em um estudo publicado na revista 'Glia'.

Embora represente apenas o 2 por cento do volume do corpo, o cérebro, um tecido altamente complexo composto de diferentes tipos de células com diferentes funções energéticas e requisitos que devem ser rigidamente regulados, consome 20 por cento da energia produzida pelo organismo.

A desregulamentação da produção de energia no cérebro tem sido relacionada a processos de envelhecimento ou a situações patológicas, como a doença de Alzheimer. No nível celular, uma alta porcentagem da energia é gerada na mitocôndria, considerada a "central elétrica" ​​celular. Este processo requer oxigênio, e a medida de seu consumo, chamada respiração mitocondrial, é um indicador de sua atividade e capacidade de produção de energia na forma de ATP, a "moeda energética" celular.

Até agora, pensava-se que os neurônios eram o único tipo celular do cérebro capaz de regular a produção de energia pelas mitocôndrias, em resposta à sua tarefa fundamental (a ativação neuronal necessária para a transmissão do impulso nervoso). No entanto, no novo trabalho, realizado em colaboração com o professor Araceli del Arco da Universidade de Castilla-La Mancha, foi demonstrado que os astrócitos também são capazes de aumentar e regular a atividade respiratória mitocondrial em resposta a estímulos envolvidos. na ativação neuronal

De fato, por muito tempo os astrócitos, células que envolvem os neurônios no cérebro, receberam um papel secundário na fisiologia cerebral. No entanto, sabe-se agora que os astrócitos são funcionalmente igualmente relevantes para os neurônios em processos como a memória.

Através do uso de técnicas de microscopia que permitem analisar as mudanças nos níveis de metabólitos e íons da célula viva no tempo De fato, os pesquisadores observaram que os astrócitos estimulados com neurotransmissores (como o glutamato e o ATP) aumentam a atividade respiratória mitocondrial.

Além disso, a equipe determinou que esse aumento é devido à produção de metabólitos que são consumidos pelas mitocôndrias, assim como o piruvato, e que sua produção é ativada por sinais celulares como Ca 2+ ou Na + desencadeados pela ação de neurotransmissores. Esses resultados esclarecem o metabolismo dos diferentes tipos de células do cérebro, porque até agora pouco se sabia sobre a capacidade de consumo de oxigênio pelos astrócitos.

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