Aqueles que não conhecem o escuro baunilha pode confundir um tempero tão delicado com o seu substituto, um açúcar branco aromatizado com vanilina sintética, comum em sobremesas, sorvetes, iogurtes e outros produtos comerciais. No entanto, vale a pena redescobrir esta especiaria prodigiosa pré-colombiana cujo aroma dificilmente pode ser superado em requinte e finesse. Vanilla planifolia ou fragans é uma liana da família das orquídeas que escala as grandes árvores das selvas da América Central. Suas flores são de cor branco-marfim, levemente amarelas ou verdes, têm vida muito curta e aroma intenso. A fruta é uma vagem que até colhida em plena maturidade não emite nenhum odor. Ele deve passar por várias manipulações para adquirir seus aromas indescritíveis.

Após um breve escaldamento, ele é colocado em caixas acolchoadas onde permanece por 48 horas. Neles fermenta e escurece. Após uma semana de exposição ao sol, sua força aromática é liberada . E depois continua a amadurecer dentro de troncos de madeira que são colocados por vários meses em um local bem ventilado.

Há uma centena de espécies de orquídeas do gênero baunilha mas apenas três são cultivadas:

  1. ] O mais apreciado é o chamado Bourbon como a ilha onde começou a ser cultivado, hoje chamado de La Réunion, ao norte de Madagascar.
  2. Também o de Tahiti cujo sabor lembra um pouco para o anis e pimenta
  3. E finalmente a baunilha das Antilhas com aroma almiscarado.
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 Flans de baunilha

Receitas com baunilha

O sabor e aroma da baunilha genuína é doce, e é por isso que geralmente é usado para preparar sobremesas e doces. vagens inteiras podem ser compradas em herbanários, lojas de produtos naturais e lojas de alimentos selecionadas. As melhores vagens têm uma aparência flexível e brilhante e as mais aromáticas, conhecidas como " baunilha gelada" são reconhecidas por um ligeiro véu branco que aparece nas suas extremidades.

Uma boa maneira de armazenar as vagens é dentro de um pote de cana-de-açúcar para que, ao mesmo tempo em que seja preservado, o aromatize. Da mesma forma, você pode organizar uma cápsula dentro da garrafa onde o chá é armazenado, cacau, amido de milho … para perceber seu aroma intenso. Seu sabor é frequentemente associado com o de chocolate e também é usado na preparação de sorvetes refrigerantes slushies e sorbets ]

Uma maneira clássica de usá-lo é cortando um pequeno pedaço do casulo e abrindo-o em dois . Em seguida, uma xícara de leite fervente, ou soja, aveia ou arroz, é derramada sobre ela e deixada em repouso por cinco ou dez minutos antes de ser vazada. Uma vez que o leite é perfumado, ele pode ser usado para preparar pudim sobremesas de arroz ou tartes . Também é excelente se for combinado com casca de limão ou com outras especiarias doces como canela ou cravo .

A baunilha também intensifica o sabor fruta, por isso, é interessante incluí-lo na preparação de bolos de frutas e . É requintado com maçãs, peras ou marmelos cozidos ou assados. Como é um tempero forte e penetrante, uma vez usado o pod, ele pode ser lavado suavemente em água quente e seco, para reutilizá-lo novamente um par de vezes.

Da mesma forma, ele pode ser preparado com ele óleo aromático para cozinhar Neste caso, é aconselhável usar um óleo de sabor suave, como o óleo de gergelim. Um par de vagens abertas é colocado longitudinalmente em um frasco de vidro, cheio de óleo e permitido macerar por cerca de quinze dias . Após esse tempo, o óleo pode ser usado na preparação de bolos ou frituras, por exemplo, donuts doces.

 Mousse de cacau baunilha

História de uma fruta exótica e traveller

As primeiras vanillas vieram de Tierras Calientes, a sudoeste de México . Seu aroma pode ser reconhecido quando as vagens caem no chão e fermentam

Os astecas cultivam o sabor de sua bebida de cacau cerimonial que foi adoçado com mel de abelhas endêmica da área, que também polinizou as vagens. Embora houvesse uma tentativa de cultivar baunilha em outros lugares, era impossível por causa da ausência dessas abelhas.

Em 1841, Edmund Albius, um escravo de 12 anos, descobriu como polinizar manualmente a flor, o que permitiu estender a colheita para ilhas do índio hoje a sua principal área de cultivo.

Uma pequena língua impede a comunicação com os órgãos masculinos e femininos da flor. Com um pau, a língua se ergue, liberando o pólen. Então a flor é pressionada para efetuar a fertilização. Este processo delicado, adicionado à preparação das vagens, torna o produto mais caro.