MADRID, 24 de junho (EUROPA PRESS) –

Após uma lesão cerebral, as células que normalmente nutrem os nervos podem realmente matá-las, de acordo com um novo estudo sobre roedores publicado na revista 'Cell Reports'. Esse fenômeno "reativo" pode ser o fator propulsor de doenças neurodegenerativas, como o glaucoma, uma das principais causas de cegueira.

Liderado por pesquisadores da Faculdade de Medicina Grossman da Universidade de Nova York (NYU), o estudo examinou o que acontece quando a pressão se acumula no olho e danifica as células nervosas que conectam os olhos e o cérebro. Embora os especialistas associem essa condição ao glaucoma há muito tempo, não ficou claro como o excesso de pressão leva à morte celular.

A nova pesquisa revela que o aumento da pressão levou os astrócitos, uma célula glial em forma de estrela do sistema nervoso central, a liberar toxinas que ainda não foram identificadas para matar neurônios, possivelmente para "limpar" as células danificadas. [19659003] Enquanto isso, a pressão excessiva teve pouco efeito sobre os nervos quando os astrócitos não estavam presentes. Além disso, quando os astrócitos foram impedidos de reagir à pressão, os neurônios foram danificados, mas não tanto.

"Nossas descobertas apontam os astrócitos como os verdadeiros culpados na morte das células nervosas e destacam uma nova maneira de tratar uma doença neurodegenerativa como o glaucoma", diz o principal autor do estudo, Shane Liddelow, professor assistente do Departamento de Neurociência. e Fisiologia da Langone Health da Universidade de Nova York – Talvez atacar astrócitos após uma lesão possa ser uma maneira de manter os neurônios saudáveis ​​e ajudar a evitar mais deteriorações. "

Liddelow, também professor assistente do Departamento de Oftalmologia da Universidade de Nova York Langone, acrescenta que, embora metade de todas as células cerebrais sejam astrócitos, a maioria das pesquisas sobre glaucoma concentra-se historicamente em neurônios, as células eletricamente ativas que enviam mensagens através do tecido nervoso.

Os resultados do estudo, observam os autores, esclarecem que, para entender as doenças neurodegenerativas, os especialistas devem olhar além dos neurônios para as células ao seu redor, incluindo astrócitos, que recebem o nome da palavra grega para estrela. [19659003] Sua pesquisa anterior com roedores mostrou que os astrócitos podem se tornar reativos imediatamente após os nervos serem fisicamente danificados. Acredita-se que a nova pesquisa seja a primeira a mostrar que astrócitos reativos matam células ao longo do tempo em um processo semelhante ao que acontece no glaucoma, afirmam os autores do estudo.

Além disso, as descobertas podem ajudar a explicar por que as células cerebrais continuam morrendo por muito tempo após o controle da pressão excessiva. De acordo com Liddelow, os neurônios moribundos liberam compostos inflamatórios no tecido circundante, o que pode agravar ainda mais os astrócitos e levar a um ciclo contínuo de destruição celular.

Para sua pesquisa, os autores do estudo aumentaram a pressão ocular por duas semanas em várias dúzias de ratos e camundongos, alguns dos quais foram geneticamente modificados para a falta desses astrócitos reativos que destroem os neurônios.

Eles descobriram que, enquanto os camundongos não modificados perderam até metade dos neurônios na área lesionada, aqueles sem astrócitos tóxicos sofreram pouca morte celular. Além disso, os neurônios sobreviventes continuaram enviando sinais elétricos.

Para examinar se os neurônios sobrevivem se os astrócitos forem impedidos de liberar toxinas, os pesquisadores novamente aumentaram a pressão, desta vez interrompendo a inflamação em alguns animais para impedir que seus astrócitos se tornassem reativos.

Embora as descobertas sugiram que o bloqueio de astrócitos é um meio potencial de prevenir danos nos nervos em pacientes com glaucoma, ele alerta que os pesquisadores ainda não sabem se os efeitos resultantes são permanentes ou que efeitos colaterais podem ocorrer.

A equipe de pesquisa planeja investigar se esse tratamento pode realmente melhorar a visão em animais com glaucoma, além de estudar o comportamento dos astrócitos em doenças relacionadas, como Alzheimer, Parkinson e Lou Gehrig.

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