Certamente você já veio à praia e a viu cheia de algumas folhas esverdeadas que pareciam algas para você e davam à água do banho um tom turvo . Essas acumulações esverdeadas são conhecidas como banquetas e não são algas, mas plantas. Eles não são um sinal de que a água está suja, mas o contrário. Indicam que certamente temos nas proximidades um prado de posidônia e outras plantas marinhas que favorecem a limpeza das águas e contribuem para a biodiversidade marinha.

Os índios seri, de Sonora, no México sabiam disso e aproveitaram-se disso quando as ondas traziam aquela vegetação à costa para recolher pequenos grãos, que consumiam como cereal.

O chef Ángel León encarregado do premiado restaurante Aponiente, na baía de Cádiz, encontrou esta informação em Revista norte-americana dos anos setenta após localizar, numa das suas expedições marítimas, a planta da qual foi extraído o grão.

É a zostera marina . Após três anos de testes e análises, Ángel León não está apenas convencido das grandes possibilidades culinárias desta curiosa planta marinha, mas também que nos deparamos com um novo cereal marinho com um futuro promissor como alimento sustentável e saudável.

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O que são as ervas marinhas?

As ervas marinhas são uma grama aquática . O novo cereal marinho descoberto por Ángel León é a semente desta planta, que poderá vir a ser o novo "arroz do mar".

Pertence aos fanerógamos, um grupo de plantas com uma história fascinante . Na época da vida no planeta, as plantas nasceram no mar, mas com a evolução muitas foram se mudando para o continente e se adaptando às novas condições de vida. No entanto, acredita-se que alguns, em algum momento, conseguiram retornar ao mar. É o caso destas plantas, das quais existem apenas quatro espécies na Europa, todas silvestres.

Uma delas é a erva marinha. Agora, embora esta grama aquática nasça no mar e se alimente exclusivamente de água salgada ela continua a se reproduzir descontroladamente por meio de flores e sementes.

Desde o Laboratório de Pesquisa Gastronômica de Aponiente o chef Ángel León observou e investigou por mais de uma década as possibilidades de novos alimentos e produtos do mar serem incorporados à nutrição humana. Ele é conhecido como Chef del Mar e sua equipe foi premiada com três estrelas Michelin e uma estrela verde em reconhecimento ao seu trabalho para melhorar a sustentabilidade. A sua preocupação levou-o a apostar agora neste surpreendente e promissor cereal marinho, que até conseguiu cultivar de forma sustentável.

As populações de enguia estão em nítido declínio e é considerada uma espécie ameaçada, daí a possibilidade de cultivá-lo de forma sustentável abre o caminho para uma nova forma de contribuir para a recuperação de um recurso valioso para a biodiversidade marinha e costeira .

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Um superalimento do mar

Uma das coisas que torna esta semente marinha tão especial é que pode ser considerada um novo cereal, com muitas possibilidades na cozinha Por enquanto, todas as suas aplicações culinárias são desconhecidas, por ser uma espécie ameaçada, apenas testes preliminares foram realizados enquanto se espera para consolidar seu cultivo, mas está provado que pode dar muito bons resultados se for usado como arroz ou pasta .

Mas também é especialmente interessante por sua riqueza nutricional . A equipa de investigação científica especializada em vegetais marinhos liderada por Ángel León analisou a composição deste cereal marinho, que foi comparada com a de outros cereais comuns como a cevada, o trigo, a aveia, o milho ou o arroz.

Propriedades do cereal marinho

Como outros cereais, a erva-cidreira fornece energia abundante na forma de carboidratos (83,5 g), mais da metade dos quais são amido e uma boa porcentagem maior de proteína (10 g por 100 g), ligeiramente mais do que arroz integral (8 g), mas um pouco menos do que quinua (14 g).

Suas proteínas contêm bons níveis de lisina o aminoácido que normalmente escasso em cereais, e boas doses de triptofano . Além disso, é acompanhado por uma pequena dose de gorduras saudáveis ​​(2,9 g), principalmente ômega-3 vegetal e ômega-6 um perfil que não encontramos nos cereais moídos. E fornece minerais e vitaminas A e E .

Qual é o gosto da zostera?

Embora se pareça bastante com o arroz, no sabor a zostera se assemelha ligeiramente à quinua de acordo com a equipe Aponiente. No entanto, tem um sabor vegetal que é um pouco mais iodado e sutilmente salino .

A textura é mais densa mais próxima de uma leguminosa e pode ser usada com sua casca fina , como arroz integral.

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Uma cultura sustentável e geradora de riqueza ecológica

Até agora as ervas marinhas cresceram apenas na natureza e estão sob Proteção Especial, pois são básicas para o ecossistema, mas estão desaparecendo de lugares onde eram abundantes como conseqüência da atividade humana. A equipa de Ángel León, com a qual colabora também o biólogo Juan Martín, conseguiu pela primeira vez cultivá-lo de forma controlada, sem a necessidade de pesticidas, fertilizantes ou fertilizantes .

O fez em 3.000 hectares do Parque Natural Bahía de Cádiz. Não só mostrou que é uma cultura com alta produtividade e quase não requer requisitos técnicos, mas também destacou seus benefícios para o meio ambiente .

Grãos marinhos cria habitats de alto valor biológico . Grasshopper prados são redutores de carbono eficazes que ajudam a combater as mudanças climáticas, fixar o carbono azul e gerar oxigênio. Além disso, mitigam o efeito das marés e evitam a erosão subaquática.

Apesar da importância desses ecossistemas, Aponiente afirma que a realização de projetos de reflorestamento é muito difícil porque não existem viveiros que possam fornecer plantas ou sementes para o qual eles propuseram, dentro do projeto, criar um banco de sementes de suas safras para repovoar os pântanos costeiros e poder restaurá-los.

Pode levar algum tempo para tentar este cereal, mas com sua descoberta e cultivo podemos celebrar a visão de um projeto que combina a paixão por uma alimentação saudável com sustentabilidade e a busca de formas de preservar e até melhorar a biodiversidade de nossos mares e costas.

Para saber mais …

Na página sobre as ervas marinhas do Laboratório de Investigação Gastronómica de Aponiente encontrará mais informações sobre este cereal marinho e o projecto da equipe de Ángel León.

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