Publicado em 20/20/2018 17:52:30 CET

MADRID, 20 de setembro (EUROPA PRESS) –

Ao estudar o genoma de uma espécie de polvo não conhecido por sua simpatia para com o seu Depois de testar sua reação comportamental a uma droga popular que altera o humor chamado MDMA ou "ecstasy", os cientistas dizem ter encontrado evidências preliminares de uma ligação evolutiva entre os comportamentos sociais da criatura marinha e dos humanos, espécies separadas. por 500 milhões de anos na árvore evolucionária

Se as descobertas dessas experiências forem validadas – que são detalhadas em um artigo publicado hoje na revista Current Biology -, os pesquisadores dizem que elas podem abrir oportunidades para Estude com precisão o impacto das terapias com drogas psiquiátricas em muitos animais que estão distantemente relacionados aos humanos.

"Os cérebros dos polvos são mais semelhantes aos dos caramujos que os humanos, mas nossos Os estudos acrescentam à evidência de que eles podem exibir alguns dos mesmos comportamentos que nós, "diz o pesquisador Gül Dölen, professor assistente de neurociência na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, Maryland. , Estados Unidos–. O que nossos estudos sugerem é que certos químicos cerebrais, ou neurotransmissores, que enviam sinais entre os neurônios necessários para esses comportamentos sociais são evolutivamente conservados. "

Os polvos, diz Dölen, são conhecidos por serem criaturas inteligentes, já que eles podem enganar suas presas em suas garras e há algumas evidências de que eles também aprendem por observação e têm memória episódica. Os invertebrados gelatinosos (animais sem espinha) são bem conhecidos por fugir de seu tanque, comer comida de outros animais, Mas muitos polvos são animais anti-sociais e evitam outros, incluindo outros polvos, mas devido a alguns dos seus comportamentos, Dölen ainda achava que poderia haver uma ligação entre a genética que guia o polvo. comportamento social neles e nos seres humanos.Um lugar para procurar era na genômica que guia os neurotransmissores s, os sinais que os neurônios transmitem uns aos outros para se comunicar

Dölen e Eric Edsinger, pesquisador do Laboratório de Biologia Marinha em Woods Hole, Massachusetts, Estados Unidos, observaram de perto a sequência genômica de 'Octopus bimaculoides' como o polvo manchado da Califórnia

CÓDIGOS GENUÍNOS QUASE IDÊNTICOS DE PULP E HUMANO PARA UM TRANSPORTADOR

Especificamente, em regiões de genes que controlam como os neurônios conectam neurotransmissores à sua membrana, Dölen e Edsinger descobriram que Polvos e humanos tinham códigos genômicos quase idênticos para o transportador que liga o neurotransmissor serotonina à membrana do neurônio. A serotonina é um regulador conhecido do humor e está intimamente relacionada com certos tipos de depressão.

Sabe-se também que o transportador de ligação à serotonina é o local onde o fármaco de MDMA se liga às células cerebrais e altera o Estado de ânimo. Então, os pesquisadores se propuseram a ver se e como os polvos reagem à droga, que também produz os chamados comportamentos pró-sociais em humanos, ratos e outros vertebrados.

Dölen projetou um experimento com três tanques de água conectados: um vazio, um com uma figura de ação plástica sob uma gaiola e outro com um polvo criado em laboratório, fêmea ou macho, sob uma gaiola

Quatro machos e fêmeas foram expostos ao MDMA colocando-os em um béquer contendo uma versão liquefeita da droga, que os polvos absorvem através de suas guelras. Em seguida, eles foram colocados nas câmaras experimentais por 30 minutos. Os quatro tendiam a passar mais tempo na câmara onde um polvo macho era enjaulado do que as outras duas câmaras.

"Não é apenas quantitativamente mais tempo, mas qualitativo." Eles tendiam a abraçar a gaiola e a colocar seus aparelhos bucais na gaiola. -Dölen descreve: "Isso é muito semelhante ao modo como os humanos reagem ao MDMA, eles se tocam com freqüência". Em condições normais, sem o MDMA, cinco polvos machos e fêmeas evitaram somente polvos machos enjaulados.

Dölen diz que os experimentos sugerem que os circuitos cerebrais que guiam o comportamento social em polvos estão presentes em condições normais, mas podem ser suprimido por circunstâncias naturais ou outras. "Os polvos suspendem seu comportamento antissocial para o acasalamento, por exemplo, quando terminam de acasalar, entram em um modo agressivo e associal", explica Dolen.

Entretanto, este pesquisador alerta que os resultados do trabalho são preliminares e elas precisam ser replicadas e confirmadas em experimentos futuros antes que os polvos possam ser usados ​​como modelos para pesquisa cerebral.

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