Publicado em 04/03/2019 8:06:33 CET

MADRID, 3 de abril (EUROPA PRESS) –

Neurocientistas da Universidade do Texas, em Austin, nos Estados Unidos, descobriram um grupo de células no cérebro que são responsáveis ​​quando uma memória assustadora reaparece inesperadamente. A descoberta pode levar a novas recomendações sobre quando e com que frequência as terapias são implementadas para o tratamento de ansiedade, fobias e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

No novo artigo, publicado nesta segunda-feira na revista 'Nature Neuroscience', os pesquisadores descrevem a identificação de "neurônios de extinção", que suprimem memórias terríveis quando ativadas ou permitem que lembranças assustadoras retornem quando eles não são. Desde a época de Pavlov e seus cães, os cientistas sabiam que as lembranças que pensávamos ter deixado para trás podem aparecer em momentos inconvenientes que desencadeiam o que é conhecido como recuperação espontânea, uma forma de recaída. O que não se sabia era por que isso aconteceu.

"Muitas vezes há uma recaída do medo original, mas sabíamos muito pouco sobre os mecanismos", diz o principal autor do estudo, Michael Drew, professor associado de neurociência. " Esses tipos de estudos podem nos ajudar a entender a causa potencial para distúrbios, como ansiedade e transtorno de estresse pós-traumático e também pode nos ajudar a entender possíveis tratamentos. "

Uma das surpresas para Drew e sua equipe foi descobrir que as células cerebrais que suprimem as lembranças do medo se escondem no hipocampo. Tradicionalmente, os cientistas associam o medo a outra parte do cérebro, a amígdala. O hipocampo, responsável por muitos aspectos da memória e da navegação espacial, parece desempenhar um papel importante na contextualização do medo por exemplo, ligando memórias assustadoras ao local onde elas ocorreram.

EXPLICAÇÃO DO PORQUÊ Algumas vezes, a terapia de exposição falha

A descoberta pode ajudar a explicar por que uma das principais formas de tratar distúrbios baseados em medo, terapia de exposição, às vezes, pára de funcionar. A terapia de exposição promove a formação de novas memórias de segurança que podem anular uma memória original do medo . Por exemplo, se alguém tem medo de aranhas depois de ser mordido por uma aranha, elas podem começar a terapia de exposição deixando uma aranha inofensiva saltar sobre elas. Memórias seguras são chamadas de "memórias de extinção"

. "A extinção não apaga a memória original do medo, mas cria uma nova memória que inibe ou compete com o medo original", diz Drew, "nosso artigo demonstra que o hipocampo gera traços de medo e memória de extinção e competição. entre esses traços do hipocampo determina se o medo é expresso ou suprimido. "

Diante disso, as práticas recomendadas em torno da frequência e do momento da terapia de exposição podem exigir revisão, e novos caminhos para o desenvolvimento de medicamentos podem ser explorados. Em experimentos, Drew e sua equipe colocaram ratos em uma caixa distinta e induziram o medo com um "choque" inofensivo. Depois disso, quando um dos roedores estava na caixa, mostrava um comportamento de medo até que, com a exposição repetida à caixa sem um "choque", memórias de extinção fossem formadas e o rato não tivesse medo. [19659004] Cientistas foram capazes de ativar artificialmente o medo e suprimir memórias de extinção usando uma ferramenta chamada optogenética para ativar e desativar os neurônios da extinção . "A supressão artificial desses chamados neurônios de extinção faz com que o medo caia, enquanto estimulá-los evita a recaída do medo", diz Drew, "esses experimentos revelam possíveis maneiras de suprimir o desajuste e prevenir a recaída".

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