Os vírus são os menores microrganismos conhecidos. Na verdade, eles não podem ser observados, exceto com microscópios especiais. Por isso, a pesquisa de vírus só pôde se desenvolver a partir da segunda metade do século XX. O tamanho médio de um vírus é um décimo de mícron, lembrando que um mícron é um milésimo de milímetro. No entanto, a partir de 2003, vírus gigantes começaram a ser identificados . O primeiro se chamava Mimivírus e mede 1 mícron. Não se assuste: eles não podem infectar humanos

Despertar de um longo sono

O primeiro vírus gigante identificado foi o Mimivírus . Na verdade, vírus gigantes já eram conhecidos, mas devido ao seu tamanho foram confundidos com bactérias. No entanto, a varíola é causada por um vírus do tamanho de uma bactéria.

O mais surpreendente foi que os primeiros vírus gigantes descobertos foram congelados por dezenas de milhares de anos em "permafrost". Esta é uma camada de solo congelado em regiões muito frias. No entanto, o aquecimento global está levando ao degelo dessas regiões despertando os vírus gigantes adormecidos.

Foi mostrado que os vírus da ameba retiveram seu poder infeccioso, apesar de terem sido congelados por milhares de anos. Agora os cientistas estão se perguntando se o aquecimento global e o degelo do permafrost poderiam liberar vírus gigantes que infectam as espécies vivas atuais.

Mistérios a descobrir

Mimivírus, com seus 0,75 microns, por muito tempo foi o maior dos megavírus. Mais tarde, outras famílias foram descobertas. A conclusão é que os vírus gigantes são muito diversos e abundantes na natureza.

Não são apenas grandes em tamanho, mas também abrigam uma enorme herança genética. Por exemplo, os megavírus têm 1000 genes e os Pandavírus cerca de 2500. Em comparação, o vírus da influência ou AIDS tem apenas 10 genes.

Ainda existem muitos mistérios em torno dos vírus gigantes e quais pode ser seu papel na evolução. Por exemplo, acredita-se que os organismos unicelulares que povoaram os oceanos poderiam e mais tarde se tornaram parasitas. Embora isso deva ter acontecido há cerca de dois bilhões de anos, vírus gigantes ainda compartilham características de seres vivos.

Até agora, as famílias conhecidas são:

  • Eles medem 0,75 mícrons . Eles foram os primeiros a serem descobertos. Eles devem seu nome ao fato de imitarem bactérias.
  • Eles podem atingir o tamanho de 1 mícron. Eles devem seu nome à famosa “caixa de Pandora” da mitologia grega.
  • Eles medem até 1,5 mícron. Eles foram descobertos no permafrost da Sibéria. Eles são muito semelhantes às bactérias.
  • Também encontrados no permafrost da Sibéria. Diâmetro: 0,5 a 0,6 mícrons.

Os vírus gigantes são perigosos para a saúde humana?  Vírus gigantes

No início da pesquisa vírus gigantes foram encontrados em lugares remotos, mas hoje em dia estão sendo descobertos cada vez com mais frequência em ambientes humanos e até no próprio corpo.

No momento, os vírus gigantes descobertos se multiplicam em amebas ou plâncton, e não pode infectar o corpo humano. No entanto, um estudo descobriu a presença de Mimivírus em pacientes afetados por pneumonia e vivendo dentro de bactérias intestinais. Eles também foram encontrados em torres de resfriamento durante a investigação de um surto de Legionella.

No entanto, há dúvida se a presença de vírus gigantes em organismos humanos se deve à proliferação de amebas infectadas no corpo. Na realidade, eles não podiam infectar células humanas, mas atacar as bactérias que compõem a microbiota aumentaria o risco de contrair certas doenças. Eles também podem aumentar a resistência a antibióticos ou facilitar a propagação de outras doenças.

Qual é a utilidade de pesquisar vírus gigantes?

Os vírus gigantes são uma descoberta surpreendente que é como uma janela aberta para a evolução da vida em nosso planeta. Alguns cientistas duvidam que sejam realmente vírus, pois possuem alguns mecanismos mais semelhantes aos das bactérias. Fala-se até de uma nova forma de vida microscópica, junto com bactérias, arquéias e eucariotos.

Na prática, pesquisas com vírus gigantes lançariam uma nova luz sobre a história da vida. No entanto, os vírus gigantes permanecem um verdadeiro mistério que desafia todo o conhecimento atual.

Os pesquisadores também estão descobrindo funções importantes dos vírus gigantes, por exemplo:

  • Em ecologia marinha já que regulam as populações de fitoplâncton, zooplâncton, esponjas e corais.
  • Em pesquisa científica fornecendo novos dados sobre o comportamento dos vírus.

Diferenças entre vírus gigantes e outros vírus

Mimivírus e outras famílias de vírus gigantes não diferem apenas dos vírus conhecidos em seu tamanho e, como dissemos, em sua composição genética. Existem outras diferenças importantes que nos ajudarão a entender como são esses microrganismos:

  • Eles mantêm funções biológicas que revela sua origem como antigos organismos marinhos unicelulares.
  • Sua estrutura é diferente e também sua forma de replicação.
  • Eles infectam amebas e outros microorganismos mas não foram encontrados em outras espécies.
  • Seus genes não foram encontrados em nenhum outro vírus Além disso, acreditava-se que fossem exclusivos dos organismos celulares.
  • Eles podem esconder outros vírus dentro de si mesmos.

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