A catatonia é uma síndrome neuropsicológica que afeta principalmente as habilidades motoras do indivíduo. Provavelmente, todos nós vimos a representação de um paciente catatônico em filmes ou na televisão. A imagem da catatonia mais difundida pelas artes em geral, consiste em um estado de ausência e imobilidade total, onde a pessoa apresenta extrema rigidez muscular e carece de qualquer tipo de reação a estímulos externos, como se ela ficaram "petrificados". A seguir, falaremos um pouco mais sobre a história dessa síndrome, seus sintomas, tratamento e como os pacientes vivem.

O que é catatonia?

Como mencionado, a catatonia consiste em uma síndrome neuropsicológica caracterizada pelo aparecimento de anormalidades motoras, que são frequentemente acompanhadas por alterações cognitivas e de consciência . Em geral, é mais frequentemente diagnosticado em pacientes com transtornos mentais ou físicos anteriores.

O primeiro caso oficialmente registrado ocorreu na Alemanha, onde Karl Kahlbaum usaria pela primeira vez, em 1874, o termo "catatonia" para se referir aos sintomas observados em um de seus pacientes. Esse médico alemão dedicaria anos de sua carreira documentando todos os sinais dessa síndrome com foco em suas repercussões motoras.

No início, os especialistas tendiam a concebê-la como algo semelhante à paralisia geral progressiva . Alguns anos depois, a catatonia é classificada como um subtipo de demência precoce, embora Paul Eugen Bleuler, psiquiatra e eugenista, propusesse considerá-la como uma esquizofrenia do tipo catatônico no início do século 20.

ser adotada oficialmente na década de 1950, após a publicação da primeira classificação do DSM / MDE (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais) para catatonia, que seria reconhecida como “transtorno esquizofrênico ”. Somente a partir dos anos 80, catatonia e epilepsia começaram a ser desvinculadas, até que finalmente ganharam uma classificação especial como síndrome neuropsiquiátrica após a publicação do DSM V.

Quais são os sintomas da catatonia?

Desde sua descoberta, a catatonia tem representado um grande desafio para os especialistas considerando a ampla gama de distúrbios psicomotores descritos entre seus possíveis sintomas. Em termos gerais, costuma-se falar de dois padrões de apresentação com manifestações clínicas distintas, são eles:

  • Catatonia estuporosa ou lenta : é caracterizada por um estado de estupor, em que a ausência de funções relacionadas com o ambiente . O paciente permanece paralisado e ausente do ambiente onde se encontra. Nestes casos, os principais sintomas são: catalepsia, flexibilidade cerosa, mutismo e negativismo.
  • Catatonia agitada ou delirante : caracterizada por sintomas mais relacionados à ativação do sistema nervoso e uma intensa emocionalidade. Aqui, ecossintomas, estereotipias e estados de agitação são mais comuns.  Imagem de catatonia

Sinais de patologia

A seguir, explicamos um pouco melhor alguns dos principais sintomas gerais de catatonia:

  • Catalepsia ou impossibilidade de movimento: resultante de um estado de rigidez muscular que impossibilita a contração dos músculos e permite a mobilidade do indivíduo.
  • Flexibilidade cerosa: consiste num estado de de resistência passiva, em que o indivíduo não consegue flexionar as articulações sozinho, permanecendo como está. No caso de um paciente catatônico ser colocado de uma certa maneira, com uma determinada posição e postura, ele permanecerá assim, com os membros de seu corpo exatamente na mesma posição, exceto que outra pessoa mude de posição.
  • Negativismo: que fica evidente nas tentativas de fazer o paciente agir ou reagir a estímulos externos. Ausência total de repetições ou imitações automáticas de ações observadas e de resposta a palavras e outros estímulos apresentados por seus interlocutores.
  • Estereotipias : consiste na repetição sem finalidade específica, ou na realização de determinados movimentos, posturas ou vocalizações / sons.

Diagnóstico e tratamento da catatonia

Geralmente, o diagnóstico da catatonia requer o aparecimento de pelo menos três dos sintomas mencionados acima, em um período de cerca de 24 horas. Deve-se notar que esses sintomas podem aparecer, isoladamente ou em conjunto, em outros transtornos psicomotores . Portanto, é sempre essencial consultar um médico especialista.

No entanto, muitas pessoas têm anosognosia relacionada a sintomas motores. Isso significa que eles são incapazes de perceber distúrbios motores em seu próprio corpo, mesmo que sejam óbvios para outras pessoas. Este é, principalmente em adultos, um dos obstáculos para o diagnóstico precoce da catatonia.

Por sua vez, o tratamento da catatonia depende, em grande medida, da identificação da causa, ou seja, da origem dos sintomas apresentados por cada paciente. Os medicamentos são usados ​​na maioria dos casos que podem ser combinados com terapias eletroconvulsivas (ou mesmo substituídos, se os medicamentos não tiverem os efeitos desejados no paciente).

Muitos pacientes apresentam dificuldades interagir e se integrar socialmente. Nesses casos, as terapias ocupacionais ou sessões de psicoeducação são frequentemente benéficas, que também são eficazes na prevenção de ataques catatônicos.

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