Apenas alguns casos são conhecidos no mundo, não mais que cem. Entre as doenças raras, destaca-se a cauda vestigial : é uma raridade humana que cresce na altura do cóccix, no final do sacro. É composto de pele que cobre nervos, músculos, vasos sanguíneos, tecido conjuntivo e, às vezes, cartilagem e vértebras. Embora as causas que originam seu crescimento sejam desconhecidas, geralmente é atribuída a alterações genéticas. Geralmente é removido quando a criança nasce; em alguns casos, há adultos que a mantêm.

Ao contrário das caudas de animais, a cauda vestigial carece de medula espinhal e ossos . Embora se mova, o faz de maneira descoordenada e à vontade da criança. É mais comum em homens do que em mulheres.

Uma ampla discussão

Os embriões humanos têm uma cauda que é absorvida pelo corpo durante o desenvolvimento do feto . Por que em alguns poucos casos não é absorvido, é a questão que ainda permanece.

Ao falar sobre comportamento vestigial, eles apontam resíduos de mecanismos que funcionavam em nossos ancestrais e que apareciam no homem de hoje. Atavismo refere-se a características de espécies anteriores que aparecem esporadicamente em espécies derivadas motivadas por genes adormecidos. Isso faz parte de uma discussão atual para analisar as causas do aparecimento da cauda vestigial.

O que causa a cauda vestigial

A discussão sobre suas causas é extensa. Está associado a mutações genéticas ligadas ao conteúdo do genoma humano. Pesquisas recentes determinaram que o gene que causa o desenvolvimento da cauda em animais está presente no genoma humano.

A abordagem é que a cauda vestigial é uma reativação de algum caráter oculto no desenvolvimento evolutivo da espécie humana. Mas não se desenvolve porque a quantidade desses genes é insuficiente. Existe o que é conhecido como morte programada das células que foram destinadas a formar a mesma.

Outras teorias ligam a cauda vestigial à espinha bífida. Esta é uma doença que se origina nos canais espinhais, que permanecem abertos durante a gravidez. É atribuído a problemas congênitos que impedem o fechamento desses canais.

Dois dos casos mais famosos de suposta cauda vestigial eram conhecidos na Ásia embora um deles fosse na verdade espinha bífida. O outro caso foi o de um jovem que usava uma cauda com cerca de 12 centímetros de comprimento.

Como vemos, a cauda vestigial é uma das doenças mais raras do mundo. Felizmente, como é uma estrutura que não se desenvolve, removê-la geralmente não tem consequências. Essa cirurgia pode ser feita quando a criança nascer ou nos primeiros dias de vida.

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