Cientistas da Inglaterra, com a ajuda de profissionais poloneses e técnicos suecos, eliminaram um câncer no cérebro em ratos de laboratório. Os resultados poderiam ser transferidos para humanos?

Eles conseguem eliminar as células malignas com fotoimunoterapia: isso é o início de um novo tratamento para o câncer?

Última atualização: 20 de junho de 2022

As descobertas publicadas no mês passado na revista BMC Medicina eles são encorajadores para aqueles que desejam que houvesse um novo tratamento para o câncer. Com uma técnica de fotoimunoterapia, pesquisadores rotularam células de glioblastoma com fluorescência e as removeram em ratos de laboratório.

Com um sistema que teria dupla utilidade, como explicaremos mais adiante, a equipe de cientistas está entusiasmada em adiantar que estamos diante do início de uma nova abordagem das patologias oncológicas. Especialmente para aqueles cânceres que têm locais mais perigosos ou que tendem a retornar com o tempo.

O Instituto de Pesquisa do Câncer em Londres foi a instituição responsável por trás da descoberta. Junto com ela, o Colégio Imperial da mesma cidade, a Universidade da Silésia (Polônia) e uma empresa de origem sueca (affibodyAB ®).

Sobre o que foi o estudo?

O estudo científico publicado em maio de 2022 revelou que os cientistas basearam suas pesquisas no glioblastoma, especificamente em camundongos. Este tumor é maligno e tem um comportamento bastante agressivo, com recorrências ao longo do tempo. Origina-se de células chamadas astrócitos.

Pacientes humanos com esta patologia são difíceis de tratar. A localização cerebral dificulta as cirurgias de ressecção e limita as aplicações da radioterapia, por exemplo.

O que os pesquisadores conseguiram foi melhorar a localização das células cancerígenas para que a cirurgia seja mais oportuna e com menos erros. Ao mesmo tempo, a combinação de proteínas que serve para marcar essas células malignas É capaz de ser ativado posteriormente para eliminar os restos do tumor que possam permanecer.

Os resultados deste estudo foram certificados com ratos de laboratório. Ainda não há testes em humanos.


Como alcançaram os resultados?

Especificamente, a investigação seguiu os seguintes passos:

  1. Uma proteína de laboratório chamada afibody. Tem uma alta afinidade para células cancerosas.. Ou seja, tem a capacidade de se ligar quase exclusivamente a tumores e não a outras partes do corpo. Por quê? Porque se combina com outra proteína chamada EGFRque é característico do glioblastoma, por exemplo, e de outros cânceres.
  2. Os afficorpos foram combinados, antes de serem inoculados nos camundongos, com uma molécula chamada IR700. Esta substância é fluorescente e pode brilhar com certas técnicas para indicar onde está presente.
  3. Camundongos doentes com glioblastoma receberam a combinação de affibodies com IR700. Esta combinação de proteínas ligada às células cancerosas.
  4. As cirurgias foram realizadas nos camundongos, aproveitando a fluorescência do complexo affibody/IR700. Portanto, cirurgiões puderam ver com mais clareza em quais áreas operar e quais deixar intactos.
  5. Após a cirurgia, o complexo affibody/IR700 foi estimulado com luz infravermelha próxima. Isso tem a propriedade de ativar uma propriedade antitumoral de afficorpos. Assim, esta proteína de laboratório elimina as células cancerosas que poderiam ter permanecido após a remoção.

As fotoimunoterapias podem ajudar a atacar as células cancerígenas que não podem ser removidas durante a cirurgia, o que pode ajudar as pessoas a viver mais tempo após o tratamento.

~ Dr. Charles Evans (Cancer Research UK) ~

Temos um novo tratamento para o câncer?

Pensar que já temos um novo tratamento para o câncer é antecipar os fatos. Os próprios pesquisadores reconheceram em algumas entrevistas que ainda há questões técnicas a serem resolvidas. Além disso, os testes foram com animais.

De qualquer forma, vale a pena esperar em sua justa medida. Neoplasias de difícil acesso, como aquelas que se desenvolvem no cérebro, têm poucos recursos para serem abordadas.

As limitações cirúrgicas em certas partes do corpo e os perigos inerentes à radioterapia que danificam as estruturas próximas significam que os pacientes precisam seguir um protocolo menos bem-sucedido. Sem contar isso as cirurgias, quando realizadas, apresentam alto risco de deixar sequelas no sistema nervoso.



Quais são os tratamentos atuais para neoplasias?

A fotoimunoterapia poderia ser um novo tratamento para o câncer porque se somaria às 4 já tradicionais e clássicas formas de abordagem de tumores malignos:

  • Cirurgia: Este método é o mais antigo e ainda é válido. Pode ser usado naquelas massas tumorais acessíveis e delimitadas.
  • Radioterapia: Altas doses de radiação são usadas para atingir as células cancerosas e mudar seu comportamento. Eles podem ser mortos causando modificações letais ou seu crescimento pode ser retardado. Os principais efeitos adversos são derivados da ação da radiação nas células não malignas do paciente.
  • Quimioterapia: Essa modalidade utiliza substâncias farmacológicas por via oral ou intravenosa para atacar as células malignas. Tal como acontece com a radioterapia, um grande problema é a incapacidade da maioria dessas drogas para distinguir entre neoplasia e células não malignas.
  • Imunoterapia: esta é uma forma de terapia biológica. Significa que são utilizadas substâncias produzidas por organismos vivos. Neste caso, para tratar o câncer. O objetivo é aumentar a atividade do sistema imunológico para que ele possa eliminar as células cancerígenas.

Assim, a fotoimunoterapia surge no horizonte como um novo tratamento para o câncer que pode ter uma eficácia mais do que interessante. A verdade é que, como esclarecemos, ainda há um longo caminho a percorrer.

Porém, Este estudo recente que teve a maior cobertura da mídia não é o único de seu tipo. Há registros de uso bem-sucedido de luz infravermelha no passado recente. Entre alguns exemplos relevantes, podemos citar a comunicação de Isobe et al., em 2020, que remitiu o câncer de pulmão de pequenas células em camundongos, bem como a descoberta de Kiss e sua equipe, que inibiu o crescimento tumoral no câncer de bexiga.

Ser capaz de distinguir células tumorais de células normais é um passo essencial na terapia e no futuro do tratamento do câncer.

Cuidado quando falamos de câncer

Postular um novo tratamento para o câncer por meio da fotoimunoterapia é uma realidade palpável. Existem várias equipas de investigação à procura de resultados concretos que demonstrem a eficácia em humanos.

Mas ainda não existe tal protocolo para humanos que possa ser aplicado a qualquer paciente com câncer. Portanto, a cautela deve reinar.

Se você tiver sintomas que o façam suspeitar de câncer ou já tiver um diagnóstico, siga as instruções do seu oncologista. Ele é o único qualificado para orientá-lo na abordagem do seu problema.

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