Publicado em 04/12/2019 7:16:43 CET

MADRID, 12 de abril. (EUROPA PRESS) –

Os cientistas revelaram a estrutura de um receptor crítico no cérebro associado à aprendizagem, memória, comportamento e humor. A nova pesquisa, publicada na revista 'Science', é a primeira a revelar a estrutura dos receptores AMPA em seu estado natural. Esta descoberta poderia levar a uma nova visão sobre o mecanismo por trás de uma ampla gama de distúrbios e doenças do sistema nervoso

. "Estes são os interruptores elétricos fundamentais no cérebro", diz o principal autor Eric Gouaux, cientista sênior e presidente de neurociência do Instituto Vollum da Universidade de Ciência e Saúde de Oregon (OHSU), em Estados Unidos, e Howard Hughes Medical Institute investigador. "Se essas opções não funcionam bem, então o cérebro não funciona. Pode causar convulsões, perda de memória e condições neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer . "

Pesquisadores da OHSU em Portland, Oregon, e no Laboratório Nacional do Noroeste do Pacífico do Departamento de Energia dos EUA Microscopia crioeletrônica e espectrometria de massa visando revelar a arquitetura e disposição das subunidades dos receptores AMPA em roedores Os receptores AMPA são ativados pelo neurotransmissor glutamato, formando canais iônicos permeáveis ​​que transportam sinais entre as células em todo o sistema nervoso.

Ao discernir a composição da estrutura de trabalho em roedores, os cientistas podem isolar as mesmas estruturas em amostras post-mortem de cérebros humanos e fazer comparações, então eles podem determinar as diferenças entre a estrutura e a organização dos receptores AMPA. saudável e aqueles de pessoas com Doenças neurodegenerativas

ENTENDENDO COMO OS RECEPTORES SÃO DIFERENTES NAS DOENÇAS

De fato, Gouaux diz que os pesquisadores da OHSU pretendem fazer exatamente isso. "É realmente emocionante", diz ele, "mas não há garantia, mas o que queremos fazer é entender como esses receptores são diferentes nas doenças humanas devastadoras, para as quais existem atualmente poucos tratamentos, se houver algum. sobre o mecanismo da doença, poderíamos obter novas abordagens para as terapias. "

A nova descoberta vem através de uma técnica que está revolucionando o campo da biologia estrutural . A capacidade de usar crio-EM melhora muito a capacidade dos cientistas de discernir receptores individuais em seu estado natural ou nativo. Gouaux anteriormente contava com cristalografia de raios X para visualizar estruturas importantes no sistema nervoso central, no entanto, essa técnica exige que os cientistas acumulem grandes quantidades de moléculas idênticas para que elas possam cristalizar e formar uma imagem artificial de sua estrutura nativa.

] O Cryo-EM permite aos cientistas ver moléculas em detalhes quase atômicos. "É uma técnica sensível em que apenas um pequeno número de moléculas é necessário", diz Gouaux, "Agora podemos examinar o verdadeiro receptor como ele existe em seu estado natural"

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