Publicado em 04/12/2019 6:59:44 CET

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MADRID, 12 de abril. (EUROPA PRESS) –

Por que podemos ficar tristes quando vemos outra pessoa chorar? Por que fazemos caretas quando um amigo corta um dedo? Pesquisadores do Netherlands Institute of Neuroscience, em Amsterdã, na Holanda, descobriram que o cérebro de rato ativa as mesmas células quando elas observam a dor de outras pessoas do que quando elas experimentam dor própria. Além disso, sem a atividade desses "neurônios-espelho", os animais não compartilham mais a dor dos outros.

Como muitos distúrbios psiquiátricos são caracterizados por uma falta de empatia, encontrar a base neural para compartilhar as emoções dos outros e ser capaz de modificar a quantidade de animais que compartilham as emoções dos outros, é um passo excitante para entender a empatia e estes desordens As descobertas deste novo estudo foram publicadas nesta quinta-feira em 'Current Biology'

. Estudos de neuroimagem humana mostraram que quando sentimos a dor, ativamos uma região do cérebro chamada "córtex cingulado". Quando vemos alguém com dor, reativamos a mesma região. Com base nisso, os cientistas formularam duas especulações: o córtex cingulado contém neurônios-espelho, isto é, neurônios que provocam nossa própria sensação de dor e são reativados quando vemos a dor dos outros, e essa é a razão pela qual nós estremecemos e sentimos dor quando vemos a dor dos outros

No entanto, essa teoria da empatia intuitivamente plausível não foi provada porque não é possível registrar a atividade de células cerebrais individuais em humanos. Além disso, não é possível modular a atividade cerebral no córtex cingulado humano para determinar se esta região do cérebro é responsável pela empatia.

As RATAS COMPARTILHAM AS EMOÇÕES DOS OUTROS

Pela primeira vez, pesquisadores do Instituto Holandês de A neurociência poderia provar a teoria da empatia em ratos. Eles fizeram os ratos observarem outros ratos que receberam um estímulo desagradável (leve 'choque') e mediram o que aconteceu com o cérebro e o comportamento do rato observador. Quando os ratos estão com medo, sua reação natural é congelar para evitar que os predadores os detectem. Os autores descobriram que o rato também parou quando observou outro rato exposto a uma situação desagradável.

Este achado sugere que o rato observador compartilhou a emoção do outro rato. Registros correspondentes do córtex cingulado, a mesma região que acredita-se sustentar a empatia em humanos, mostraram que ratos observadores ativaram neurônios no córtex cingulado que também foram ativados quando o rato experimentou dor em um experimento separado. Posteriormente, os pesquisadores suprimiram a atividade das células no córtex cingulado através da injeção de uma droga. Eles descobriram que os ratos observadores não mais paralisaram sem atividade nesta região do cérebro.

MESMO REGIME ARCO-ÍRIS EM RATOS E HUMANOS

Este estudo mostra que o cérebro nos faz compartilhar a dor dos outros ativando as mesmas células que eles provocam nossa própria dor. Até agora, isso nunca havia sido mostrado para emoções, os chamados neurônios-espelho só haviam sido encontrados no sistema motor. Além disso, essa forma de empatia pela dor pode ser suprimida pela modificação da atividade no córtex cingulado.

"O que é mais surpreendente", diz o professor Christian Keysers, principal autor do estudo, "é que tudo isso acontece exatamente na mesma região do cérebro tanto em ratos quanto em humanos." Já havíamos encontrado em humanos atividade cerebral. O córtex cingulado aumenta quando observamos a dor dos outros, a menos que estejamos falando de criminosos psicopatas, que mostram uma redução acentuada nessa atividade. "

Assim, o estudo lança alguma luz sobre esses distúrbios psicopatológicos misteriosos. "Também nos mostra que a empatia, a capacidade de sentir as emoções dos outros, está profundamente enraizada em nossa evolução, compartilhamos os mecanismos fundamentais da empatia com animais como ratos, até agora os ratos nem sempre gostaram maior reputação moral, então da próxima vez que você for tentado a chamar alguém de 'rato', isso pode ser considerado um elogio. "

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