MADRID, 21 de maio. (EUROPA PRESS) –

A Organização Mundial da Saúde (OMS) classifica o diabetes tipo 2 entre as causas mais comuns de morte no mundo. Os tratamentos atuais podem ajudar o corpo a usar insulina em vários estágios da doença, mas também podem ser caros e sujeitar os pacientes a regimes de medicamentos e efeitos colaterais ao longo da vida. Graças à nova tecnologia de ultra-som terapêutico, uma alternativa promissora busca reformular a forma como o diabetes tipo 2 é gerenciado.

Um grupo de pesquisadores da Universidade George Washington, em Washington, D.C., nos Estados Unidos, usou terapia de ultra-som para estimular a liberação de insulina de camundongos sob demanda. Depois de expor o pâncreas, o centro de produção de insulina do corpo, a pulsos ultra-sônicos, os pesquisadores observaram aumentos mensuráveis ​​nos níveis de insulina no sangue dos camundongos.

A equipe apresentará suas descobertas no 177º Encontro da American Acoustics Society, realizado até sexta-feira no Galt House, em Louisville, Kentucky, Estados Unidos. "Nosso trabalho é um primeiro passo importante na estimulação do tecido endócrino", diz a autora do artigo, Tania Singh. Embora a ultrassonografia tenha sido tradicionalmente usada como uma ferramenta de diagnóstico, como durante a gravidez, os avanços levaram à sua utilização em terapias que vão desde cálculos renais até testes recentes para a doença de Parkinson.

Esta é a primeira vez que o ultra-som é explorado como uma forma de tratar o diabetes, segundo os autores. À medida que os níveis de açúcar no sangue aumentam, células especializadas no pâncreas, chamadas células beta, aumentam a produção de insulina para neutralizar os níveis de açúcar mais altos do que o esperado. No início da patologia, as células beta podem ficar sobrecarregadas e a insulina pode se acumular lá dentro.

Para evitar que esse acúmulo destrua as células beta e agrave a doença, os medicamentos podem ajudar as células beta doentes a liberar insulina. São essas drogas que Singh e seu grupo esperam imitar com ultra-som, sem efeitos colaterais.

Amostras de sangue de camundongos mostraram aumentos significativos nos níveis de insulina após receber terapia ultrassônica. Um exame mais profundo ainda não encontrou nenhum dano ao pâncreas ou aos órgãos ao redor por meio de ultrassonografia. "O pâncreas tem uma série de outras funções além de produzir insulina, incluindo a liberação de hormônios antagonistas e enzimas digestivas", diz Singh. "É algo que esperamos ver no futuro"

. Curiosamente, enquanto a equipe notou um aumento na insulina, eles não viram a queda correspondente nos níveis de glicose que se poderia esperar. Isso é algo que Singh espera investigar mais. Ele também quer expandir seus estudos para animais maiores e algum dia desenvolver um dispositivo que possa funcionar suavemente com monitores de glicose

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