Publicado em 07/03/2019 12:19:57 CET

Investigadores catalães descobrem uma forma de prevenir a doença

BARCELONA, 7 de Março (EUROPA PRESS) –

Investigadores do Vall d O Hebron Institut de Recerca (VHIR) de Barcelona mostrou pela primeira vez que o acúmulo de um pigmento neuronal (neuromelanina) que produz envelhecimento acaba causando disfunção e degeneração neuronal, até produzir a doença de Parkinson, e eles encontraram uma maneira de preveni-lo

O estudo, publicado na 'Nature Communications', estabeleceu uma ligação entre os níveis de neuromelanina nas células e a disfunção neuronal de Parkinson, e mostrou que, ao modular os níveis de pigmento abaixo do limiar patológico , o aparecimento da doença pode ser evitado em um modelo experimental.

Como os roedores que são usados ​​para experimentar no laboratório não têm este pigmento neuronal, era desconhecido seu papel exato, para o qual o grupo VHIR desenvolveu por manipulação genética o primeiro modelo animal que produz e acumula neuromelanina com a idade em quantidades semelhantes às dos seres humanos.

"Observamos que, a partir de um certo limiar de acumulação intracelular deste pigmento, os neurônios passaram a apresentar alterações funcionais e degeneração, de modo que estes animais acabaram desenvolvendo todas as características típicas, motoras e neuropatológicas, a doença de Parkinson ", explicou o líder do grupo e pesquisador da Icrea, Miquel Vila.

Eles também descobriram que em cérebros pré-parkinsonianos, em estágios muito precoces sem sintomas, "o acúmulo de neuromelanina já está acima do limiar patológico, sugerindo que se essas pessoas tivessem vivido por mais tempo provavelmente teriam acabado desenvolvendo a doença", acrescentou o chefe do grupo de pesquisa em Doenças Neurodegenerativas de VHIR e Ci

Para ver se a modulação dos níveis de pigmento poderia ser benéfica, os pesquisadores aplicaram a terapia genética ao animal para ativar os próprios sistemas de reciclagem e descarte de resíduos do neurônio.

"Com essa estratégia, Fomos capazes de reduzir os níveis intracelulares de neuromelanina abaixo do limiar patológico e prevenir o aparecimento de sintomas e neurodegeneração nesses animais ", disse Vila, que também é professor da Universitat Autònoma de Barcelona (UAB).

MOVIMENTO VOLUNTARY

O Parkinson é causado pela perda de neurônios na região do cérebro chamada substantia nigra, responsável pela produção de dopamina e pela regulação do movimento voluntário, e o déficit de dopamina nas regiões do cérebro inervadas por esses neurônios produz a aparência de os sintomas motores característicos da doença.

Com a idade, que é o principal fator de risco p Para desenvolver o mal de Parkinson, os neurônios dopaminérgicos da substância negra acumulam progressivamente a neuromelanina, que possui características semelhantes à da melanina da pele, e que pode ocupar todo o neurônio, dando à substância negra do cérebro a aparência marrom. escuro que seu nome indica

Na pele, a melanina é formada pela ação da enzima tirosinase, que é encontrada no cérebro, mas em pequenas quantidades e não se sabia se ela tem efeito sobre a nueromelanina; os pesquisadores colocaram mais tirosinase na substância negra de ratos e camundongos e observaram que eles começaram a produzir o pigmento.

Com a idade, acumulou progressivamente até atingir níveis equivalentes aos cérebros humanos envelhecidos, chegando a ocupar todo o neurônio, com o qual o primeiro modelo experimental foi alcançado em roedores que produzem e acumulam neuromelanina equivalente ao humano

Para verificar se ocorreu em humanos, eles mediram os níveis de pigmento em cérebros humanos em envelhecimento saudável e com Parkinson, e descobriram que naqueles que não tinham essa patologia, os níveis de neuromelanina nas células estão abaixo do limiar patológico, e nos pacientes os níveis estão acima desse limiar.

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