Certos compostos presentes na dieta podem supor um fator de risco para o desenvolvimento de câncer, bem como outras doenças. De fato, existem numerosos estudos que visam esclarecer o grau de envolvimento entre a dieta e a ocorrência de processos carcinogênicos.

Estudos têm sido realizados que mostram que a dieta pode ser um fator na carcinogênese. Estes estudos foram desenvolvidos tanto in vitro como em animais. No entanto, há muitos outros fatores envolvidos além dos alimentos.

Assim, dados epidemiológicos indicam que alguns compostos presentes nos alimentos podem ser uma causa, embora não a única, do início do câncer. O estudo é complicado pela existência de um grande número de variáveis. Destaques fatores como sexo, idade, raça, estilo de vida ou predisposição genética da pessoa.

Todos esses fatores influenciam o desenvolvimento tumorigênico. O problema é que não sabemos exatamente quanto cada um deles pesa.

De fato, há evidências crescentes de que demonstra a impossibilidade de generalização nesses casos . Isso porque os aspectos que são especialmente determinantes em uma pessoa podem não estar em outra. Estudos individualizados se tornam necessários

Papel dos alimentos no desenvolvimento de câncer: carcinógenos

Existem muitas evidências que ligam alimentos e câncer.

Apesar disso, existem certos compostos cujo potencial carcinogênico é cientificamente comprovado. É o caso de inúmeras substâncias, como o tabaco.

Essas substâncias, que quando em contato com tecidos vivos aumentam o risco de desenvolver neoplasias, são conhecidas como carcinogênicas. Na dieta, podemos encontrar algumas dessas substâncias, que aumentam o risco de câncer. Entre outros, destacam-se os seguintes:

  • Micotoxinas. Este tipo de compostos é produzido por alguns fungos que podem existir na má armazenagem de cereais e nozes. É um dos carcinógenos hepáticos mais potentes conhecidos.
  • Compostos nitrosos Esses compostos, que incluem nitrosaminas e nitrosamidas, são formados como resultado da reação entre as aminas presentes em alguns alimentos e o nitrito de sódio transportado por alguns deles, como alimentos curados, a fim de melhorar sua conservação. 19659012] Hidrocarbonetos aromáticos. Estes compostos podem estar presentes em alimentos de origem vegetal, cultivados em áreas de alta poluição ambiental, provenientes da combustão de derivados de petróleo ou carvão. Eles também podem ser gerados em alimentos cozidos em altas temperaturas ou parcialmente queimados.
  • Aminas aromáticas. Aminas aromáticas podem ser formadas após o cozimento de carne e peixe, devido à reação entre açúcares e proteínas.
  • Carcinógenos naturais. Entre eles encontramos os nitratos do espinafre, as hidralazinas dos cogumelos ou os alcalóides das batatas. No entanto, o consumo moderado desses alimentos não representa um risco para o desenvolvimento de câncer.

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Alimentos à base de plantas vs. alimentos de origem animal

 Alimentos variados
O consumo de alimentos vegetais previne o aparecimento de câncer e outras doenças.

Vários estudos revelam que aqueles que consomem mais frutas e vegetais têm um risco menor de desenvolver câncer. Nesta linha, há evidências indicando que a alimentação com alto teor de carne pode estar associada a um risco aumentado de desenvolvimento de neoplasias.

Nesse contexto, é importante evitar o consumo excessivo de carnes preparadas com nitritos . . O ideal é reservar seu consumo em ocasiões específicas. Além disso, pode ser benéfico combiná-lo com alimentos ricos em vitamina C. Este composto pode aliviar os danos das nitrosaminas.

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Alguns estudos epidemiológicos indicam que o consumo de carne fumado, marinado ou salgado aumenta o risco de desenvolvimento de câncer. Isto é devido a seu alto teor de hidrocarbonetos aromáticos.

Finalmente, embora haja uma relação entre dieta e câncer, não deve ser esquecido que as causas desta doença são muitas e muito complexas

Devido a isso, ainda hoje há muita controvérsia sobre a porcentagem de envolvimento da dieta no desenvolvimento da doença. Assim, encontramos porcentagens que variam de 20% a 50%.

Também é necessário ter em mente que em muitas ocasiões coexistem vários comportamentos de risco que poderiam estar envolvidos no desenvolvimento tumorigênico. Isso torna difícil determinar exatamente que grau de envolvimento tem alimento nesse processo.

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