É importante quebrar esses preconceitos e mitos que associam a velhice à decadência. Todas as fases da vida têm seus aspectos positivos e negativos.

Gerontofobia: por que temos medo de envelhecer?

Última atualização: 04 de agosto de 2022

Falamos de gerontofobia quando há uma medo exagerado em torno do que implica a nova etapa da vida em que envelhecemos. “Eu não quero que você me pergunte quantos anos eu tenho, eu não gostaria de envelhecer, você não tem mais idade para fazer essas coisas” são frases cotidianas que repetimos em nossas conversas.

Há uma espécie de obsessão em ser eterno e um silêncio ou tabu em torno do envelhecimento. Vamos ver o que é e como podemos nos reconciliar com a ideia de crescer.



O que é gerontofobia?

Quando falamos de gerontofobia, é útil dividir a palavra. geronte que é sinônimo de “velhice” e fobia é um medo irracional e desproporcional.

R) Sim, gerontofobia está relacionada a um transtorno de ansiedade em que há um medo excessivo tanto dos idosos quanto do próprio envelhecimento e dos outros. No entanto, não é uma situação que surge do nada. Baseia-se em inúmeros preconceitos e mitos associados à ideia de fraqueza e doença.

Tendemos a ter uma imagem universal associada à velhice, talvez mais próxima das dificuldades físicas, da dor e do declínio. No entanto, isso não é necessariamente apresentado dessa maneira.

A idade adulta de antes não é vivida da mesma forma que agora, com todas as vantagens e desvantagens que isso implica. Os avanços científicos e tecnológicos têm contribuído muito para que a velhice seja uma etapa que possa ser vivenciada com qualidade de vida.

O que é verdade é que não chega sozinho. Para que esse bem-estar seja possível, as pessoas têm que desempenhar um papel de liderança. A velhice é uma fase da vida com muito para desfrutar.

Às vezes, a gerontofobia tem um componente estético primário. Temos medo de rugas e marcas no corpo.


Por que temos medo de envelhecer?

Não podemos ignorar os fatores sociais e culturais nesta questão. Enquanto em algumas culturas a velhice é sinônimo de sabedoria e experiência, em outras é sinal de declínio e limitação.

Neste último, os critérios ageistas, através do qual apenas os jovens são valorizados. Inclusive, de um paradigma economicista, a velhice também está associada ao improdutivo, ao que não serve mais.

Para verificar, basta levantarmos os olhos e olharmos ao nosso redor. Anúncios com receitas infalíveis para prevenir o envelhecimento, cirurgias estéticas para que as rugas não sejam perceptíveis, e roupas que nos fazem parecer menores do que somos são uma tendência.

Não se confunda. Não há nada de errado em se preocupar com a nossa imagem.. O que acontece é que, em muitos casos, não o fazemos porque queremos ou porque corresponde a um desejo genuíno, mas como parte de um mandato de ser eternamente jovem.

Chaves para o envelhecimento positivo e para evitar a gerontofobia

Algumas das recomendações para vivenciar uma fase adulta com qualidade de vida são as seguintes:

  • Pense em tudo o que puder: a velhice está associada ao déficit. Ou seja, a tudo o que já não é como antes e que não podemos fazer como fazíamos. O foco está na culpa. No entanto, é interessante pensar em tudo o que temos ao nosso alcance. Mais tempo livre, outras responsabilidades, mais experiência, histórias para partilhar. Se soubermos apreciá-la, veremos que se abre um universo de possibilidades para aproveitar a velhice.
  • Prepare-se a tempo: se você vive muito, envelhecer não é uma opção: faz parte do destino. Portanto, enquanto você se sente mais vital, pode começar a pensar no seu futuro. Como você quer que seja, onde você gostaria de viver, o que você gostaria de fazer? Dessa forma, você pode não apenas antecipar recursos, mas também dar sentido a esse tempo que está por vir.
  • Cerque-se de pessoas que te fazem bem: faça novos amigos, converse com pessoas mais jovens, inicie atividades que lhe permitam socializar. Dessa forma, você não apenas mantém sua mente acordada, mas também pode criar e compartilhar novos momentos e histórias.
  • Procure um propósito: a velhice não é o fim de tudo. Pelo contrário, é o início de uma nova etapa. Trata-se de ser capaz de refletir sobre onde você quer estar, a que você quer dedicar seu tempo e energia. Se você encontrar algo que faça sentido, você pode se sentir à vontade.
  • Evite colocar pressão sobre si mesmo: você não precisa ter o mesmo desempenho de quando tinha 15 anos. Você também não precisa provar nada para ninguém. Aceite seus tempos e ritmos. Aprender a se regular é a chave para o autocuidado.
As relações sociais desempenham um fator de proteção na velhice. Cultive amizades para uma melhor qualidade de vida.

A sociedade que nega a velhice

Para deixar de olhar a velhice de lado, é preciso boicotar as bases que equiparam o envelhecimento à decadência. Um ponto de partida diz respeito às mensagens veiculadas pela mídia e pelos anúncios.

Vamos promover imagens mais positivas, histórias superiores e realistas, em que os adultos não sejam infantilizados ou protegidos, mas sejam porta-vozes de uma valiosa experiência de vida.

Embora haja um culto à juventude, é importante refazer esse caminho e reconhecer e validar suas próprias versões da história. Devemos aprender a aproveitar o que hoje nos oferece, que é a única certeza que temos. O que está presente é o aqui e agora; de amanhã não sabemos nada.

Cada momento da vida nos ensina coisas e tem algo a oferecer. As experiências nos moldam e nos enriquecem. Vamos apostar na conexão com o que temos para aproveitar.

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