Hepatite Autoimune produz sintomas semelhantes a qualquer outra hepatite: icterícia, dor abdominal e fadiga. Explicamos por que isso acontece.

Última atualização: 16 de julho de 2021

A hepatite autoimune é uma doença rara que afeta o fígado. Consiste na inflamação deste órgão como resultado do próprio sistema imunológico começar a atacar as células que o compõem.

Como outros tipos de hepatite, quando o tratamento não está estabelecido e o processo inflamatório , podem ocorrer danos irreversíveis. Portanto, a hepatite autoimune pode se complicar, causando cirrose e insuficiência hepática.

O tratamento dessa condição é complexo e, em alguns casos, pode exigir um transplante de fígado. Por esse motivo, explicamos tudo o que você precisa saber sobre a patologia.

O que é hepatite autoimune?

A hepatite autoimune (HAI), como acabamos de apontar na introdução, é um processo inflamatório que afeta o fígado . É uma condição crônica, pois dura mais de seis meses e, de fato, geralmente persiste ao longo da vida.

De acordo com um artigo de British Liver Trust ele O que acontece é que o sistema imunológico começa a atacar as células do próprio corpo. Na hepatite autoimune, as células do fígado são danificadas. Isso faz com que a inflamação apareça no tecido hepático.

Os processos inflamatórios costumam causar a formação de tecido fibroso como se fossem cicatrizes. Este tecido fibroso altera a função do fígado.

As doenças autoimunes estão frequentemente associadas umas às outras. Portanto, pessoas que têm uma patologia desse tipo têm maior risco de sofrer desse tipo de hepatite. Por exemplo, diabetes tipo 1. ou colite ulcerosa.

Tipos de hepatite autoimune

A hepatite autoimune é amplamente dividida em dois tipos principais . O tipo 1 é o mais comum. Geralmente ocorre em mulheres jovens, embora possa aparecer em qualquer idade. É tipicamente associada a anticorpos antinucleares e anticorpos anti-músculo liso.

O tipo 2 é mais comum em crianças e jovens. Os anticorpos de ocorrência comum são chamados anticorpos anti-LKM e citosol hepático . Essa variante é considerada mais agressiva do que a outra.

O fígado é um órgão com grande capacidade de regeneração, mas os casos de hepatite autoimune geralmente persistem por toda a vida.

Que sintomas ocorrem?

Os sintomas de hepatite autoimune são altamente variáveis ​​. Existem muitas pessoas que sofrem desta patologia e ficam assintomáticas até que o dano se espalhe notavelmente. Em um grande número de casos, os sinais aparecem abruptamente.

Além disso, quando aparecem, são bastante inespecíficos e semelhantes a outros tipos de hepatite. Como apontam os especialistas da Mayo Clinic, um dos mais frequentes é o desconforto ou dor abdominal. O fígado também costuma aumentar de tamanho.

Isso permite que o órgão seja palpável abaixo da última costela . Icterícia, fadiga e dores nas articulações também são comuns. Muitos pacientes desenvolvem erupções cutâneas e, no caso das mulheres, a menstruação geralmente desaparece.



Causas e fatores de risco

A hepatite autoimune é causada por uma alteração do sistema imunológico . Isso começa a atacar as células do fígado, danificando-as. Esse dano é causado por moléculas chamadas anticorpos .

A verdade é que a causa exata de por que isso acontece é desconhecida. No entanto, acredita-se que a genética seja o fator determinante. Além da predisposição a doenças autoimunes, deve haver gatilhos. Por exemplo, vírus, certas toxinas ou medicamentos.

Ter qualquer outra doença autoimune, como doença de Graves ou doença celíaca, aumenta o risco de hepatite autoimune. Da mesma forma, as mulheres têm muito mais probabilidade de sofrer com isso do que os homens.

Possíveis complicações da hepatite autoimune

A hepatite autoimune pode não produzir nenhum sintoma inicialmente . No entanto, conforme a inflamação progride e o tecido fibroso ou cicatricial aparece, o fígado começa a perder a função.

Esse tecido cicatricial acaba levando à cirrose hepática. A cirrose é uma situação complexa que pode ter múltiplas complicações. O principal é a insuficiência hepática. É que o fígado está tão danificado que não pode cumprir suas funções.

A cirrose também pode causar varizes esofágicas . A razão é que o sangue não pode passar pela veia porta. Por causa disso, o fluxo sanguíneo retorna e faz com que as veias do esôfago se encham. Com essa sobrecarga de sangue, as veias tendem a se romper, causando sangramento maciço.

Cirrose causada por hepatite autoimune pode causar ascite e um risco aumentado de câncer de fígado. Ascite é o acúmulo de grandes quantidades de líquido no abdome.

Testes de diagnóstico

O diagnóstico de hepatite autoimune é complexo. Requer uma série de exames complementares para demonstrar a etiologia.

Um dos exames mais amplamente usados ​​é o exame de sangue . Com ele, podem ser observados determinados parâmetros que indicam como estão a função e os danos do fígado. Por exemplo, transaminases.

Além disso, o exame de sangue também pode estudar a presença de anticorpos. Com eles, é feito um diagnóstico diferencial entre hepatite autoimune e viral ou bacteriana.

De acordo com uma publicação da Clínica Universidad de Navarra, a biópsia hepática também pode ajudar no diagnóstico. Mas não só isso, mas também permite estudar o grau e o tipo de dano ocorrido.

As imagens não contribuem muito nesta patologia. O diagnóstico é baseado em exames de sangue e biópsias.

Tratamentos disponíveis

O tratamento da hepatite autoimune é variável, dependendo do estágio da doença. Também depende das condições de saúde do paciente e da tolerância a certos medicamentos.

Para isso são usados ​​medicamentos que reduzem significativamente a atividade do sistema imunológico . O problema com esses medicamentos é que eles têm efeitos colaterais graves. A imunossupressão torna os pacientes muito mais vulneráveis ​​a qualquer tipo de infecção.

O tratamento geralmente começa com prednisona. É um corticosteroide e todos os medicamentos desse grupo aumentam o risco de osteoporose, diabetes, hipertensão e catarata.

É importante ressaltar que a hepatite autoimune é uma doença crônica . Isso significa que, embora haja períodos de remissão, ela tende a ocorrer novamente quando a abordagem terapêutica é suspensa.

Em casos graves e avançados de hepatite e cirrose, os medicamentos costumam ser insuficientes. O fígado não pode funcionar adequadamente, portanto, geralmente é necessário um transplante de fígado.



A hepatite autoimune é uma doença crônica

Por ser uma doença do sistema imunológico, é crônica. Isso significa que, embora haja períodos de remissão, os pacientes geralmente requerem tratamento vitalício .

Portanto, é essencial que as pessoas com essa patologia tenham suporte adequado. Felizmente, atualmente existem diferentes maneiras de tratar essa condição e a mortalidade foi reduzida consideravelmente.

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