MADRID, 5 de setembro (EUROPA PRESS) –

Um novo estudo da Universidade de Oxford identificou primeiro regiões do genoma associadas a ser canhoto na população em geral e relacionou seus efeitos à arquitetura do cérebro , conforme publicado na revista "Brain".

Esta pesquisa, liderada por pesquisadores da Universidade de Oxford, financiados pelo Conselho de Pesquisa Médica, parte do Reino Unido Research and Innovation and Wellcome, vincula essas diferenças genéticas às conexões entre as áreas do cérebro relacionadas à linguagem.

Já se sabia que os genes têm um papel parcial na determinação da mão: estudos com gêmeos estimaram que 25% da variação na mão pode ser atribuída aos genes, mas quais genes no gene não foram estabelecidos. população em geral.

O novo estudo identificou algumas das variantes genéticas associadas a ser canhoto, analisando os genomas de aproximadamente 400.000 pessoas no Biobank do Reino Unido, que incluíram 38.332 canhotos.

Das quatro regiões genéticas identificadas, três delas foram associadas a proteínas envolvidas no desenvolvimento e estrutura do cérebro. Em particular, essas proteínas estavam relacionadas aos microtúbulos, que fazem parte do andaime dentro das células, chamado citoesqueleto, que orienta sua construção e funcionamento no corpo.

Usando imagens cerebrais detalhadas de aproximadamente 10.000 desses participantes, os pesquisadores descobriram que esses efeitos genéticos estavam associados a diferenças na estrutura cerebral nos setores da substância branca, que contêm o citoesqueleto do cérebro que se liga a regiões relacionadas à linguagem.

Akira Wiberg, membro do Conselho de Pesquisa Médica da Universidade de Oxford, que realizou as análises, explica que "cerca de 90% das pessoas são destras, e esse é o caso há pelo menos 10.000 anos. Muitos pesquisadores estudaram a base biológica da mão, mas o uso de grandes conjuntos de dados do Biobank do Reino Unido nos permitiu lançar muito mais luz sobre os processos que levam à mão esquerda ".

"Descobrimos que, em participantes canhotos, as áreas de linguagem dos lados esquerdo e direito do cérebro se comunicam de maneira mais coordenada. Isso aumenta a possibilidade intrigante de futuras investigações de que os canhotos podem ter uma vantagem quando se trata de de realizar tarefas verbais, mas deve-se lembrar que essas diferenças foram vistas apenas como médias de um grande número de pessoas e nem todas as canhotas serão semelhantes. "

Por seu lado, a professora Gwenaëlle Douaud, principal autora do estudo, no Centro Wellcome de Neuroimagem Integrativa da Universidade de Oxford, lembra que "muitos animais apresentam assimetria esquerda-direita em seu desenvolvimento, como conchas de caracóis enroladas". esquerda ou direita, e isso é impulsionado por genes para o andaime celular, o que chamamos de 'citoesqueleto'. "

"Pela primeira vez em humanos, conseguimos estabelecer que essas diferenças no citoesqueleto associado à mão são realmente visíveis no cérebro. Sabemos de outros animais, como caracóis e sapos", acrescenta, "que esses efeitos são causados ​​por eventos geneticamente guiados muito cedo, aumentando a possibilidade tentadora de que as características do desenvolvimento futuro da mão comecem a aparecer no cérebro no útero. "

Os pesquisadores também encontraram correlações entre as regiões genéticas envolvidas com a mão esquerda e uma chance muito menor de ter a doença de Parkinson, mas uma chance muito maior de ter esquizofrenia.

No entanto, os pesquisadores apontam que esses links correspondem apenas a uma diferença muito pequena no número real de pessoas com essas doenças e são correlacionais, portanto, não mostram causa e efeito. O estudo de links genéticos pode ajudar a melhorar a compreensão de como essas condições médicas graves se desenvolvem.

O professor Dominic Furniss, principal autor do estudo, do Departamento de Ortopedia, Reumatologia e Ciências Musculoesqueléticas da Universidade de Oxford, explica que "ao longo da história, ser canhoto foi considerado infeliz ou até malicioso. Na verdade, isso se reflete nas palavras esquerda e direita em muitos idiomas.Por exemplo, em inglês 'right' também significa correto ou adequado, em francês 'gauche' significa esquerda e desajeitado.Nós mostramos que a mão esquerda é uma conseqüência da biologia do desenvolvimento do cérebro, em parte impulsionado pela complexa interação de muitos genes. Faz parte da rica tapeçaria do que nos torna humanos ", conclui.

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