A menopausa afeta seu cérebro? Os ovários e o útero não são os únicos órgãos em transição durante a menopausa. Devido à redução dos níveis de estrogênio, seu cérebro também sofre mudanças químicas que podem alterar a maneira como você pensa e sente.

Como a menopausa pode afetar o cérebro?

Evidências preliminares sugerem que níveis reduzidos de estrogênio podem alterar a maneira como o cérebro codifica e recupera dados. Pesquisadores usando imagens de ressonância magnética (MRI) descobriram, por exemplo, que mulheres na menopausa que não tomam estrogênio podem ter menos ativação do cérebro esquerdo durante a codificação de informações.

Talvez seja por isso que algumas mulheres supostamente têm problemas com os processos de pensamento racional ou analítico do 'cérebro esquerdo', como equilibrar um talão de cheques ou tomar decisões. Isso é conhecido como "cabeça de algodão". Se existir, parece ser temporário. E estudos mostram que a reposição de estrogênio pode reverter isso.

Estrogênios em declínio

Os cientistas estão apenas começando a compreender os efeitos complexos do estrogênio no cérebro. Em animais, o hormônio demonstrou estimular o crescimento de dendritos, projeções semelhantes a fios de cabelo que facilitam a comunicação entre os neurônios (células cerebrais).

Ele também parece aumentar os níveis do neurotransmissor acetilcolina. E parece ajudar a proteger os neurônios em certas áreas do cérebro, especialmente o hipocampo, uma região crítica para o aprendizado e a memória de danos que levam à morte celular. A possibilidade de que o estrogênio possa atrasar ou mesmo prevenir o aparecimento da doença de Alzheimer está sendo investigada. Até agora, os estudos produziram apenas resultados mistos.

Menopausa e humor

E as mudanças de humor? Algumas mulheres os experimentam, provavelmente como resultado da flutuação dos níveis hormonais. Mas, ao contrário da crença popular, as mulheres não apresentam risco aumentado de depressão durante esse período. Na verdade, pesquisas mostram que mulheres na menopausa têm uma incidência menor de depressão do que mulheres mais jovens.

A conexão da memória

Você não se lembra onde deixou as chaves do carro ou por que entrou no carro? cozinha? Algumas mulheres notam alguns lapsos temporários na memória de curto prazo à medida que se aproximam da menopausa, e suas mudanças nos níveis de estrogênio podem ser parcialmente culpadas.

Os pesquisadores descobriram que as áreas do cérebro envolvidas na memória são sensível ao estrogênio. E as mulheres que tomam estrogênio mostram mais atividade em áreas do cérebro associadas à memória.

Alguns estudos mostraram que mulheres que tomam estrogênio têm melhor desempenho em testes de memória do que aquelas que não tomam o hormônio. Mas outros estudos não foram capazes de confirmar esses resultados. Independentemente disso, a maioria das mulheres pode não ter problemas de memória durante a menopausa.

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