O vírus Nipah já atingiu relevância suficiente para ser incluído na lista dos 10 vírus mais perigosos para humanos, da Organização Mundial de Saúde, OMS. Os surtos que surgiram em diferentes regiões da Ásia mostram evidências de que esse vírus é muito mais sinistro do que o COVID-19 pois seu período de incubação é de aproximadamente 45 dias. Este longo prazo significa que há muitas possibilidades de que um hospedeiro infectado, mesmo sem saber que está doente, o espalhe.

Antecedentes da presença do vírus Nipah

O diretor do Centro de Ciências da Saúde de doenças infecciosas Emergindo da Cruz Vermelha Tailandesa em Bangkok, Supaporn Wacharapluesadee é um caçador de vírus experiente. Ele participa do Predict há 10 anos, um esforço mundial para detectar e impedir doenças que podem ser transmitidas de animais não humanos para humanos .

Wacharapluesadee e sua equipe coletaram amostras de muitas espécies, mas o foco principal de seu trabalho são os morcegos pois eles são conhecidos por abrigar muitos tipos de coronavírus.

Esta equipe foi quem detectou o primeiro caso de COVID-19 fora da China e o primeiro a anunciar que era um vírus novo, que sua origem não estava em humanos e que estava intimamente ligado aos coronavírus que já haviam sido encontrados em morcegos.

Graças às primeiras informações disponíveis, o O governo agiu rapidamente colocou os pacientes em quarentena e aconselhou toda a população. Até o momento, a Tailândia registrou 8.955 casos e 65 mortes.

Vírus Nipah: a próxima ameaça

A Ásia tem um grande número de doenças infecciosas emergentes, como suas regiões tropicais eles têm uma rica biodiversidade. Isso significa que eles também abrigam um grande reservatório de patógenos, aumentando as chances de um novo vírus emergir.

Ao longo de suas carreiras pesquisando morcegos, Wacharapluesadee e seus colegas descobriram vários novos vírus . Principalmente coronavírus, mas eles também foram capazes de detectar outras doenças mortais que se propagam entre humanos.

Entre elas está Nipah, cuja taxa de mortalidade varia entre 40 e 75%. Os morcegos frugívoros são seu hospedeiro natural e sua presença causa grande preocupação, pois não há tratamento.

Uma pessoa com o vírus Nipah apresenta sintomas respiratórios, como tosse, dor de garganta, dores musculares, fadiga e, o que caracteriza esta doença, encefalite um inchaço do cérebro que pode causar convulsões e até morte.

Costumes alimentares da região

Veasna Duong, Diretor da Unidade de Virologia do laboratório de pesquisa científica Institut Pasteur de Phnom Penh e colaborador de Wacharapluesadee, indica que os pontos de exposição a contaminantes transportados por morcegos são muito variados .

O mercado de Battambang, Camboja, é um dos muitos lugares onde Duong identificou morcegos frugívoros e outros animais, que entram em contato com seres humanos. nós diariamente.

Pessoas e cães vadios caminham sob o abrigo de morcegos, expostos à expulsão de sua urina, que a equipe de pesquisa considera uma interface de alto risco.

De acordo com o Dr. Wacharapluesadee, esse tipo de exposição permite que o vírus sofra uma mutação, o que pode gerar uma pandemia. Apesar de todos os perigos existentes e, até hoje, com o conhecimento da presença da COVID-19, na Tailândia existem mercados, locais de culto, escolas e locais turísticos como AngkorWat, onde existem grandes poleiros de morcegos.

Em um ano normal, AngkorWat recebe aproximadamente três milhões de visitantes, a equipe de pesquisa recomenda manter um controle intenso para que o vírus Nipah não se espalhe.  Nipah [19659002] Colheita de guano e suco de tamareira

O suco de tamareira é muito popular no Camboja, onde Duong e sua equipe descobriram que morcegos frugívoros voam a até 100 quilômetros de distância em busca de frutas

À noite, morcegos infectados voavam para as plantações de palmeiras e urinavam nos potes de coleta de suco. Os moradores locais coletaram o suco no dia seguinte e o colocaram à venda no mercado.

A equipe de pesquisa também identificou outras situações de alto risco. As fezes de morcego, chamadas guano, são um recurso altamente valorizado e explorado. Sua coleta é particularmente comum em áreas rurais, onde há poucas oportunidades de trabalho estável.

Duong e sua equipe foram capazes de identificar um número incontável de moradores que também encorajaram morcegos frugívoros conhecidas como raposas voadoras, para empoleirar-se e se estabelecer perto de suas casas para se livrar mais facilmente de seus excrementos.

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