Uma nova ferramenta para identificar pessoas nas quais alguma proteção imunológica contra o coronavírus evoluiu foi desenvolvida por cientistas do Conselho Superior de Pesquisa Científica (CSIC). Em colaboração com os hospitais de Madrid de La Princesa e La Paz, e financiado pela empresa espanhola de biotecnologia Inmunostep.

Kit-Elisa: novo teste sorológico para anticorpos COVID-19

O novo teste é do tipo ELISA ( Enzyme-Linked Immunosorbent Assay, Enzyme-Linked Immunosorbent Assay) e é baseado em uma proteína de vírus que não tinha sido usada em qualquer tipo de diagnóstico . Ele pode revelar a resposta imune à doença, agindo como um antígeno.

O coronavírus tem um RNA de fita simples e comparações de sequências genéticas mostraram semelhanças com o SARS-CoV e outros coronavírus típico de morcegos.

Em humanos, coronavírus causam infecções respiratórias e acredita-se que a transmissão de pessoa para pessoa ocorre principalmente entre contatos próximos, através de microgotículas de saliva expelidas por espirros ou tosse. Os coronavírus são compostos por proteínas diferentes: o pico S, o envelope E, a membrana M e o nucleopsídeo N.

Acredita-se que a proteína S tenha afinidade suficiente para o receptor da enzima de conversão 2 da angiotensina

(ACE2) para ser usado como um mecanismo de entrada celular. A detecção eficaz de coronavírus é extremamente crítica e, atualmente, os testes de reação em cadeia da polimerase em tempo real (RT-PCR) detectam material genético para testar o coronavírus.

No entanto, todos esses tipos de testes têm baixas taxas de especificidade e sensibilidade e representam sérios riscos relacionados à coleta e manuseio de amostras.

Características do novo teste COVID-19

O novo teste detecta três tipos de anticorpos e revela se a pessoa esteve em contato com a doença e foi imunizada.

  • IgM: Imunoglobulina M, é a primeira gerada após a infecção, geralmente 5 ou 6 dias após primeiros sintomas. Em geral, indica que o organismo está começando a responder à doença e que a infecção pode estar ativa, mostrando uma alta capacidade de contágio.
  • IgG: Imunoglobulina G, detectada em um estágio posterior doença avançada e dura várias semanas e até meses. É usado para descobrir se uma pessoa já teve a doença no passado.
  • IgA: Imunoglobulina A, que aparece quando o vírus já atingiu o trato respiratório e é encontrado em membranas mucosas.  Teste de Covid

Este ensaio irá contribuir para o desenho de uma estratégia de vacinação eficiente em todas as populações, uma vez que será possível distinguir as pessoas que geraram uma determinada resposta e quais foram suas características.

O novo teste foi patenteado pela Vice-Presidência de Transferência de Conhecimento do CSIC e contém reagentes específicos para revelar a presença de anticorpos no sangue do paciente. É um exame que se realiza rapidamente em laboratório, e que oferece os resultados em apenas 2 horas.

Conclusões dos estudos realizados

Mar Valdés, pesquisador do Centro Nacional de Biotecnologia do CSIC (CNB -CSIC) e líder do projeto, indicou que a protease encontrada pode atuar como um antígeno, uma vez que pacientes geram anticorpos que podem ser detectados em amostras de sangue.

Hugh Reyburn, do CNB-CSIC, responsável pela fabricação da protease, ressalta que essa proteína, uma vez purificada, pode capturar os anticorpos que combatem o coronavírus. Especificamente, o kit torna possível medir essa reação por meio de uma simples mudança de cor.

Os pesquisadores participantes do ensaio publicaram seu trabalho no Journal of Immunology onde mostram a combinação desse teste com a detecção de outros antígenos que são comumente usados. Estes últimos também foram detectados no CNB-CSIC pelos grupos de José María Casasnovas e Hugh Ryburn, e permitirão a identificação de todos os indivíduos que desenvolveram imunidade contra o coronavírus.

O delegado da Immunostep, Ricardo Jara, garante que o teste é extremamente sensível e que a combinação deste novo antígeno com as imunoglobulinas IgG e IgA torna possível detectar anticorpos desde o início dos primeiros sintomas.

Eduardo López, coordenador de imunologia do Hospital de La Paz de Madrid indicou que o teste permite um estudo mais aprofundado da resposta imunitária dos anticorpos contra o vírus.

Segundo o especialista, este teste é muito mais versátil do que outros que eles já estão disponíveis. Usando o novo teste, é possível observar a resposta dos anticorpos a uma variedade maior de proteínas do que normalmente é incluída na maioria dos testes. Os testes de PCR atualmente realizados mostram o material genético do vírus, assim como os antígenos detectam proteínas na superfície do vírus (detecção direta).

A diferença dos testes de anticorpos é que detectam as proteínas geradas pelo sistema imunológico em resposta à infecção por coronavírus (detecção indireta).

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