Nossos ancestrais mais remotos descobriram que podiam comer bagas doces. Primeiro, eles não eram venenosos. Além disso, eles forneceram energia para tempos de escassez. O cérebro primitivo desenvolveu um sistema para que nosso homem das cavernas favorito nunca esquecesse a lição: prazer . Desde então, o cérebro nos recompensa toda vez que fazemos algo relacionado à sobrevivência (como comer, fazer sexo ou ter sucesso no trabalho). Mas o mesmo mecanismo está envolvido nos vícios. Descubra como o sistema de recompensa cerebral funciona e por que é importante.

Goste, queira e aprenda

A dopamina é um neurotransmissor envolvido na consolidação da memória . É liberado antes de um estímulo gratificante; quando liberado, sincroniza a atividade de diferentes núcleos cerebrais, criando as "vias dopaminérgicas". Essas vias estão envolvidas nas funções motoras, comportamento e atividade endócrina.

Quando somos expostos a um estímulo de motivação ou recompensa, o cérebro ativa a liberação de dopamina e das áreas cerebrais encontradas na estrada. Com isso, essas áreas, conectadas pela dopamina, formam o sistema de recompensa do cérebro.

Mas … quais são os estímulos que causam a liberação de dopamina para ativar esse sistema? Segundo os especialistas, eles podem ser agrupados em três categorias: prazer, aprendizado e desejo. Pesquisas sugerem que a dopamina contribui especialmente para a categoria "desejo" e, portanto, está mais relacionada aos vícios.

Como funciona o sistema de recompensa cerebral

Recompensas são objetivos que buscamos, para os quais estamos determinados a investir tempo, energia ou esforço. Qualquer coisa que nos motive, represente aprendizado ou nos dê prazer pode ser uma recompensa.

Quando esperamos receber uma recompensa, diferentes áreas do cérebro são ativadas pela comunicação através da dopamina. Muitos processos ocorrem que, em essência, processam emoções e criam associações entre um elemento e a recompensa.

O sistema de recompensa cerebral reforça os comportamentos associados às emoções positivas e evita aqueles que levam à punição ou uma recompensa menor que o esperado.

Novas descobertas

As neurociências estão fazendo grandes avanços no estudo do sistema de recompensas do cérebro relacionando-o a transtornos mentais e vícios. Eles apresentam uma imagem encorajadora para o tratamento dessas condições. Alguns desses avanços estão relacionados à criação de medicamentos mais eficazes para perda de peso e melhores terapias contra vícios.

Também se sabe que os sinais de recompensa do álcool, drogas ou tabaco são diferentes dos de alimentos, para que você possa agir de maneira independente.

Agora você sabe como o sistema de recompensas do cérebro funciona … procure recompensas positivas e saudáveis!

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