O sistema linfático, além do sistema circulatório, é outro tipo de circulação que temos em nosso corpo. Como o sistema circulatório, o sistema linfático transporta substâncias através do nosso organismo no entanto, este último não é um sistema fechado, mas tem seu início nos tecidos do corpo.

O que ele faz começa nos tecidos, então é transportado através dos vasos linfáticos e termina no sangue, fazendo um caminho unidirecional .

Como já dissemos, a principal função do sistema linfático é transportar um líquido chamado linfa que vem do sangue e tem uma composição muito semelhante a ele. Este sistema constitui, portanto, a segunda rede de transporte de fluidos corporais . O sistema linfático cumpre quatro funções básicas:

  • Mantém o equilíbrio osmolar
  • Contribui para formar e ativar o sistema imunológico.
  • Coleta chylo (produto que tem alto teor de gordura) do conteúdo intestinal.
  • Controla a concentração de proteínas no interstício, o volume do fluido intersticial e sua pressão.

O sistema linfático consiste de linfa, vasos linfáticos, linfonodos e órgãos linfáticos (primários e secundários).

Lymph

A linfa é um líquido claro com uma cor esbranquiçada que percorre os vasos linfáticos. É composto de glóbulos brancos, proteínas, gorduras e sais . É transportado dos tecidos para o sangue através dos vasos linfáticos

É produzido após o excesso de líquido que deixa os capilares sanguíneos para o espaço intersticial ou intercelular. Então é coletado pelos capilares linfáticos que drenam os vasos linfáticos até esvaziarem as veias subclávias

No sistema linfático não há bomba que impulsione a linfa, como é o caso do coração e do sistema circulatório. Neste caso, estando localizada entre o tecido muscular e ao realizar os movimentos do corpo, a circulação linfática é ativada. Devido a isso, esta circulação é muito mais lenta que o sangue .

Vasos linfáticos

Os vasos linfáticos são os tubos através dos quais circula a linfa e são muito semelhantes às veias. Como o último, são formados por tecido conjuntivo e válvulas nas paredes que impedem a linfa de retroceder.

Quando os vasos penetram nos tecidos do corpo, tornam-se cada vez menores. mais fino para se tornar capilares linfáticos .

Quando os vasos já se tornaram capilares, é o momento em que as substâncias que não podem passar pelo sangue porque seu tamanho não permite que eles atravessem a parede do vaso sanguíneo até o sistema linfático a ser transportado.

Os capilares linfáticos estão ficando maiores até que eles convergem em dois troncos principais que são o conduto direito linfático que recolhe a linfa da parte superior do corpo e o ducto linfático torácico que o coleta do lado esquerdo. Finalmente, esses ductos se abrem na veia cava superior e na veia subclávia esquerda.

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Linfonodos

Os linfonodos são pequenos nódulos que estão formando aglomerados em várias áreas do corpo, como o pescoço, as axilas e na virilha. As funções desses gânglios são:

  • Filtrar a linfa de substâncias estranhas
  • Destruir substâncias estranhas, que podem ser bactérias ou células cancerígenas, por exemplo.
  • Produzir glóbulos brancos como linfócitos, monócitos e plasmócitos

Quando há uma infecção no organismo, esses gânglios aumentam de tamanho uma vez que aumentam muito a produção de glóbulos brancos para lidar com o problema. Se depois de um tempo o tamanho do gânglio não voltar ao normal, ou mesmo aumentar mais de tamanho, você deve ir ao médico para descartar um possível linfoma.

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Órgãos linfóides

Os órgãos linfóides são essenciais para a defesa contra infecções porque são responsáveis ​​pela síntese das células que nos atacam e nos defendem das agressões externas. Existem dois tipos:

  • Órgãos linfóides primários : são o timo e a medula óssea e é onde os linfócitos amadurecem. No timo os linfócitos T amadurecem e na medula óssea as células B. Além disso, a medula óssea sintetiza as células do sangue, os glóbulos vermelhos, os glóbulos brancos e as plaquetas. Está localizado dentro dos ossos
  • Órgãos linfóides secundários : são os nódulos linfáticos, o baço e o MALT. Neles é onde as substâncias estranhas (antígenos) são apresentados e a resposta imune específica é iniciada. O MALT é o tecido linfoide associado às mucosas e está localizado nos tratos gastrointestinal, respiratório e geniturinário.

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