MADRID, 21 de maio. (EUROPA PRESS) –

Para melhor entender e atenuar os riscos à saúde que os astronautas enfrentam pela exposição à radiação espacial, o ideal seria poder testar os efeitos dos raios cósmicos galácticos (GCRs) na Terra sob condições do laboratório. Um artigo publicado na revista de acesso aberto 'PLOS Biology' por cientistas do Langley Research Center da NASA descreve como eles desenvolveram um simulador de GCR no terreno no Laboratório de Radiação Espacial da NASA (NSRL).

Os raios cósmicos galácticos compreendem uma mistura de prótons altamente energéticos, íons hélio e íons mais pesados ​​e mais energéticos, que variam do lítio ao ferro, e são extremamente difíceis de proteger. Esses íons interagem com materiais da espaçonave e tecidos humanos para criar um complexo campo misto de partículas primárias e secundárias.

Os efeitos biológicos desses íons pesados ​​e misturas de íons são pouco conhecidos. Usando a tecnologia de sistema de controle e comutação rápida de feixe recentemente desenvolvida, o NSRL demonstrou a capacidade de alternar rápida e repetidamente entre várias combinações de feixes de energia de íons em um curto período de tempo, enquanto controla com precisão as doses diárias extremamente pequenas fornecidas pelo os íons mais pesados.

A pesquisadora Lisa Simonsen e colegas do Langley Research Center descrevem como o simulador foi desenvolvido, a fim de equilibrar a definição de ambientes de radiação relevantes para a missão, as limitações das instalações. e seleção de feixes, atualizações necessárias de hardware e software, além de limitações de manuseio e tratamento de animais.

Em junho de 2018, trinta e três combinações únicas de feixes de energia de íons foram entregues em ordem seqüencial rápida (menos de 75 minutos), imitando cumulativamente o ambiente GCR e Experimentado por astronautas protegidos em uma missão espacial profunda.

Em outubro seguinte, doses agudas e altamente fracionadas de simulação de GCR foram administradas a três sistemas de modelos animais durante quatro semanas para investigar a qualidade e os efeitos mistos do campo. da taxa de dose nos riscos de cânceres radiogênicos, doenças cardiovasculares e efeitos adversos no sistema nervoso central.

Nos últimos 30 anos, a maioria das pesquisas sobre a compreensão dos riscos à saúde induzida por radiação Estudos espaciais foram realizados usando exposições agudas de feixes de íons monoenergéticos.

Um campo misto de íons agora pode ser estudado coletivamente na mesma coorte de animais, reduzindo drasticamente o número de animais, criação e custos de pesquisa.

Esta conquista marca um importante passo adiante e permite uma nova era de pesquisa em rad A iobiologia acelera nossa compreensão e mitigação dos riscos à saúde enfrentados pelos astronautas durante missões de exploração de longo prazo ou viagens interplanetárias a Marte, observam os autores.

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