Se falamos de perda da biodiversidade agrícola, certamente você "soa" menos trágico do que a perda ou extinção da diversidade animal. Embora as conseqüências de reduzir a variabilidade genética dos cultivos possam ser igualmente sérias: a propagação de pragas, doenças devido à menor adaptação às mudanças climáticas, fomes, entre outras

. todos em um ritmo vertiginoso. Segundo a FAO no último século desapareceram três quartos das variedades hortícolas – sementes – tradicionalmente usadas para alimentos, no contexto de um mundo com uma população em crescimento incessante, que exigem mais e mais recursos e um clima em mudança. Nós lhes contamos tudo no seguinte artigo.

O que são variedades hortícolas tradicionais?

A variedade hortícola -or agrícola tradicional crioulo ou landrace é uma população cultivada adaptada às condições locais de crescimento e cuja disseminação nessa região ao longo do tempo é devida aos agricultores locais. As sementes são trocadas entre parentes e vizinhos e transferidas de geração em geração.

Assim, cada população ou grupo étnico tem suas próprias raças às quais atribuem um nome. E tem as "instruções associadas", isto é, o conhecimento sobre o seu cuidado armazenamento, conservação e gestão de sementes, semeadura, colheita, etc.

É, portanto, falado de "património cultural» , em vez de "genepool". "Mais do que herança genética, essas variedades locais são, portanto, parte de uma herança cultural que inclui tudo, desde o nome que lhes foi atribuído para seu uso" (publicação de ISHS, Sociedade Internacional de Ciências Hortícolas

Nota: as raças locais são nomeadas sob o "Código Internacional de Nomenclatura para Plantas Cultivadas". Este código regula os nomes das cultivares, necessárias para comercialização e aspectos legais de marcas e patentes

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Perda de variedades hortícolas tradicionais as raças podem vir de parentes silvestres da região, culturas de milhares de anos de seleção que foram propagadas através dos mecanismos dessas variedades tradicionais ] Eles gradualmente aumentaram a variabilidade genética e adaptação à área.

Mas grande parte dessa variabilidade está sendo perdida, devido ao abandono da cultura ou a substituição de muitas variedades locais por variedades comerciais "melhoradas", geralmente híbridos . Estima-se que o ser humano atualmente cultive aproximadamente 150 espécies, em comparação com as 7000 a 10 000 que ele cultivou no passado e apenas uma dúzia delas representam o volume – algumas publicações apontam para um 70% – do seu consumo

O Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO) adverte que 75% da diversidade genética das culturas foi perdida nos últimos cem anos em todo o mundo. Estima-se que nos Estados Unidos a perda de frutas e variedades de outros produtos hortícolas tenha sido superior a 90% neste período. E no México só é possível encontrar hoje 20% das variedades de milho cultivadas no início do século 19.

São os países considerados pobres, de zonas tropicais e subtropicais, que paradoxalmente apresentam maior riqueza de variedades agrícolas. De fato Europa -incluindo a Espanha- depende em grande parte, em torno de 70%, dos recursos genéticos dessas regiões .

Nota: existem aproximadamente 1.300 bancos de germoplasma, ou bancos de sementes, no mundo. Esses locais são destinados à conservação da diversidade genética de culturas, muitas das quais não são mais usadas para a produção agrícola, portanto, elas provavelmente desaparecerão. Nelas, as sementes são mantidas em baixas temperaturas – 180ºC ou menos – para manter sua viabilidade.

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. 19659007] Consequências da perda de diversidade de culturas

A área sob cultivo na Terra é limitada, por isso é necessário aumentar a produtividade das culturas. E as culturas uniformes e homogêneas são mais lucrativas, mas também mais vulneráveis.

As tradicionais variedades indígenas têm "uma grande capacidade de tolerar fatores bióticos e abióticos, o estresse" ( .pdf, 120 KB). Algumas das conseqüências de seu declínio ou desaparecimento são, portanto:

  • Menor resistência a pragas e doenças.
  • Menos adaptação às mudanças climáticas e desastres naturais.
  • Fome devido à perda massiva de culturas. Um exemplo disso foi o que sofreu na Irlanda em meados do século XIX, causado por um fungo que "atacou" as plantações de batata de variedades muito homogêneas. A solução foi introduzir variedades hortícolas da América Latina, resistentes à doença.

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. ] Estamos promovendo a extinção de uma biodiversidade construída ao longo de 10.000 anos de agricultura no mundo. Pesquisadores e especialistas em agricultura sustentável vêem a necessidade de restaurar a diversidade genética, envolvendo os agricultores no respeito às singularidades de cada área e promovendo a conscientização da população em relação a essa realidade.

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