Publicado em 05/04/2019 16:26:46 CET

MADRID, 5 abr. (EUROPA PRESS) –

Pesquisadores da Northwestern University (Estados Unidos) descobriram que um status socioeconômico mais baixo está associado aos níveis de metilação do DNA (DNAm), um marcador epigenético chave que molda a expressão gênica, em mais de 2.500 lugares através de mais de 1.500 genes. Em outras palavras, a pobreza deixa uma "marca" em quase 10% do genoma.

O estudo desafia a compreensão dos genes como características imutáveis ​​da biologia que são fixadas na concepção. Pesquisas anteriores mostraram que o status socioeconômico é um poderoso determinante da saúde humana, e que a desigualdade social é um grande estressor.

Um nível educacional mais baixo e / ou renda prediz um risco aumentado de doença cardíaca, diabetes, muitos tipos de câncer e doenças infecciosas, por exemplo. Além disso, está associada a processos fisiológicos que contribuem para o desenvolvimento de doenças, incluindo inflamação crônica, resistência à insulina e desregulação do cortisol. "Sabemos há muito tempo que o status socioeconômico é um poderoso determinante da saúde. Mas os mecanismos subjacentes pelos quais nossos corpos "lembram" as experiências de pobreza não são conhecidos. Nossas descobertas sugerem que a metilação do DNA pode desempenhar um papel importante ", explica Thomas McDade, o principal autor do estudo, publicado em a revista "American Journal of Physical Anthropology"

O pesquisador ficou "surpreso" por ter encontrado "tantas associações" entre o status socioeconômico e a metilação do DNA, em um número tão grande de genes. "Este padrão destaca um mecanismo potencial através do qual a pobreza pode ter um impacto duradouro sobre uma ampla gama de sistemas e processos fisiológicos", disse ele.

Responsável pelo estudo sugere que os estudos de acompanhamento são necessários para determinar as consequências para a saúde da metilação diferencial nos locais identificados pelos pesquisadores, mas muitos dos genes estão associados a processos relacionados a respostas imunes à infecção, ao desenvolvimento do esqueleto e ao desenvolvimento do sistema nervoso

. são as áreas que vamos focar para determinar se a metilação do DNA é realmente um mecanismo importante através do qual o status socioeconômico pode deixar uma pegada molecular duradoura no corpo, com implicações para a saúde mais tarde na vida ", disse ele. concluiu McDade.

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