MADRID, 9 jul. (EUROPA PRESS) –

Um estudo com mais de 300.000 pessoas descobriu que a exposição à poluição do ar está relacionada com a diminuição da função pulmonar, envelhecimento dos pulmões e aumento do risco de desenvolver doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC).

A DPOC é uma condição crônica relacionada à redução da função pulmonar que causa inflamação nos pulmões e estreitamento das vias aéreas, dificultando a respiração. De acordo com o projeto Global Burden of Disease (GBD), a DPOC é a terceira maior causa de morte no mundo, e o número de mortes em todo o mundo devido a ela deve aumentar nos próximos dez anos .

A função pulmonar normalmente diminui à medida que envelhecemos, mas novas pesquisas publicadas no 'European Respiratory Journal', a revista científica oficial da European Respiratory Society (ERS) e a publicação respiratória mais reconhecida da Europa, sugerem que a poluição do ar pode contribuir para o processo de envelhecimento e aumenta a evidência de que a inalação de ar contaminado danifica os pulmões.

Anna Hansell, professora de Epidemiologia Ambiental no Centro de Saúde Ambiental e Sustentabilidade da Universidade de Leicester, no Reino Unido, ressalta que "há surpreendentemente poucos estudos que analisam como a poluição do ar afeta a saúde dos pulmões". Para resolver isso, avaliamos mais de 300.000 pessoas usando dados do estudo Biobank do Reino Unido para determinar se a exposição à poluição do ar estava relacionada a alterações na função pulmonar e se isso afetava o risco de os participantes desenvolverem DPOC. "

Os pesquisadores usaram um modelo de poluição do ar validado para estimar os níveis de contaminação a que as pessoas foram expostas em suas casas quando se inscreveram no estudo do Reino Unido Biobank. Os tipos de poluentes pesquisados ​​pelos pesquisadores incluíram partículas (PM 10), partículas finas (PM 2.5) e dióxido de nitrogênio (NO2), que são produzidas pela queima de combustíveis fósseis de carros e outros escapamentos de veículos, usinas de energia e emissões industriais.

Os participantes responderam a questionários de saúde detalhados e a função pulmonar foi medida por testes de espirometria realizados por profissionais médicos nos centros de avaliação do Biobanco no momento da inscrição entre 2006 e 2010. A espirometria é um teste simples que é usado para ajudar a diagnosticar e controlar certas condições pulmonares, medindo a quantidade de ar que pode ser respirada em uma respiração forçada

. Então, a equipe de pesquisa realizou vários testes para ver como a exposição a longo prazo a níveis mais altos de diferentes poluentes do ar estava relacionada a mudanças na função pulmonar dos participantes. A idade dos participantes, sexo, índice de massa corporal (IMC), renda familiar, nível de escolaridade, tabagismo e exposição ao fumo passivo foram levados em consideração nas análises. Outras análises também analisaram se o trabalho em ocupações que aumentam o risco de desenvolver DPOC afetou a prevalência da doença.

Os dados mostraram que para cada aumento médio anual de cinco microgramas por metro cúbico de MP 2,5 no ar ao qual os participantes da casa estavam expostos, a redução associada na função pulmonar foi semelhante aos efeitos de dois anos de envelhecimento. 19659003] Quando os pesquisadores avaliaram a prevalência de DPOC, eles descobriram que entre os participantes que vivem em áreas com concentrações de PM 2,5 acima da média anual da Organização Mundial da Saúde (OMS) de dez microgramas por metro cúbico, a prevalência de A DPOC foi quatro vezes maior do que entre as pessoas que foram expostas ao tabagismo passivo em casa, e a prevalência foi a metade das pessoas que já fumaram.

Os limites atuais de qualidade do ar na UE para PM 2,5 são de 25 microgramas por metro cúbico, o que é mais alto do que os níveis que os pesquisadores apontaram como ligados à redução da função pulmonar.

O professor Hansell explica que, em seu estudo, "uma das maiores análises até hoje, descobrimos que pessoas expostas a níveis mais altos de poluentes tinham uma função pulmonar menor, equivalente a pelo menos um ano de envelhecimento"

. "O que é mais preocupante", acrescenta ele, "descobrimos que a poluição do ar teve efeitos muito maiores sobre as pessoas em famílias de baixa renda." A poluição do ar teve cerca de duas vezes o impacto no declínio da função pulmonar e O risco de DPOC aumentou em três vezes em comparação com os participantes com renda mais alta que tiveram a mesma exposição à poluição do ar ".

"Consideramos o status de tabagismo dos participantes e se sua ocupação pode afetar a saúde pulmonar, e achamos que essa disparidade pode estar relacionada às condições mais pobres de moradia ou dieta, pior acesso a cuidados médicos ou efeitos de longo prazo". O termo pobreza afeta o crescimento dos pulmões na infância, mas são necessárias mais pesquisas para investigar as diferenças de efeitos entre as pessoas de famílias de renda mais baixa e mais alta ", escrevem.

O professor Tobias Welte da Universidade de Hannover (Alemanha) e presidente da European Respiratory Society explica que "os resultados deste grande estudo reforçam que a exposição ao ar poluído prejudica seriamente a saúde humana, reduzindo a expectativa de vida e tornando as pessoas são mais propensas a desenvolver doenças pulmonares crônicas. "

" O acesso a ar limpo é uma necessidade fundamental e um direito para todos os cidadãos da Europa – argumenta – Os governos têm a responsabilidade de proteger este direito assegurando que os níveis máximos de poluentes indicados por A Organização Mundial da Saúde não é violada em nossas cidades e vilas, respirar é a função humana mais básica necessária para sustentar a vida, por isso devemos continuar a lutar pelo direito de respirar ar puro. "

A equipe de pesquisa está conduzindo estudos adicionais para ver se os fatores genéticos interagem com a poluição do ar e seus efeitos sobre a saúde.

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