Publicado em 07/03/2019 18:51:26 CET

MADRID, 7 de março (EUROPA PRESS) –

Hepatócitos, as principais células funcionais do fígado, estão localizados no centro de uma reação em cadeia que os torna particularmente suscetíveis a células cancerígenas, o que explica por que o câncer geralmente se espalha para esse órgão.

Isso foi demonstrado por pesquisadores da Penn School of Medicine Perelman (Estados Unidos), em um estudo publicado na revista 'Nature', e no qual eles explicam que esses hepatócitos respondem à inflamação ativando uma proteína chamada STAT3, que, Por sua vez, aumenta a produção de outras proteínas chamadas SAA que, então, remodelam o fígado e criam o "solo" necessário para que as células cancerígenas se espalhem.

Segundo os cientistas, parar este processo usando anticorpos que bloqueiam a IL-6, o sinal inflamatório que impulsiona essa reação em cadeia, pode limitar o potencial do câncer para se espalhar para o fígado.

Para este estudo, a equipe usou pela primeira vez modelos de adenocarcinoma ductal pancreático em ratos (PDAC), o tipo mais comum de câncer pancreático, e que é a terceira maior causa de morte por câncer nos Estados Unidos.

Desta forma, eles descobriram que quase todos os hepatócitos mostraram STAT3 ativação em camundongos com câncer, em comparação com dois por cento dos hepatócitos em camundongos sem tumores. Posteriormente, eles demonstraram que essa mesma biologia poderia ser vista em pacientes com câncer de pâncreas e cólon e pulmão.

De fato, os pesquisadores observaram que a eliminação genética de STAT3 sozinho nos hepatócitos bloqueava efetivamente a maior suscetibilidade do fígado ao câncer. Da mesma forma, os resultados mostraram que a IL-6 promove alterações no fígado, se há ou não um tumor presente, o que implica que qualquer condição associada a níveis elevados de IL-6, como obesidade ou doença cardiovascular, pode afetar a receptividade do fígado ao câncer.

"Isso fornece evidências de que as terapias direcionadas aos hepatócitos podem impedir que o câncer se espalhe para o fígado, uma das principais causas de mortalidade por câncer", afirmaram cientistas americanos.

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