MADRI, 30 de junho (EUROPA PRESS) –

Milhares de palavras, grandes e pequenas, amontoam-se dentro de nossos bancos de memória, esperando para serem rapidamente selecionadas e encadeadas em frases. Um novo estudo em pacientes com epilepsia e voluntários saudáveis, pesquisadores dos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos descobriram por que algumas palavras podem ser mais memoráveis ​​que outras porque o cérebro usa estratégias de mecanismo de busca na Internet para lembrar palavras e memórias de experiências passadas.

Os pesquisadores descobriram que o cérebro pode selecionar algumas palavras comuns, como "porco", "tanque" e "porta", com muito mais frequência do que outras como "gato", "rua" e "escada". Ao combinar testes de memória, gravações de ondas cerebrais e pesquisas de bilhões de palavras publicadas em livros, artigos de notícias e páginas enciclopédicas na Internet, os pesquisadores mostraram não apenas como o cérebro pode se lembrar de palavras, mas também memórias de experiências passadas. .

"Descobrimos que algumas palavras são muito mais memoráveis ​​que outras. Nossos resultados apóiam a idéia de que nossas memórias estão conectadas às redes neurais e que nosso cérebro busca essas memórias, assim como os mecanismos de busca rastreiam informações na Internet", explica Weizhen. (Zane) Xie, psicóloga cognitiva e pós-doutora no Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrames do NIH (NINDS), que liderou o estudo publicado no "Nature Human Behavior".

O Dr. Xie e seus colegas viram essas palavras pela primeira vez quando analisaram novamente os resultados dos testes de memória realizados por 30 pacientes com epilepsia que faziam parte de um ensaio clínico liderado por Kareem Zaghloul, neurocirurgião e pesquisador principal do NINDS. [19659003] A equipe do Dr. Zaghloul tenta ajudar pacientes com epilepsia intratável, cujas crises não podem ser controladas com medicamentos.

"Nosso objetivo é encontrar e eliminar a fonte desses ataques prejudiciais e debilitantes", diz o Dr. Zaghloul. "O período de monitoramento também oferece uma rara oportunidade de registrar a atividade neural que controla outras partes de nossas vidas. Com a ajuda de esses pacientes voluntários, fomos capazes de descobrir alguns dos aviões por trás de nossas memórias. "

Os pacientes receberam pares de palavras, como "mão" e "maçã", de uma lista de 300 substantivos comuns. Alguns segundos depois, foram mostradas uma das palavras, por exemplo "mão", e solicitadas a lembrar o par "maçã". A equipe do Dr. Zaghloul havia usado esses testes para estudar como os circuitos neurais no cérebro armazenam e reproduzem memórias.

Quando o Dr. Xie e seus colegas reexaminaram os resultados dos testes, descobriram que os pacientes se lembram com sucesso de algumas palavras com mais frequência do que outras, independentemente de como foram combinadas. De fato, das 300 palavras usadas, as cinco primeiras tinham, em média, sete vezes mais chances de serem lembradas com sucesso do que as últimas cinco.

A princípio, o Dr. Zaghloul e a equipe ficaram surpresos com os resultados e até um pouco céticos. Por muitos anos, os cientistas pensaram que a recordação bem-sucedida de uma palavra emparelhada significa que o cérebro de uma pessoa fez uma forte conexão entre as duas palavras durante o aprendizado e que um processo semelhante pode explicar por que algumas experiências são mais memoráveis ​​do que outras. . Além disso, era difícil explicar por que palavras como "tanque", "boneca" e "lago" eram lembradas com mais frequência do que as palavras usadas com frequência como "rua", "sofá" e "nuvem".

Mas as dúvidas desapareceram quando a equipe viu resultados muito semelhantes depois que 2.623 voluntários saudáveis ​​fizeram uma versão online do teste de par de palavras que a equipe postou no site de crowdsourcing da Amazon Mechanical Turk.

"Vimos que algumas coisas, neste caso, palavras, podem ser inerentemente mais fáceis de serem lembradas por nossos cérebros do que outras", diz o Dr. Zaghloul. "Esses resultados também fornecem as evidências mais fortes até a data de que o que descobrimos sobre como o cérebro controla a memória nesse conjunto de pacientes também pode ser verdade para as pessoas fora do estudo. "

"Nossas memórias desempenham um papel crítico em quem somos e como nosso cérebro funciona. No entanto, um dos maiores desafios do estudo da memória é que as pessoas costumam se lembrar das mesmas coisas de maneiras diferentes, dificultando a comparação entre os pesquisadores. desempenho das pessoas em testes de memória ", explica o Dr. Xie.

Ela trabalhou com Wilma Bainbridge, professora assistente do Departamento de Psicologia da Universidade de Chicago, que trabalha como pós-doutorado no Instituto Nacional de Saúde Mental do NIH (NIMH) e que estava tentando resolver esse mesmo problema estudando se algumas coisas que vemos que são mais memoráveis ​​que outros.

"Nossa descoberta emocionante é que existem algumas imagens de pessoas ou lugares que são inerentemente memoráveis ​​para todas as pessoas, mesmo que cada um de nós tenha visto coisas diferentes em nossas vidas", diz o Dr. Bainbridge. A imagem é tão poderosa que isso significa que podemos saber com antecedência o que as pessoas provavelmente se lembrarão ou esquecerão. "

"Pensamos que uma maneira de entender os resultados dos testes de pares de palavras era aplicar teorias de rede sobre como o cérebro se lembra de experiências passadas", diz Xie. "Nesse caso, as memórias das palavras que usamos parecem Mapas da Internet ou do terminal do aeroporto, com as palavras mais memoráveis ​​aparecendo como lugares grandes e com tráfego intenso, conectadas a pontos menores que representam as palavras menos memoráveis. A chave para entender completamente isso foi descobrir o que liga as palavras. "[19659003] Para resolver isso, os pesquisadores escreveram um novo programa de modelagem computacional que testava se certas regras para definir como as palavras se conectam podem prever os resultados memoráveis ​​que eles viram no estudo. As regras foram baseadas em estudos de linguagem que digitalizaram milhares de frases de livros, artigos de notícias e páginas da Wikipedia.

Inicialmente, eles descobriram que idéias aparentemente diretas para conectar palavras não podiam explicar seus resultados. Por exemplo, as palavras mais memoráveis ​​simplesmente não apareceram com mais frequência nas frases do que as menos memoráveis. Da mesma forma, eles não conseguiram encontrar um elo entre a relativa "concretude" da definição de uma palavra e sua memorabilidade.

Em vez disso, seus resultados sugeriram que as palavras mais memoráveis ​​eram semanticamente mais semelhantes ou mais frequentemente vinculadas ao significado de outras palavras usadas no idioma inglês. Além disso, eles descobriram que as palavras mais memoráveis ​​representavam altos centros de tráfego nas redes de memória do cérebro.

No geral, esses resultados apoiaram estudos anteriores que sugeriam que o cérebro pode visitar ou passar por essas memórias altamente conectadas, como a maneira como os animais procuram comida ou um computador pesquisa na Internet.

"Você sabe quando digita palavras em um mecanismo de pesquisa e mostra uma lista de probabilidades? Parece que o mecanismo de pesquisa está lendo sua mente. Nossos resultados sugerem que os cérebros dos sujeitos deste estudo fizeram algo semelhante quando tentaram se lembrar de uma palavra emparelhados, e acreditamos que isso pode acontecer quando recordamos muitas de nossas experiências passadas ", explica o Dr. Xie.

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