MADRID, 20 de maio (EUROPA PRESS) –

Os neurocientistas do Instituto do Cérebro da Universidade de Pittsburgh, nos Estados Unidos, traçaram as vias neurais que conectam o cérebro ao estômago, fornecendo um mecanismo biológico para explicar como o estresse pode promover o desenvolvimento de úlceras estomacais.

As descobertas, publicadas esta semana na revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences', constroem uma base científica para a influência do cérebro na função dos órgãos e enfatizam a importância da conexão cérebro-corpo.

Até agora, as pesquisas que exploram a interação intestino-cérebro se concentraram amplamente na influência do intestino e de seu microbioma no cérebro. Mas não é uma via de mão única: o cérebro também influencia a função do estômago.

"Pavlov demonstrou há muitos anos que o sistema nervoso central usa sugestões ambientais e experiências passadas para gerar respostas antecipadas que promovem digestão eficiente", lembra Peter Strick, diretor científico do Instituto do Cérebro e presidente de neurobiologia da Pitt. que cada aumento no desemprego e seu estresse associado é acompanhado por um aumento nas taxas de mortalidade por úlceras estomacais ".

Para encontrar regiões cerebrais que controlam o intestino, Strick e seu co-autor David Levinthal, professor assistente de Gastroenterologia, Hepatologia e Nutrição da Pitt, usaram uma cepa do vírus da raiva para rastrear conexões do cérebro ao estômago.

Depois de ser injetado no estômago de um rato, o rastreador viral retornou ao cérebro saltando de neurônio em neurônio, usando o mesmo truque que o vírus da raiva usa para se infiltrar no cérebro após entrar no corpo através de uma mordida. ou um arranhão, para revelar áreas do cérebro que controlam o estômago.

Strick e Levinthal descobriram que as vias parassimpáticas (repouso e digestão) do sistema nervoso voltam do estômago principalmente para uma região do cérebro conhecida como ínsula rostral, responsável pela sensação visceral e pela regulação emocional.

"O estômago envia informações sensoriais ao córtex, que envia instruções de volta ao intestino", diz Strick. "Isso significa que nossos 'instintos' são construídos não apenas em sinais derivados do estômago, mas também em todas as outras influências. na ínsula rostral, como experiências passadas e conhecimento contextual ".

Por outro lado, as vias simpáticas ("luta ou fuga") do sistema nervoso central, ativadas quando estamos estressadas, vão principalmente do estômago ao córtex motor primário, que é a sede do controle voluntário sobre os músculos esqueléticos que se movem o corpo.

A identificação dessas vias neurais que conectam o cérebro e o estômago pode fornecer novas idéias sobre os distúrbios intestinais comuns.

Por exemplo, a infecção por 'Helicobacter pylori' geralmente desencadeia a formação de úlceras, mas os sinais descendentes do córtex cerebral podem influenciar o crescimento da bactéria, ajustando as secreções gástricas para tornar o estômago mais ou menos hospitaleiro aos invasores. .

Essas idéias também podem mudar a prática clínica da gastroenterologia. Saber que o cérebro exerce controle físico sobre o intestino oferece aos médicos uma nova maneira de resolver problemas intestinais.

"Vários distúrbios intestinais comuns, como dispepsia ou síndrome do intestino irritável, podem não melhorar com os tratamentos atuais – Levinthal, que também é gastroenterologista na UPMC -. Nossos resultados fornecem alvos corticais que serão críticos para o desenvolvimento de novas terapias. com base no cérebro que pode ser útil para nossos pacientes ".

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