MADRID, 11 de fevereiro (EUROPA PRESS) –

Um estudo da Universidade da Califórnia em Berkeley (Estados Unidos) concluiu que a feroz [imposição de resposta imune de morcegos a vírus poderia causar sua replicação. mais rapidamente de modo que, quando pulam para mamíferos com sistemas imunológicos normais, como os seres humanos, os vírus causam mais danos .

Em seu trabalho, publicado na revista 'eLife' , os pesquisadores explicam que "não é coincidência" que alguns dos piores surtos de doenças virais dos últimos anos, como SARS, MERS, Ebola e o recém-chegado novo coronavírus, tenham se originado em morcegos .

Foi demonstrado que alguns morcegos, incluindo aqueles conhecidos por serem a fonte original de infecções humanas, abrigam sistemas imunológicos que estão perpetuamente preparados para montar defesas contra vírus. A infecção viral nesses morcegos leva a uma resposta rápida que separa o vírus das células. Embora isso possa proteger os morcegos de serem infectados com altas cargas virais, incentiva esses vírus a se reproduzirem mais rapidamente no host antes que uma defesa possa ser articulada.

Isso causa Os morcegos são um reservatório único de vírus rapidamente reproduzíveis e altamente transmissíveis . Embora os morcegos possam tolerar vírus como esses, quando esses vírus são transmitidos a animais que não possuem um sistema imunológico de resposta rápida, os vírus afetam bastante seus novos hospedeiros, levando a altas taxas de mortalidade .

"Alguns morcegos são capazes de montar essa resposta antiviral robusta, mas também de equilibrá-la com uma resposta anti-inflamatória. Nosso sistema imunológico geraria inflamação generalizada se essa mesma estratégia antiviral for tentada. Mas os morcegos parecem ser os mais indicado para evitar a ameaça da imunopatologia ", explica um dos líderes desta pesquisa, Cara Brook.

SEU HABITAT TAMBÉM É IMPORTANTE

Os pesquisadores apontam que a perturbação do habitat dos morcegos parece enfatizar esses animais e os faz derramar ainda mais vírus em sua saliva, urina e fezes que podem infectar outros animais males " O aumento das ameaças ambientais aos morcegos pode aumentar a ameaça da zoonose ", diz Brook.

Este pesquisador trabalha em um programa de vigilância de morcegos financiado pela Agência de Projetos de Pesquisa Defesa Avançada dos Estados Unidos (DARPA), que está sendo realizada em Madagascar, Bangladesh, Gana e Austrália. A iniciativa, chamada 'Bat One Health', explora a ligação entre a perda de habitat de morcegos e a disseminação de vírus de morcegos a outros animais e humanos .

"A conclusão é que os morcegos são potencialmente especiais quando se trata de abrigar vírus. Não é coincidência que muitos desses vírus venham de morcegos. Os morcegos não são tão estreitamente relacionados conosco, então não esperamos que eles abrigam muitos vírus humanos. Mas este trabalho demonstra como o sistema imunológico dos morcegos poderia aumentar sua virulência ", resume outro autor, Mike Boots.

A IMPORTÂNCIA DE SEU VÔO

Como único mamífero voador, os morcegos aumentam suas taxas metabólicas em vôo para um nível que dobra o atingido por roedores de tamanho semelhante quando correm. Geralmente, atividade física vigorosa e altas taxas metabólicas levam a maiores danos nos tecidos devido ao acúmulo de moléculas reativas, principalmente radicais livres. Mas para permitir o vôo, os morcegos parecem ter desenvolvido mecanismos fisiológicos para limpar efetivamente essas moléculas destrutivas .

Os pesquisadores argumentam que isso tem o benefício secundário de limpar eficientemente as moléculas nocivas produzidas pela inflamação de qualquer causa, o que pode explicar a longa vida dos morcegos. Animais menores com uma frequência cardíaca e metabolismo mais rápidos tendem a ter uma vida mais curta do que animais maiores com uma freqüência cardíaca e metabolismo mais lentos, provavelmente porque um metabolismo elevado produz radicais livres mais destrutivos. Mas os morcegos são únicos em ter uma vida muito mais longa do que outros mamíferos do mesmo tamanho: alguns podem viver 40 anos, enquanto um roedor do mesmo tamanho pode viver dois .

É rápido A redução da inflamação também pode ter outra vantagem: reduzir a inflamação relacionada à resposta imune antiviral. Um truque essencial do sistema imunológico do morcego é a liberação de uma molécula de sinalização chamada interferon-alfa, que diz para outras células se 'prepararem' antes que um vírus invada.

Brook estava curioso para saber como a rápida resposta imune dos morcegos afeta a evolução dos vírus que eles abrigam ; portanto, eles realizaram experimentos com células cultivadas de dois morcegos e, como controle, de um macaco. Um morcego, o morcego-da-fruta egípcio ('Rousettus aegyptiacus'), um hospedeiro natural do vírus Marburg, requer um ataque viral direto antes de transcrever seu gene interferon-alfa para inundar o corpo com interferon. Essa técnica é um pouco mais lenta que a da raposa voadora australiana ('Pteropus alecto'), um reservatório do vírus Hendra, preparado para combater infecções virais com RNA interferon-alfa que é transcrito e está pronto para se tornar proteína A linha celular do macaco verde africano ('Chlorocebus sabaeus') não produz interferon de maneira alguma.

A IMPORTÂNCIA DO INTERFERON

Quando desafiada por vírus que imitam o Ebola e Marburg, as diferentes respostas dessas linhas celulares foram Incrível para os cientistas. Enquanto a linhagem verde dos macacos foi rapidamente superada e eliminada pelos vírus, um subconjunto das células morcego egípcias da fruta foi isolado com sucesso da infecção viral, graças ao alerta precoce do interferon . Nas células de raposa voadora negra australiana, a resposta imune foi ainda mais satisfatória, pois a infecção viral foi substancialmente reduzida mais do que na linhagem de morcegos egípcios. Além disso, essas respostas ao interferon morcego pareciam permitir que as infecções durassem mais.

" Isso sugere que ter um sistema de interferon realmente robusto ajudaria esses vírus a persistir dentro do host . com uma resposta imune mais alta, essas células protegidas contra infecções são obtidas, para que o vírus possa realmente aumentar sua taxa de replicação sem causar danos ao hospedeiro, mas quando atinge algo como um humano, não temos o mesmo tipo do mecanismo antiviral, e poderíamos experimentar muitas patologias ", diz Brook.

Os cientistas lembram que muitos dos vírus do morcego saltam para os seres humanos através de um intermediário animal . A SARS alcançou os seres humanos através da civeta comum das palmeiras; o MERS para camelos; Ebola para gorilas e chimpanzés; o Nipah através dos porcos; Hendra pelos cavalos e Marburg através dos macacos verdes africanos . No entanto, esses vírus permanecem extremamente virulentos e mortais, dando o salto final para os seres humanos.

Agora, Brook e Boots estão projetando um modelo mais formal de evolução da doença dentro dos morcegos para entender melhor a propagação de Vírus em outros animais e humanos. " É realmente importante entender o caminho de uma infecção para prever sua ocorrência, disseminação e transmissão ", concluem os pesquisadores.

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