Vários grupos de pesquisadores desenvolveram uma vacina contra a cólera baseada na administração de probióticos.

O que são probióticos?

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, os probióticos são microrganismos vivos que, quando ingeridos em quantidades suficientes, podem restaurar a flora intestinal e têm efeitos benéficos sobre a saúde.

Após a ingestão desses microrganismos vivos, estes aderem à paredes do intestino e começam a colonizá-lo. No caso dos alimentos probióticos, os microrganismos administrados causam efeitos benéficos à saúde intestinal.

Na indústria de alimentos, a chegada de probióticos trouxe um grande aumento na renda devido ao sucesso desses alimentos. Entre os alimentos probióticos mais consumidos, encontramos iogurte fresco, kefir ou chucrute.

Entre os benefícios atribuídos aos probióticos estão o reforço do sistema imunológico, a absorção aprimorada de nutrientes, o equilíbrio da microbiota intestinal ou a prevenção de alergias alimentares.

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Cólera

A cólera é uma infecção intestinal grave causada pela bactéria Vibrio cholerae que coloniza o trato intestinal humano, causando sintomas devastadores. Milhões de pessoas no mundo são afetadas a cada ano pela doença, que acredita-se causar a morte de entre 21.000 e 143.000 pessoas.

O aparecimento dos primeiros sintomas da doença pode ocorrer entre as primeiras horas eo 5 dias depois de ter comido comida ou água contaminada pelo organismo causador. Essa sintomatologia consiste em vômitos e diarréia fortes que, se não forem tratados, podem causar a morte da pessoa afetada.

Surtos epidêmicos de cólera ocorrem quando a bactéria infecta fontes de água ou alimentos que são consumidos diretamente. Isso acontece com grande freqüência em países subdesenvolvidos e áreas afetadas por desastres naturais.

Atualmente, a prevenção da cólera baseia-se na distribuição de vacinas, de baixa eficiência, que devem ser administradas repetidamente e eles só fornecem proteção contra as bactérias por, no máximo, dois anos.

Vacinas probióticas contra cólera

Nesse contexto, dois grupos de pesquisa independentes, focados no desenvolvimento de vacinas da próxima geração, encontraram duas alternativas possíveis para a prevenção da cólera. Ambas as alternativas são baseadas no mesmo conceito: o uso de vacinas probióticas

Vacinas com microorganismos geneticamente modificados

Por um lado, a equipe liderada pelo cientista Troy Hubbard, da faculdade de medicina da Universidade de Harvard, desenvolveu uma vacina administrada oralmente contendo bactérias vivas de uma cepa haitiana geneticamente modificada.

Esta cepa altamente virulenta é chamada de HaitiV e foi projetada para colonizar o trato digestivo humano sem produzir efeitos nocivos. A colonização intestinal por esta bactéria protege contra a infecção das cepas virulentas de V. cholerae .

Estudos em coelhos demonstraram a eficácia da vacina, horas após a administração. A explicação parece ser encontrada na alta e rápida colonização do intestino pelo HaitiV, que impede a colonização subsequente pela bactéria que causa a cólera, que é então um probiótico competitivo.

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Vacinas com microorganismos competitivos

Por sua parte, o grupo liderado pelo cientista Ning Mao, do Massachusetts Institute of Technology, descobriu que uma bactéria comum: Lactococcus lactis pode impedir a colonização do intestino por V. cholerae . ” width=”500″ height=”334″/>

A bactéria Lactococcus lactis é uma grande produtora de ácido láctico, que tem sido largamente utilizada pelo homem na produção de vários alimentos lácticos, tais como manteiga ou queijo

As experiências realizadas em murganhos mostraram que a inoculação das referidas bactérias lácticas evitava a infecção com o agente causador da cólera . A razão parece estar na capacidade de L. lactis para acidificar seu ambiente. Esse abaixamento do pH no intestino impediria a infecção por V. cholerae .

Os pesquisadores antecipam que o desenvolvimento de pílulas ou mesmo de bebidas probióticas contendo a bactéria L. lactis pode ser um problema. Opção esperançosa e econômica como vacina preventiva contra a cólera.

Esses resultados promissores, obtidos por ambos os grupos de pesquisa, poderiam promover e ajudar a cumprir o objetivo proposto pela Organização Mundial da Saúde de reduzir mortes por cólera em 90%, em 2030.

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