Desde os tempos antigos, várias propriedades benéficas foram atribuídas ao cacau e suas variantes, como o chocolate, que posicionaram esse alimento para um tratamento terapêutico e não nutricional.

Dentro das propriedades do cacau vale ressaltar sua potente atividade antioxidante, a capacidade de inibir as vias de inflamação celular envolvidas em várias doenças e a regulação do sistema nervoso central.

Origem do cacau

Para começar, o feijão de cacau (com o nome científico Theocacao L. ) é o principal ingrediente para a produção de chocolate. O cultivo do cacau é encontrado em áreas tropicais das Américas, no noroeste da América do Sul e na região amazônica.

As culturas da antiga Mesoamérica (grande parte do território do México e de alguns países) da América Central durante o período de 2500 aC C-1521 c. C) usava grãos de cacau em várias bebidas e pratos. Essas preparações foram posteriormente usadas para:

  • Realizar rituais
  • Combater certas doenças
  • Estimular o apetite
  • Aumentar a resistência física
  • Reduzir a fadiga
  • Reduzir a fadiga

Atualmente, são conhecidas as propriedades do cacau, seus mecanismos de ação e impacto na saúde em geral. Nós o analisamos em detalhes abaixo.

Composição de cacau e chocolate

O chocolate tem uma composição nutricional bastante completa. O chocolate se destaca pela alta quantidade de polifenóis, especialmente os flavonóides, que estão inversamente correlacionados com o risco cardiovascular.

Embora a epicatequina seja o flavonóide encontrado em maiores quantidades, cacau e chocolate também são compostos de flavonóis, catequinas, antocianinas e procianidina glicosídeos.

Finalmente, nos minerais, chocolate e cacau são importantes fontes de magnésio, cobre, potássio e ferro

As propriedades do cacau na saúde cardiovascular e na inflamação

O cacau e o chocolate amargo (cuja porcentagem de cacau é predominante) foram extensivamente estudados em populações. Em um estudo publicado no American Journal of Clinical Nutrition verificou-se que o consumo de cacau aumenta a produção de óxido nítrico (uma vez que ativa o óxido nítrico sintase), um gás responsável dilatar os vasos sanguíneos e manter a pressão sanguínea em equilíbrio.

Da mesma forma, o óxido nítrico possui atividade anti-inflamatória, pois diminui a agregação plaquetária e a produção de células espumosas (macrófagos) que intervêm na formação de placa de ateroma.

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Polifenóis de chocolate amargo na hipertensão arterial

O consumo diário de chocolate amargo ajuda a manter saúde cardiovascular devido aos seus efeitos anti-hipertensivos . Sua principal via de ação é através do sistema renina-angiotensina-aldosterona.

Nesta rota, os polifenóis de chocolate inibem a enzima de conversão da angiotensina, que aumenta a concentração de sódio e retém líquidos. , contribuindo para a elevação da pressão arterial.

Por outro lado, um estudo publicado em Frontiers in Immunology mostrou que o consumo de 45 gramas de chocolate amargo (70% dos cacau) aumenta a dilatação mediada pelo fluxo nos vasos sanguíneos, melhorando a pressão arterial.

Com o consumo de 100 gramas de chocolate amargo por 2 semanas, foi observada uma redução nos valores da pressão arterial sistólica (até 4,1 mm / Hg) e diastólica (entre 1,8-8,5 mm / Hg) .

 Chocolate amargo
As propriedades do cacau, presente no chocolate amargo, contribuem para melhorar a função endotelial. [19659029] Propriedades d cacau na função plaquetária

Um estudo publicado em American Journal of Clinical Nutrition, por Murphy KJ et al, confirmou o efeito benéfico do consumo de chocolate amargo na função plaquetas

Especificamente, mostrou uma redução na agregação e uma diminuição no volume de plaquetas. Essas alterações são sugeridas, são secundárias, em troca de dois eicosanóides que mediam os processos inflamatórios.

Atividade antioxidante e impacto dos polifenóis no perfil lipídico no sangue

Flavonóides, presentes no chocolate preto, ajudam a proteger os tecidos do estresse oxidativo. Numerosos ensaios clínicos mostraram que o consumo de 168 mg de chocolate por dia diminui as concentrações de malondialdeído e a atividade da lactato desidrogenase, resultando em um aumento na capacidade antioxidante do plasma.

  • O malondialdeído é um marcador oxidação de lipoproteínas; principalmente colesterol de baixa densidade ou LDL.
  • A atividade da lactato desidrogenase é um marcador da integridade da membrana plasmática.

O consumo de chocolate amargo tem sido associado ao aumento do colesterol de alta densidade, também conhecido como HDL ou "bom colesterol", que é responsável por mobilizar lipídios do tecido adiposo para o fígado a ser metabolizado.

Por sua vez, existe uma associação inversa entre o consumo de chocolate amargo e as concentrações de colesterol total e colesterol de baixa densidade também conhecido como LDL ou "colesterol ruim". Estes últimos estão associados ao desenvolvimento de doenças ateroscleróticas e seu futuro resultado em doenças cardiovasculares.

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Neuroproteção após o consumo de chocolate

No nível do sistema Nervoso central foi descoberto que o consumo de polifenóis do chocolate preto rico em cacau diminui as alterações na funcionalidade dos neurônios. Portanto, a incidência de demência e perda de memória é reduzida.

 Mulher que come chocolate
As propriedades do cacau e do chocolate amargo reduzem a fadiga e protegem contra doenças neurodegenerativas.

Da mesma forma, polifenóis reduzem a inflamação (produzida pelo fator de transcrição kappa beta, NFKB ) que promove a produção de células β-amilóide envolvidas no desenvolvimento da doença Azlheimer.

Outra característica relevante é que aumenta o fluxo sanguíneo no cérebro, reduzindo assim o risco de desenvolver um derrame ou derrame. Finalmente, o consumo de chocolate escuro produz endorfinas no hipotálamo, melhorando o humor, a atividade intelectual e diminuindo a fadiga mental.

Propriedades do cacau e do chocolate: uma medida no tratamento nutricional da obesidade?

A obesidade, por sua definição de acordo com a Organização Mundial da Saúde, é conhecida como um distúrbio caracterizado pelo excesso de tecido adiposo no corpo que é prejudicial à saúde e se correlaciona com o desenvolvimento de doenças crônicas. degenerativo

Como conseqüência da alta prevalência dessa doença, várias medidas foram estudadas para seu tratamento, incluindo as propriedades do cacau que permitem que certos distúrbios metabólicos sejam regulados.

Por exemplo , um estudo publicado em Molecular Nutrition and Food Research mostrou que:

Os polifenóis de chocolate ativam o fator de transcrição PPAR-γ que aumenta a produção de adiponetctina e o transporte de glicose ( açúcar no sangue) mediado por GLUT 4.

Esses eventos foram associados à diminuição da produção de gordura corporal e induziram sua destruição. Por sua vez, a resistência à insulina melhorou.

Importância da qualidade do chocolate para uso terapêutico

Finalmente, é importante saber que o processamento dos grãos pode causar alterações nas propriedades do cacau .

De acordo com um estudo publicado em Sociedade Americana de Ciências Nutricionais existem evidências que demonstram que a combinação de cacau com leite ou, quando expostas a uma temperatura alta, diminui o efeito benéfico como resultado da perda de polifenóis.

Por esse motivo, para obter as propriedades deste alimento no nível de mediador do perfil antioxidante, anti-inflamatório, neuroprotetor, cardioprotetor e metabólico, é necessário consumir sua versão amarga.

Em resumo, é recomendado consome chocolates com uma porcentagem de 70% ou mais de cacau, e de preferência sem a presença de leite e açúcar.

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