Demência senil e Alzheimer são patologias diferentes. No entanto, é verdade que ambos sofrem de demência. Mas o que é demência?

A demência é definida como uma diminuição do nível intelectual em relação ao nível anterior de conhecimento . Durante isso, as funções superiores se deterioram. Assim, atenção, concentração e capacidade de memória são perdidas. A compreensão e expressão da linguagem, habilidades matemáticas e coordenação psicomotora também são perdidas.

Outras funções superiores afetadas durante a demência são planejamento e execução de tarefas e resistência à fadiga. Eles também afetam a capacidade de julgamento, vontade, pensamento abstrato, regulação afetiva e controle de impulsos.

Existem várias causas possíveis de demência. Entre eles estão o Alzheimer, doenças vasculares e outras doenças do sistema nervoso central.

Demência senil e Alzheimer

Em seguida, procederemos a definir essas duas patologias para esclarecer a distinção entre elas.

Demência senil

É chamado de demência senil essas demências que aparecem em idosos. Realmente não é uma doença específica . De acordo com a Associação de Alzheimer é um conjunto de sintomas, incluindo deficiência de memória e outras capacidades de raciocínio. Estes sintomas são graves o suficiente para interferir com a vida diária.

Isto é, a demência senil pode referir-se a qualquer tipo de demência. Como tal, pode ser causada por várias doenças. Assim, uma demência senil pode corresponder à doença de Alzheimer, doença vascular ou doença do sistema nervoso central

.

Sagrario Manzano coordena o Grupo de Estudo sobre Conduta e Demência da Sociedade Espanhola de Neurologia. Segundo o médico, o uso do termo demência senil está errado. Isso ocorre porque a demência pode afetar pessoas de qualquer idade.

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Alzheimer

A doença de Alzheimer é outro tipo de demência. No entanto, sua etiologia é bem identificada. É caracterizada pela perda de neurônios, com a conseqüente perda de densidade sináptica (sinapse refere-se à conexão entre dois neurônios). Além disso, várias substâncias, como material amilóide, são depositadas no tecido nervoso

Alterações neurotransmissoras também são produzidas e as atrofias do córtex cerebral.

Diferenças entre demência senil e doença de Alzheimer

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Alzheimer é uma demência do tipo cortical. Assim, é a substância cinzenta encefálica que é afetada. Portanto, as funções controladas pela matéria cinzenta (córtex) são afetadas. Estes são, fundamentalmente, o julgamento, memória, linguagem, atenção e concentração.

 MRI do cérebro para o diagnóstico de epilepsia

A demência senil pode ser cortical ou subcortical. Assim, além de afetar as funções acima, as funções governadas pela camada cerebral subcortical podem ser afetadas. Estes incluem psicomotricidade, desregulação afetiva, lentidão, apatia e perda de memória. Além disso, duas circunstâncias são características da demência subcortical:

  • Apraxias: perda da capacidade de executar movimentos destros
  • Agnosias: perda da capacidade de reconhecer estímulos

Em suma, é digno de nota que todas as demências se misturam à medida que evoluem

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Progressão da imagem

O quadro clínico da doença de Alzheimer progride por aproximadamente 5 a 10 anos Ele é desenvolvido em etapas. O primeiro deles é caracterizado por uma diminuição na resistência à fadiga e adaptabilidade em atividades extraordinárias. Há também pequeno esquecimento e negação da doença, mas também preocupação e ansiedade.

Durante a segunda fase, há dificuldade em se adaptar a tarefas extraordinárias . Isso também ocorre com perda de atenção, concentração e memória e sintomas depressivos.

No terceiro estágio, há uma diminuição na capacidade de adaptação às tarefas comuns . Além disso, a desregulação afetiva é experimentada. Durante o quarto estágio, a capacidade de se adaptar às tarefas comuns já está severamente diminuída. A pessoa não tem conhecimento de sua doença e muda sua personalidade.

O quinto estágio é experimentado com comprometimento cognitivo e muito grave. Finalmente, durante o sexto estágio, ele não mais reconhece seus parentes e é totalmente dependente.

Por outro lado, desenvolvem-se demências vasculares devido a acidentes isquémicos transitórios (AIT). Isso significa que o dano é cumulativo e a evolução está em saltos. Diminuições abruptas nas funções superiores, seguido por estabilizações ocorrem.

Outras demências são devido a doenças mais específicas do sistema nervoso. Assim, seu quadro clínico irá obedecer a doença em particular

Para que a doença de Alzheimer seja uma doença que progrida gradualmente. No entanto, a demência senil pode evoluir:

  • Gradualmente: se a demência senil é do tipo Alzheimer.
  • A saltos: se a demência senil é do tipo vascular.
  • De acordo com doenças específicas do sistema nervoso.

Epidemiologia

Finalmente, demência do tipo Alzheimer afeta mais mulheres . No entanto, a demência senil afetará mais os homens se sua causa é vascular

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