MADRI, 30 de junho (EUROPA PRESS) –

A poeira que varre parte do continente americano nos últimos dias alerta para um risco crescente de bebês e crianças em muitas partes do mundo. Um estudo liderado pela Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, concentra-se nessa poeira, que viaja milhares de quilômetros do deserto do Saara, para mostrar uma imagem mais clara do que nunca do impacto da poluição do ar na mortalidade infantil na região. África Subsaariana.

O documento, publicado nesta segunda-feira na revista Nature Sustainability, revela como uma mudança climática pode intensificar ou mitigar o problema, e aponta para soluções aparentemente exóticas para reduzir a poluição por poeira que poderia ser mais eficaz. e acessíveis do que as atuais intervenções de saúde para melhorar a saúde infantil.

"A África e outras regiões em desenvolvimento fizeram um progresso geral notável na melhoria da saúde infantil nas últimas décadas, mas os principais resultados negativos, como a mortalidade infantil, continuam sendo teimosamente alto em alguns lugares – lembra o autor principal do estudo, Marshall Burke, professor associado de ciência do Sistema Terra na Escola de Ciências da Terra, Energia e Meio Ambiente da Stanford School. Queríamos entender por que isso era, e se havia uma conexão com a poluição do ar, uma causa conhecida de problemas de saúde. "

Crianças com menos de 5 anos de idade são particularmente vulneráveis ​​às pequenas partículas de poluição do ar que podem ter. vários impactos negativos à saúde, incluindo menor peso ao nascer e crescimento prejudicado no primeiro ano de vida Nas regiões em desenvolvimento, estima-se que a exposição a altos níveis de poluição do ar durante a infância reduza a esperança Vida útil global em média de 4 a 5 anos.

A quantificação dos impactos causados ​​pela poluição do ar na saúde, uma etapa crucial na compreensão dos encargos globais da saúde e na avaliação das opções políticas, foi um desafio no passado.

Os pesquisadores têm se esforçado para separar adequadamente os efeitos na saúde da poluição do ar dos efeitos na saúde de atividades que geram poluição. Por exemplo, uma economia em expansão pode produzir poluição do ar, mas também estimular desenvolvimentos, como menor desemprego, que levam a um melhor acesso aos cuidados de saúde e a melhores resultados de saúde.

Para isolar os efeitos da exposição à poluição do ar, o estudo liderado por Stanford concentra-se na poeira transportada a milhares de quilômetros da depressão de Bodélé, no Chade, a maior fonte mundial de emissões de poeira. Essa poeira é uma presença frequente na África Ocidental e, em menor grau, em outras regiões da África.

Os pesquisadores analisaram 15 anos de pesquisas domiciliares em 30 países da África Subsaariana, cobrindo quase 1 milhão de nascimentos. A combinação de dados de nascimento com alterações detectadas por satélite nos níveis de partículas acionadas por poeira de Bodélé forneceu uma imagem cada vez mais clara dos impactos à saúde da má qualidade do ar nas crianças.

Eles descobriram que um aumento de aproximadamente 25% nas concentrações médias anuais anuais de partículas na África Ocidental causa um aumento de 18% na mortalidade infantil.

Os resultados são ampliados em um artigo de 2018 pelos mesmos pesquisadores que Eles descobriram que a exposição a altas concentrações de partículas na África subsaariana foi responsável por cerca de 400.000 mortes de crianças somente em 2015.

O novo estudo, combinado com descobertas anteriores de outras regiões, deixa claro que a poluição do ar, mesmo de fontes naturais , é um "determinante crítico da saúde infantil em todo o mundo", escrevem os pesquisadores.

As emissões de fontes naturais podem mudar drasticamente em um clima em mudança, mas como não é claro. Por exemplo, a concentração de partículas de poeira na África subsaariana é altamente dependente da quantidade de chuvas na depressão de Bodélé.

Porque mudanças futuras nas chuvas na região de Bodélé devido a mudanças climáticas são altamente incertos, os pesquisadores calcularam uma série de possibilidades para a África subsaariana que poderiam resultar em uma redução de 13% na mortalidade infantil para um aumento de 12% apenas devido às mudanças nas chuvas no deserto.

Proteger as crianças da poluição do ar é quase impossível em muitas regiões em desenvolvimento porque muitas casas têm janelas abertas ou tetos e paredes com vazamentos, e é improvável que bebês e crianças pequenas usem máscaras. Em vez disso, os pesquisadores sugerem explorar a possibilidade de umedecer a areia com água subterrânea na região de Bodélé para impedir que ela suba no ar, uma abordagem que obteve sucesso em pequena escala na Califórnia.

Os pesquisadores estimam que o A implantação de sistemas de irrigação movidos a energia solar na área desértica pode impedir 37.000 mortes de crianças por ano na África Ocidental a um custo de US $ 24 (21 euros) por vida, tornando-o competitivo com muitas das principais intervenções de saúde atuais em uso, incluindo uma série de vacinas e projetos de água e saneamento.

"Você não pode contar com instrumentos de política padrão para reduzir todas as formas de poluição do ar", diz o principal autor do estudo, Sam Heft-Neal. , pesquisador do Stanford Center for Food Safety and Environment.

"Embora nosso cálculo não leve em consideração as limitações logísticas para a implantação do projeto, ele destaca a possibilidade de uma solução que atinja fontes naturais de poluição e produz enormes benefícios a um custo modesto ", acrescenta.

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