MADRID, 16 de junho (EUROPA PRESS) –

Homens mais velhos que têm um ritmo circadiano fraco ou irregular em seus ciclos diários de descanso e atividade têm maior probabilidade de desenvolver subseqüentemente a doença de Parkinson, de acordo com um novo estudo conduzido por cientistas do Instituto Weill de Neurociência da Universidade da Califórnia em São Francisco, que analisaram 11 anos de dados de cerca de 3.000 homens mais velhos vivendo independentemente.

Os cientistas explicam na revista 'JAMA Neurology' que sua descoberta da ligação entre ritmos circadianos e Parkinson, uma doença caracterizada pela perda de controle sobre movimentos, equilíbrio e outras funções cerebrais, sugere que essas interrupções circadianas podem refletir processos de doenças neurodegenerativas que já afetam o relógio interno do cérebro muito antes do diagnóstico de Parkinson e que poderiam ser consideradas um sinal de alerta precoce da doença.

"A força da atividade do ritmo circadiano parece ter um efeito realmente importante na saúde e na doença, particularmente no envelhecimento. Neste último estudo, descobrimos que mesmo pequenas mudanças no ritmo circadiano em homens mais velhos estavam associadas a uma maior probabilidade de obtenha a doença de Parkinson ", diz a principal autora do estudo, Kristine Yaffe, presidente da Fundação Roy and Marie Scola e vice-presidente do Departamento de Psiquiatria da UCSF, professora de psiquiatria, neurologia e epidemiologia e bioestatística e membro do Center for Memory and Aging da UCSF.

Os resultados justificam o acompanhamento, de acordo com os autores do estudo, para investigar se as alterações fisiológicas causadas por rupturas nos ritmos circadianos podem ser um gatilho para a neurodegeneração e se o fortalecimento desses ritmos pode reduzir o risco de desenvolver Parkinson. [19659003] O Parkinson é o segundo distúrbio neurodegenerativo mais comum após a doença de Alzheimer. A maioria das pessoas com Parkinson é diagnosticada após os 60 anos. Não há medicamentos conhecidos para prevenir a doença, mas há um número crescente de tratamentos para aliviar os sintomas.

Entre os idosos, ritmos circadianos enfraquecidos ou irregulares de repouso e atividade são comuns, de acordo com o autor principal do estudo, Yue Leng, professor assistente de psiquiatria da UCSF. Outras condições (prisão de ventre ou déficit de olfato) também foram associadas a uma chance aumentada de desenvolver Parkinson mais tarde.

"O Parkinson é uma doença que provavelmente levará décadas para se desenvolver e, além das mudanças no movimento, os primeiros sinais podem ser fundamentais para entender a doença e seus mecanismos", diz Leng. "Este é o primeiro grande estudo longo termo que descobre que os ritmos circadianos interrompidos podem estar relacionados aos de Parkinson que surgem anos depois ".

O estudo, que incluiu 2.930 homens com idade média de 76,3 anos quando a pesquisa começou, fazia parte do maior estudo de fratura osteoporótica em homens (MRoS) de base populacional, iniciado em 2000 e inscreveu homens em seis centros médicos em todo o país.

Nenhum dos participantes do subgrupo de MRoS tinha inicialmente Parkinson e todos viviam em ambientes comunitários (ou seja, não em casas de repouso). Seu status para muitos fatores relacionados à saúde foi avaliado inicialmente e eles foram monitorados por meio de visitas e questionários de acompanhamento.

Como parte do estudo, os pesquisadores estudaram ritmos circadianos de repouso e atividade durante três períodos separados de 24 horas, fazendo com que os participantes usassem um actígrafo, um dispositivo semelhante a um relógio que detecta e registra até movimentos leves do pulso. Os dados coletados desses dispositivos foram associados de forma independente ao desenvolvimento subsequente de Parkinson.

Em um estudo anterior, Leng e Yaffe identificaram uma associação entre cochilos diurnos e o subsequente desenvolvimento de Parkinson. Mas a ligação entre ritmos circadianos e Parkinson não é apenas uma pergunta ou um sonho interrompido, de acordo com o novo estudo.

A associação persistiu mesmo após considerar os indicadores de distúrbios do sono, incluindo perda de sono; ineficiência do sono (tempo adormecido após desligar as luzes); movimento das pernas durante o sono; e a interrupção crônica e temporária da respiração, conhecida como apneia do sono.

Para chegar a essa conclusão, os pesquisadores levaram em conta inúmeras outras variáveis ​​coletadas como parte do estudo MRoS, incluindo diferenças regionais nos locais de estudo e dados demográficos dos participantes, educação, desempenho cognitivo básico, doença crônica, atividade física, sintomas de depressão, índice de massa corporal, tabagismo e uso de benzodiazepínicos, álcool e cafeína.

Leng e Yaffe avaliaram quatro parâmetros dos ritmos da atividade de repouso dos participantes medidos pelo actógrafo: amplitude, a diferença entre o período da atividade mais alta para a mais baixa; mesor, a atividade média; robustez, quão bem a atividade de repouso cíclico medida corresponde a uma curva regular semelhante a uma onda cosseno; e acrofase, uma medida de avanço ou atraso no ciclo de 24 horas em relação à média da população.

Durante o acompanhamento, 78 dos 2.930 participantes do estudo foram diagnosticados com Parkinson. Aqueles com a menor amplitude, menor ou menor valor de robustez actigráfica tiveram três vezes o risco de desenvolver Parkinson, em comparação com aqueles com o maior. Os pesquisadores não encontraram associação entre acrofase e risco de Parkinson.

Modelos animais de Parkinson mostraram que células que controlam o marcapasso do ritmo circadiano do cérebro geralmente começam a degenerar antes mesmo das células na parte do cérebro tradicionalmente associadas aos sintomas de Parkinson, sugerindo que o o enfraquecimento do ritmo circadiano em alguns casos pode representar um estágio inicial da doença.

Leng também não descarta a possibilidade de que rupturas no ritmo circadiano, que já são conhecidas por causar alterações metabólicas e inflamação, possam contribuir para a doença neurodegenerativa. Assim, ele espera investigar se os ritmos circadianos enfraquecidos causam inflamação ou acúmulo anormal de proteínas observadas no tecido cerebral afetado, tanto em Parkinson quanto em Alzheimer.

"Essas doenças neurodegenerativas não são reversíveis", ressalta. "Mas se as pesquisas sugerem que problemas circadianos ou de sono são fatores de risco para a neurodegeneração antes dos sintomas tradicionais, podemos usar essas informações para detecção e diagnóstico. cedo, ou poderíamos intervir de maneiras que impeçam o desenvolvimento de perda neurodegenerativa da função. "

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