A lactose é um açúcar encontrado em produtos lácteos, como leite e queijo. Para digeri-lo, nosso intestino delgado produz uma enzima chamada lactase. A lactase converte a lactose em glicose, que é usada como energia pelo corpo. No entanto, na intolerância à lactose em crianças e adultos, esse processo digestivo não ocorre adequadamente.

A intolerância à lactose ocorre quando seu intestino não tem lactase . Se você não produz lactase, não será capaz de decompor a lactose adequadamente. Isso pode levar a vários problemas e sintomas gastrointestinais .

Sintomas de intolerância à lactose em crianças

Quando uma criança não consegue digerir a lactose adequadamente, pode causar muitos sintomas. Os sinais de que seu filho pode ser intolerante à lactose incluem:

  • Inchaço
  • Diarréia
  • Gases
  • Náusea
  • Dor de estômago e cólicas

Bebês com intolerância à lactose podem ter muito exigente e não está ganhando peso ou crescendo bem. Os sintomas de intolerância à lactose podem variar de leves a graves, dependendo da quantidade de lactose que uma criança consome e da quantidade de lactase produzida pelo corpo da criança .

Há uma diferença entre os intolerância à lactose e alergia ao leite?

A intolerância à lactose não é o mesmo que alergia às proteínas do leite, a alergia alimentar mais comum em bebês. Bebês com alergia ao leite são alérgicos à proteína do leite de vaca. Crianças com intolerância à lactose não conseguem digerir adequadamente a lactose, que é um açúcar.

Embora ambos os grupos possam apresentar sintomas semelhantes, as duas condições são muito diferentes .

Causas de intolerância à lactose em crianças

A intolerância à lactose em crianças pode ser causada por motivos diferentes de acordo com a idade. As razões podem incluir prematuridade, deficiência de lactase congênita, deficiência de lactase primária e deficiência de lactase secundária.

Prematuridade e deficiência de lactase

Embora a intolerância à lactose não seja comum em bebês, alguns bebês nascem antes às 34 semanas eles não têm um trato gastrointestinal totalmente funcional.

Eles podem carecer de lactase e outras enzimas de que precisam para digerir os alimentos, embora possam se desenvolver mais tarde, à medida que a criança cresce. Curiosamente, esses bebês prematuros ainda podem tolerar fórmulas à base de proteína do leite.

Deficiência congênita de lactase

Em casos raros, bebês podem nascer intolerantes à lactose que é conhecido como Deficiência de lactase congênita.

Bebês com deficiência de lactase congênita nascem sem qualquer enzima lactase. Esses bebês são diagnosticados muito cedo na vida porque têm diarreia severa e não ganham peso. Você pode dizer imediatamente se seu filho tem.

Deficiência de lactase primária

A causa mais comum de intolerância à lactose em crianças é a deficiência de lactase primária. Estas crianças não têm enzima lactase suficiente e a quantidade de lactase que possuem pode diminuir à medida que envelhecem. Embora a intolerância à lactose possa parecer começar repentinamente, ela piora gradualmente com o tempo e os sintomas se tornam mais óbvios.

Aproximadamente 65-70% da população mundial é afetada pela deficiência primária de lactase, que é uma condição genética. É extremamente comum entre pessoas de ascendência asiática e africana, bem como entre nativos americanos.

Embora a deficiência de lactase primária possa começar tão cedo quanto 2 anos, os sintomas podem não ser notados até a adolescência e a idade adulta jovem.

Deficiência de lactase secundária

Outras crianças podem desenvolver uma deficiência secundária lactase, que pode ocorrer repentinamente após a doença.

Qualquer doença que danifique o intestino delgado, como gastroenterite, pode resultar em deficiência de lactase temporária ou de longo prazo. Bebês com menos de 3 meses correm maior risco de serem adversamente afetados por isso. Eles podem apresentar diarreia grave e crescimento deficiente.

Condições crônicas como doença de Crohn ou doença celíaca também podem causar deficiência de lactase.

Como a intolerância à lactose pode ser diagnosticada em crianças?

Uma maneira fácil de determinar se seu filho é intolerante à lactose é parar de dar laticínios (como leite, queijo, sorvete, pizza) e ver se os sintomas desaparecem. Para garantir que seu filho continue a comer uma dieta balanceada, você pode oferecer substitutos do leite como suplementos de vitamina D e cálcio.

O pediatra de seu filho também pode oferecer recomendações adicionais e fornecer um encaminhamento a um especialista para obter assistência adicional.

Um gastroenterologista pediátrico pode diagnosticar intolerância à lactose em crianças realizando um teste de hidrogênio no ar expirado. O aumento da quantidade de hidrogênio durante o teste após a ingestão de um produto contendo lactose indica intolerância à lactose.

Seu filho também pode ser diagnosticado por endoscopia, um procedimento minimamente invasivo para coletar tecido do esôfago, o estômago e o intestino delgado. A amostra de tecido do intestino delgado pode ser testada para lactase e outras enzimas do açúcar.

O que fazer se seu filho for intolerante à lactose

Se seu filho for intolerante à lactose, há muitas soluções que permitirão que ele tenha uma dieta saudável e equilibrada. Com os alimentos e tratamentos corretos, você pode ajudar a interromper os sintomas de seu filho.

Para bebês realmente intolerantes à lactose, é recomendável que os pais procurem a ajuda de um gastroenterologista pediátrico para controlar essa condição. Como esses bebês geralmente "não se desenvolvem bem" e têm diarreia, eles podem precisar de uma fórmula especial e devem ser monitorados de perto para um ganho de peso adequado.

Crianças mais velhas têm várias opções, como o consumo de leite e queijo sem laticínios ou a ingestão de comprimidos de Lactaid que contêm enzimas lactase. Os comprimidos lactaides vêm em uma forma mastigável para crianças de 4 anos de idade ou mais.

Se seu filho tiver uma deficiência secundária de lactase temporária, você pode ajudá-lo a evitar laticínios por cerca de duas semanas e então reintroduzi-los. Às vezes, pode ocorrer intolerância transitória à lactose após gastroenterite viral ou bacteriana.

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