A síndrome meníngea não é uma doença em si, mas uma combinação de sintomas que indicam a existência de algum processo patológico nas meninges. As causas podem ser variadas, mas, como regra geral, devemos dizer que sempre exigem ação imediata.

Na medicina falamos sobre síndrome quando um grupo de sinais e sintomas ocorre juntos e são capazes de Responda a várias etiologias. Isso significa que uma síndrome pode ser causada por várias doenças.

Na síndrome meníngea, o conjunto de sintomas básicos consiste em três fenômenos:

  • Dor de cabeça: dor de cabeça
  • Rigidez muscular: por causa de contraturas musculares
  • Febre: que pode ou não estar presente, dependendo se a origem é infecciosa ou não

Os sintomas são evidentes em um paciente quando as meninges já estão inflamadas. As meninges são três camadas muito finas e delgadas que revestem as estruturas do sistema nervoso central no interior do crânio e da coluna vertebral . Como se fossem um papel, as meninges envolvem o cérebro e a medula espinhal.

As meninges são três e são chamadas: dura, pia-máter e aracnóide . A síndrome meníngea responde à inflamação dos dois últimos, que a anatomia descreve como "leptomeninges". Quando essas camadas ficam inflamadas, irritam o sistema nervoso central.

Causas da síndrome meníngea

Embora existam várias causas capazes de causar a síndrome meníngea, as mais importantes são divididas em dois grupos: inflamatório e não inflamatório . Esta divisão geral não determina a gravidade do quadro clínico, como veremos agora.

Causas inflamatórias

Entre as causas inflamatórias podemos citar:

  • Bactérias: talvez o mais importante e conhecido seja o meningococo, um microrganismo para o qual existe vacinação específica capaz de prevenir a meningite que causa. Uma vez instalada a bactéria, a síndrome meníngea geralmente está completa, com todos os sintomas. Também é capaz de produzir surtos ou epidemias em populações que mantêm contato, e é por isso que medidas de precaução são extremas quando um caso é detectado e confirmado.
  • Vírus: A meningoencefalite viral tem uma apresentação clínica mais insidiosa e incluem de vírus relativamente comuns a microorganismos raros que causam doenças específicas com nome e sobrenome.
  • Fungos: A síndrome meníngea de causa fúngica é rara, mas muito agressiva. Geralmente aparece em pessoas com alguma deficiência imunológica e, devido a suas defesas enfraquecidas, é mais provável que tenham ninhos de fungos em seu corpo. O tratamento também é mais complicado.
  • Parasitas: A meningite parasitária é ainda mais rara e existem apenas três microorganismos que se escondem atrás de quase todos os casos. A transmissão ocorre de animais para pessoas portanto o risco é maior em trabalhadores rurais.
Há vacinação para as causas mais comuns de meningite bacteriana.

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Causas não inflamatórias

O outro grupo de causas é não inflamatório. Entre eles:

  • Hemorragias: Quando ocorre um acidente vascular cerebral devido à ruptura de uma artéria no cérebro, a hemorragia forma uma coleção de sangue que, se localizado próximo às meninges, os inflama. O resultado é síndrome meníngea. No início dos sintomas, um acidente vascular cerebral pode ser confundido com meningite bacteriana, inclusive pela presença de febre .
  • Lesões: Os traumatismos cranianos, causados ​​por golpes ou acidentes, são capazes inflamar as meninges. Vários mecanismos traumáticos podem causar acúmulo de líquido inflamatório entre o cérebro e as leptomeninges irritando-os.
  • Neoplasias: muitos tumores do cérebro, cerebelo e medula óssea não começam com sinais mais óbvios do que os de um síndrome meníngea A massa maligna que ocorre empurra as meninges e acaba irritando-as às vezes sem apertar outras estruturas.
 Síndrome meníngea
Os ACVs podem gerar uma síndrome meníngea por acúmulo de sangue nas meninges.

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Como reconhecer uma síndrome meníngea?

Como a febre nem sempre está presente na síndrome meníngea, existem dois sintomas considerados constituintes da o mesmo: dor de cabeça e contraturas musculares .

Dor de cabeça nesses casos é uma dor que tende a ser intensa e persistente . Não é incomum o paciente ter que gritar por causa da dor que é gerada no crânio. A localização predominante é a frontal e occipital, ou seja, na altura da testa ou perto do pescoço.

Essa dor de cabeça geralmente é acompanhada por uma intensificação de estímulos como luz ou ruído . Quando se intensifica com a luz, é chamado fotofobia, e a pessoa é forçada a fechar os olhos. Quando a dor é pior com os sons, isso é chamado de algo acústico.

A outra característica são as contraturas musculares. Na síndrome meníngea, os músculos do pescoço, costas e membros inferiores podem ficar tensos e rígidos . O pescoço rígido não permite que o queixo seja levado ao peito, por exemplo, enquanto as costas não permitem que os joelhos sejam trazidos ao peito. Eles têm sido sinais históricos e clássicos de que a medicina está associada à meningite há décadas.

O aparecimento desses sintomas não deve atrasar a consulta com um médico. O profissional solicitará os estudos necessários, de sangue e imagens do sistema nervoso, atingindo a punção lombar para estudar o líquido cefalorraquidiano, se necessário. Não é uma foto a ser tomada de ânimo leve devido ao risco envolvido.

A síndrome meníngea pós apareceu pela primeira vez em Better with Health.

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