O sistema de recompensa é outro aspecto curioso e complexo do nosso cérebro. Este é um mecanismo que nos permite relacionar certas situações ao prazer. É, de fato, uma forma de adaptação e uma maneira de melhorar a sobrevivência.

Isso ocorre porque, associando uma sensação agradável a uma ação, o aprendizado é estimulado . Por exemplo, o sistema de recompensa atribui ao sexo esse prazer que nos faz querer repeti-lo novamente. Assim, é garantida a sobrevivência das espécies.

Esse circuito envolve muitas áreas do cérebro o que dificulta seu estudo e seu funcionamento multifatorial. Além disso, o sistema de recompensa não funciona apenas com atividades básicas, como comer ou sexo.

De fato, é algo básico em nossas vidas. Envolveu-se, inclusive, em dependência de drogas ou outras atividades gratificantes, como esportes. Por toda a sua importância, neste artigo, explicamos os aspectos mais básicos do sistema de recompensa.

Quais estruturas estão envolvidas no sistema de recompensa?

O sistema de recompensa é encontrado no cérebro. De fato, não está localizado em uma área específica do cérebro. Como a maioria de nossas funções, é distribuído em diferentes áreas conectadas entre si, formando um tipo de circuito.

O conhecimento dessas áreas é complexo, pois nosso cérebro é um órgão difícil de analisar e estudar No entanto, as áreas que demonstraram participar desse sistema de recompensa são:

  • A área tegmental.
  • O núcleo accumbens, que faz parte dos gânglios da base.
  • Hipotálamo e hipocampo.
  • Amígdala.
  • Córtex cerebral pré-frontal.
  • Núcleo pálido.
  • Glândula pituitária.

Para resumir, pode-se dizer que a maior parte do circuito de recompensa reside em um circuito chamado caminho mesolímbico. A substância que permite a ativação deste circuito é a dopamina .

Em que situações o sistema de recompensa é ativado?

Como já mencionamos, o sistema de recompensa é: na realidade, uma função adaptativa . Isso o torna principalmente relacionado às necessidades básicas que nos permitem sobreviver individualmente e como espécie.

Ou seja, primeiro, trata de aspectos como comer, beber ou fazer sexo . O sabor da comida nos dá prazer, assim como beber água quando sentimos sede ou fazemos sexo. Assim, o aprendizado e a repetição dessas ações são estimulados.

No entanto, elas não são as únicas funções motivadas por esse sistema. Por exemplo, podemos experimentar prazer com brincadeiras, esportes e, é claro, com drogas . Muitos estudos demonstraram que esse circuito é ativado pela ingestão de cocaína, entre outras substâncias.

Isso inevitavelmente nos leva a pensar no risco que o sistema de recompensa também apresenta. Os vícios são a parte negativa deste maravilhoso mecanismo de adaptação .

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Como as drogas agem nesse sistema?

A princípio, o uso de uma droga, como cocaína ou heroína, é um ato voluntário. Normalmente, é o resultado da curiosidade ou da imagem que criamos dessa substância pela sociedade. No entanto, o simples ato de tomá-lo uma vez faz com que nosso sistema de recompensa seja ativado . É gerado um intenso sentimento de prazer que nos leva, involuntariamente, a querer usar essa droga novamente.

Nos casos de vícios fortes, o sistema de recompensa pode ser alterado . Por exemplo, pessoas viciadas em heroína dificilmente sentem prazer em outras ações que não são derivadas de ter tomado essa substância. Em outras palavras, o restante das satisfações permanece desligado. ”

No entanto, é importante saber que não é necessário que seja uma substância para que isso aconteça. Existem muitos vícios independentes de ingerir ou tomar qualquer coisa, como o jogo . No final, o resultado é praticamente o mesmo.

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Em conclusão

O sistema de recompensa é um mecanismo extremamente complexo do nosso cérebro. Nos permitiu adaptar e sobreviver como pessoas e como espécie. No entanto, também possui aspectos negativos, uma vez que é o que intervém no mecanismo dos vícios, entre outras coisas.

O sistema de recompensa pós-cérebro: como funciona? apareceu pela primeira vez em Better with Health.

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